El perfume es el futuro global del J-Pop

2021 | Música

Es una noche cálida de octubre y estoy sentado en un palco de prensa oscuro en un estadio deportivo cubierto en Shizuoka, una ciudad costera relativamente tranquila ubicada a una hora y media en tren bala al sur del centro de Tokio. En el suelo y en las gradas abarrotadas debajo de mí, mujeres jóvenes a la moda de veintitantos años y asalariados de cuarenta y tantos con trajes impecables y mercancía de la banda están sentados con sus teléfonos inteligentes debidamente guardados, una costumbre de concierto aquí, mientras sostienen abanicos de papel y hechos a mano. carteles en su lugar. Como yo, la multitud está esperando pacientemente la llegada al escenario de uno de los actos musicales más importantes de Japón. De vez en cuando, una voz incorpórea grita desde un rincón del lugar: '¡Nocchi!' una mujer grita, mientras que un hombre le grita: '¡A ~ chan!' '¡Kashiyuka!' suena otra voz. Es una electrizante llamada y respuesta previa al concierto cuando los fans gritan los nombres individuales de las mujeres que estamos aquí para ver: Perfume.

En unos pocos minutos, el lugar se oscurece y las luces láser comienzan a dispararse frenéticamente por el estadio como estrellas fugaces de neón. La música suena a través de los altavoces, un monstruo futurista de un ritmo que suena como una nave espacial alienígena está a punto de aterrizar en la parte superior del edificio, y una gran imagen de proyección de los contornos del trío bailando aparece en la enorme pantalla LED detrás del etapa. Un panel se abre en el piso del escenario y uno por uno, A ~ chan, 29, Nocchi, 30 y Kashiyuka, 30, ascienden desde debajo de la arena, posados ​​como androides sobre una estructura alta compuesta de plataformas de metal. Durante las próximas dos horas más o menos, Perfume se abre camino a través de un vibrante conjunto de emocionantes éxitos de EDM y centelleantes singles de dance-pop, su exhibición de innovadores efectos de interpretación visual me hace volar la mente en el proceso: ¡Hologramas danzantes y mapeo de imágenes! Proyecciones de sombras sincronizadas! ¡Coreografía interactuando a la perfección con la pantalla detrás de ellos! ¿Mencioné los láseres? Estoy hipnotizado. Esto De Verdad es el futuro del pop.

El 30 de marzo, el grupo actuará a un mundo de distancia de Shizuoka, específicamente, a 6,812 millas de distancia, en Hammerstein Ballroom en Midtown Manhattan. Después de comenzar su próxima gira mundial en la ciudad de Nueva York, el trío llegará a otras cinco ciudades de EE. UU. En la primavera (Chicago, Dallas, Seattle, San José y Los Ángeles) antes de distinguirse como el primer grupo femenino de J-pop en actuar en el Festival de Música y Artes de Coachella en Indio, California. Su tan esperado festival marcará un punto de inflexión para el J-pop en Occidente, así como un récord en la carrera internacional para un grupo ya celebrado como un fenómeno en el mercado de la música oriental. Será un momento importante para Perfume, pero también, en gran medida, para la visibilidad asiática en la industria musical estadounidense: la actuación del grupo se produce durante el mismo año en que BLACKPINK, uno de los actos de más rápido crecimiento de Corea, también subirá al escenario como el primero del festival. Grupo de chicas de K-pop para adornar la alineación.

La chispeante marca de perfume de 'future pop', que es, casualmente, el nombre de su último álbum, lanzado en agosto pasado, ciertamente mira hacia el futuro en la superficie, pero en su esencia, late con el latido del corazón de un grupo de ex perdedores. que forman una hermandad feroz con un pasado posiblemente tan triunfante como su futuro. En 2002, Ayaka Nishiwaki (A ~ chan), Yuka Kashino (Kashiyuka) y Ayano Omoto (Nocchi) hicieron su debut como Perfume con un sencillo independiente cursi y polka llamado 'Omajinai Perori' ('Good Luck Charm'). Al año siguiente, el grupo, que se formó mientras asistía a una academia de talentos en Hiroshima a principios de la década de 2000, se mudó a Tokio donde conocieron a Yasutaka Nakata, el prolífico productor musical japonés conocido por su trabajo en la reconocida banda electrónica japonesa Capsule. Durante los siguientes años, persiguieron un sonido post-Shibuya-kei, el microgénero del pop kitsch con influencia retro que se popularizó en el área de Shibuya de Tokio a finales de los 90, en singles animados inspirados en el bitpop como 'Sweet Donuts' y 'Monochrome Effect', ganando credibilidad entre el público indie pero sin lograr un impacto comercial con una serie de lanzamientos con inconsistencia sónica. Para 2008, después de luchar durante algunos años para hacer un salto fuera de la escena indie, su estilo se había convertido en algo más sofisticado, electrónico e innegablemente futurista. Con Yasutaka a la cabeza, habían descubierto el sonido y el estilo que se convertirían en su firma y conducirían a su ruptura comercial.

Ese mismo año, el grupo lanzó su séptimo sencillo, 'Polyrhythm', un reluciente sintetizador pop que, gracias a su uso como tema principal en una campaña de la principal corporación de radiodifusión de Japón, NHK, puso inequívocamente a las chicas en la J -mapa pop. La canción llegó al Top 10 en las listas de Oricon en Japón (similar a las listas de Billboard en los EE. UU.), Y meses después su disco de estudio debut, Juego , le valió al grupo su primer álbum No. 1. Cinco récords que encabezan las listas de éxitos, numerosas giras mundiales, tres colecciones de moda y un cameo en el video musical de OK Go más tarde (sí, de verdad), hay mucho más en el trío que el tecno-pop melódico y brillante y una predilección por el Auto-Tune espacial y codificadores de voz.

En los últimos 10 años, Perfume se ha hecho famoso en todo el mundo por sus imágenes brillantes y efectos de alta tecnología (producidos exclusivamente por el colectivo de medios y artes visuales japoneses Rhizomatiks), su estilo elegante y su impresionante coreografía de baile (cortesía de un colaborador de toda la vida Mikiko). En su Japón natal de hoy, son superestrellas modernas, sus caras pegadas a los lados de los edificios en el moderno Harajuku, su música se derrama de los grandes almacenes en el lujoso Roppongi. Su éxito también se debe, quizás lo más importante, en gran parte a su individualismo impulsado por la personalidad, que los ayuda a diferenciarse de los grupos de ídolos japoneses con miembros rotativos.

En verdad, hay un perfume para todos: está la brillante y divertida A ~ chan, una líder no oficial del grupo con una cola de caballo característica que combina con su personalidad juguetona; la dulce y elegante Kashiyuka, con su largo cabello lacio y amor por la artesanía tradicional japonesa; y la tranquila y atrevida Nocchi, la chica cool sin esfuerzo con un bob tan famoso que puedes entrar a cualquier peluquería en Tokio y simplemente preguntar por el 'Nocchi' por su nombre. Cuando me encuentro con el trío en su camerino después de su concierto con entradas agotadas, me sorprende lo enérgicos que son. Después de todo, han estado bailando impecablemente sin parar durante horas, en tacones . Considéreme asombrado cuando descubro que gran parte de la coreografía que acabo de presenciar fue aprendida recientemente.

'Cuando comenzamos a incorporar la música de bajo del futuro [como Pop del futuro ], no sabíamos cómo conseguir el tempo correcto. Incluso cuando Mikiko coreografió las canciones, no pudimos hacerlo bien. Era un ritmo diferente que nunca habíamos bailado antes ', admite A ~ chan a través de nuestra traductora, Aya. Kashiyuka interviene: 'Tenía muchas ganas de la coreografía para el Pop del futuro excursión. Después de que obtuvimos la música, traté de imaginar qué tipo de coreografía se le ocurriría a Mikiko '.

Cuando noto cuánto parecen complementarse los cantantes de 'If You Wanna' en el escenario, creando una especie de 'FUSION' perfecta, como se llama una de sus nuevas canciones, Kashiyuka parece sorprendido. 'Ahora que lo mencionas, creo que es muy interesante porque sabes cómo nuestros bailes se sincronizan tan bien. Desde nuestros días escolares, cuanto más tratamos de cantar juntos, más parecen salir nuestras personalidades individuales ”, dice.

Como cualquier buen perfume, que depende de la química entre componentes diversos pero armoniosos, el grupo J-pop es realmente más grande que la fragante suma de sus partes. Si Nocchi, Kashiyuka y A ~ chan comprenden las notas altas, y su personal detrás de escena y la gerencia componen las notas inferiores, entonces el productor Nakata actúa como las notas medias de Perfume, uniendo el proyecto con sus ritmos expertos en tecnología y más. más de dos décadas de genio de la producción ampliamente aclamado.

'Básicamente tratamos de sacar a relucir lo que Nakata quiere que hagamos', explica Nocchi sobre su proceso de trabajo con Beatsmith. “La demo muy básica que obtenemos al principio [de hacer cualquier álbum] es muy, muy simple. Después de cantar sobre la pista, completa la canción a su alrededor. Para él, creo que nuestras voces son una especie de componente musical del audio que, en última instancia, crea; es solo una parte, un elemento de la canción final. Intentamos mantener una buena distancia entre él y nosotros porque, en realidad, somos sus fans. Esa distancia mantiene la música muy fresca '.

Es este impecable producto terminado, el paquete completo, desde las canciones hipercolaborativas hasta la obra de arte, las actuaciones y las promociones, lo que hace que Perfume sea tan atractivo, tanto en Japón como en el extranjero. Cuando las chicas viajan a Occidente para las fechas de giras internacionales, experimentan esta emoción en persona, particularmente de parte de sus fanáticos estadounidenses entusiastas y más avanzados. 'Los fans extranjeros se expresan tan fuerte', comparte A ~ chan. “En Japón, la cortesía es una especie de esfuerzo de equipo. Intentan mirar a su alrededor y ver si los amigos están disfrutando, simplemente siendo educados con todos. Pero los fanáticos extranjeros muestran su amor directamente al escenario. Y son realmente honestos. Si no conocen la canción, no conocen la canción. Y si lo hacen, cantan ”.

La tecnología, por supuesto, juega un papel integral en la perdurable mística global del grupo pop japonés. Desde drones hasta inteligencia artificial, Perfume ha incursionado en algunos de los rincones más avanzados de la tecnología para ofrecer efectos audiovisuales inolvidables que mejoran el rendimiento. En noviembre, el trío debutó con una actuación en vivo alucinante de su agresivo stomper, 'FUSION'. Trabajando en equipo con la corporación de telecomunicaciones de vanguardia Docomo, su FUTURO-EXPERIMENTO VOL. 01 actuación vio a las tres mujeres bailando simultáneamente en tres ciudades diferentes de todo el mundo: A ~ chan en Tokio, Nocchi en la ciudad de Nueva York y Kashiyuka en Londres, al mismo tiempo, su actuación se empalmó a la perfección en un espectáculo de transmisión en vivo de tecnología cibernética.

Para los tres artistas, la tecnología es personal y está profundamente arraigada en su vida cotidiana, incluso fuera del escenario. 'No podemos vivir sin nuestros teléfonos', me dice Kashiyuka, riendo. Estoy en el mío desde el momento en que me despierto hasta el momento en que me duermo. Hay una nueva aplicación que le dice cuánto tiempo ha estado usando su teléfono móvil ... En la última semana, he estado en las redes sociales durante aproximadamente 24 horas y he pasado 22 horas jugando aplicaciones de juegos '. (Ella cita a Yo-kai Watch Land, un juego de aplicaciones de realidad aumentada basado en el anime del mismo nombre, como su obsesión actual).

Mientras que algunos miran con cansancio hacia el futuro por temor a una posible distopía tecnológica, Perfume son decididamente más esperanzados, imaginando en cambio la utopía visualizada en su brillante video musical para 'Future Pop': piense en clubes nocturnos de AR, autoconstrucción de ciudades limpias, compras de realidad virtual. , automatizado Jetsons -Electrodomésticos elegantes y prácticos vehículos autónomos. En Pop del futuro , el trío celebra alegremente sus ideales futuristas y su optimismo descarado en relucientes personajes como 'Tokyo Girl' y 'Mugen Mirai'. Pero que precisamente ¿Cómo se ve el futuro para Perfume? Resulta que su visión del mañana es mucho más humana que tecnológica.

“A través del correo electrónico, Skype y las redes sociales, todo el mundo puede comunicarse sin encontrarse ni verse cara a cara. Pero creo que es importante estar a veces juntos en el mismo lugar, comunicándonos directamente. ¡Llegaste hasta Shizuoka para conocernos hoy! Creo que es hermoso ', comparte Nocchi.

“En un mundo donde todo es tan conveniente, el futuro que solía imaginar se está convirtiendo en una realidad. Pero incluso entonces, cualquier cosa orgánica o humana se volverá cada vez más especial en el futuro debido a eso ', agrega Kashiyuka. “Por ejemplo, incluso nuestra producción de alta tecnología ha sido programada por humanos. Me encanta la parte no tecnológica del programa y el personal detrás de ella. Había como 200 o 300 miembros del personal involucrados en el programa de hoy '.

'Creo que si todo el mundo pudiera hablar y tener confianza en su personalidad pero aun así cuidar el uno del otro, ese sería un mundo ideal para mí', dice A ~ chan con una sonrisa y asintiendo. 'Sin edad y sin género, sin etiquetas, ese es el tipo de mundo que quiero'.

A medida que Perfume se acerca a dos décadas de producir algunos de los resultados musicales y visuales más emocionantes, inesperados y elegantes de Japón, una cosa sigue siendo cierta: el futuro permanece firmemente en las manos sincronizadas de A ~ chan, Nocchi y Kashiyuka.

Fotos cortesía de Perfume / Azusa Takada