El fotógrafo Devin Allen sobre la captura de 'Un hermoso gueto'

2021 | Gente Famosa

Devin Allen creció cerca de Sandtown-Winchester, el vecindario que Freddie Gray llamó a casa antes de ser arrestado y asesinado en una camioneta de la policía a la edad de 25 años en 2015. Allen ya era un manifestante experimentado, y se estaba mojando los pies como fotógrafo después de descubrir que no solo tenía pasión por eso, sino también una ojo asombroso para imágenes impactantes que contaban historias de más de mil palabras.

Gray era un año más joven que Allen cuando murió, y el fotógrafo se encontró de repente, como tantos residentes de Baltimore, rodeado de protestas y una comunidad enfurecida por otra vida joven arrebatada sin consecuencias. Hizo lo que había aprendido a hacer en estas, y en todas, situaciones, tomó su cámara y salió a las calles. Pronto capturó una imagen que terminó en la portada de TIME , convirtiéndolo en uno de los tres fotógrafos no profesionales en conseguir ese lugar en los casi 100 años de historia de la revista. Pronto se encontró, como el mismo Baltimore, en un escenario global, ya que su foto fue compartida por la BBC, CNN e incluso Rihanna, poniendo millones de ojos en su trabajo.



Ahora Allen tiene un nuevo libro publicado, Un hermoso gueto , que reúne 100 fotografías en blanco y negro que tomó tanto del levantamiento como de su ciudad natal. Nos reunimos con Allen para hablar sobre su libro, el programa de divulgación en su comunidad (Through Their Eyes) y lo que significa ser un fotógrafo que captura la propia historia.



reddit / r / Relationship_advice

PAPEL: Leí que eres autodidacta. ¿Cuándo sentiste realmente que la fotografía iba a ser algo a lo que quisieras dedicarte?



Devin Allen: Creo que la señal fue después de que obtuve mi cámara. Perder a mis dos mejores amigos en un fin de semana, me empujó a tomarlo más en serio.

PAPEL: ¿Perdiste a tus dos amigos en un fin de semana?

DA: Sí, uno fue asesinado el viernes y otro el sábado. La única razón por la que no estaba con ellos es porque estaba en algún lugar tomando fotografías. Cuando me metí en el arte, actué primero y lo hice durante uno o dos años. No me gustaba actuar, así que la fotografía me permitió mostrar mi trabajo sin decir nada. En 2013, fue entonces cuando obtuve mi primera cámara.



En enero, asesinaron a mis amigos. Cuando me enteré de que le dispararon a mi amigo el viernes, estaba en la casa editando fotografías. Luego, el segundo día fui a ver a su madre y todo. Después de eso, mi otro mejor amigo estaba conmigo y después de que me fui, le dispararon en la cabeza a la vuelta de la esquina. Es desgarrador, pero me inspiró. Me inspiró a tomar esto en serio y sumergirme en él mientras maximizaba un par de tarjetas de crédito.

PAPEL: Y dos años después, fue Freddie Gray y el levantamiento.

buena excusa para salirse del servicio de jurado

DA: Sí, fue dos años después cuando todo sucedió en Baltimore.

PAPEL: ¿Cómo afectó esa experiencia a su relación con la fotografía?

DA: De hecho, me hizo comprender no solo mi papel, sino mi don. La fotografía no es solo mi don, sino que es en lo que soy bueno. Soy bueno creando una conversación. Mucha gente me llama periodista, pero en realidad no soy periodista porque presiono imágenes para crear una conversación. Eso es lo que hice al documentar a Freddie Gray y el levantamiento. Realmente no comprendes cuán poderoso es realmente y cuán importante es llevarlo adelante. Además, solo debe documentar y asegurarse de que las historias se cuenten correctamente. Estamos en una época en la que no creemos nada en los medios de comunicación si no se dice correctamente. Eso es algo que ha estado sucediendo durante mucho tiempo.

quien hizo la canción sopa de pollo con fideos
Ver presentación

PAPEL: ¿Podrías hablar un poco más sobre la creación de imágenes? ¿Cómo haces eso? Qué buscas?

DA: Se trata de cómo se conecta con las personas. Creo que no existe una mala fotografía. Cuando creo imágenes, solo me aseguro de que no se trata de cuán nítida o clara es la imagen, se trata de '¿cómo puedo conectarme?' Ese es el único objetivo, hacer que alguien sienta algo. Si pudiera hacerte sentir feliz, triste, enojado, entonces mi trabajo está hecho. Se trata de crear desde mi perspectiva. Entonces, cuando estoy filmando, siempre me aseguro de amar lo que filmo o de tener algún tipo de conexión con él. Los sujetos que fotografío, puedo conectarme. Para mí, la creación de imágenes se trata de cómo las estoy retratando mientras las documente.

PAPEL: ¿Cómo fue estar en medio de esas protestas? Era tu ciudad y tu gente, pero estabas ahí como fotógrafo. ¿Cómo se sintió eso?

DA: Lo loco es que cuando estoy allí, no soy solo un fotógrafo. Yo también estoy protestando. A veces simplemente dejo mi cámara y me involucro en los cánticos y todo lo demás.

Solo estar en el levantamiento fue como una película. Ves estos documentales sobre derechos civiles y ves las cosas que sucedieron entre manifestantes y policías. Se siente irreal. Te hace sentir lo lejos que hemos llegado para ser arrojados a momentos como ese. Se siente como si las cosas se hubieran calmado por un tiempo para volver a estallar.

BHG: ¿Cómo fue tener una reacción tan enorme a tu trabajo?

DA: Increíble. Viniendo de una ciudad pequeña como Baltimore, nunca esperé que fuera algo así. Solo tener la portada de la revista TIME, es inspirador. Eso es probablemente lo más importante: que los niños se sientan inspirados por lo que estoy haciendo.

PAPEL: Quería preguntarte sobre tus viajes. Tus lugares favoritos en los que has estado. Otros lugares a los que le gustaría ir a fotografiar. Cómo fue tener una perspectiva de Baltimore cuando te fuiste por primera vez.

DA: Nunca había viajado antes ni había estado en el extranjero. Lo más lejos que he viajado fue a Carolina del Norte, y he estado en Nueva York un par de veces y he estado en Miami. Realmente nunca viajé demasiado, siempre estuve en Baltimore. A mediados de 2015, Under Armour se acercó a mí. Dijeron: 'Oye, estás en una sesión con Steph Curry'. Estaba asustado. Nunca salí del país antes y me pusieron en un vuelo de dieciséis horas a Tokio. La primera vez que salí del país, fui a Tokio. Ese fue mi primer trabajo real. Realmente me pagaron. Fue increíble.

PAPEL: ¿Cuál es el ' A través de sus ojos ' ¿proyecto?

a allison williams le comieron el culo

DA: He estado trabajando con la juventud. El mismo año que obtuve la portada de TIME y aunque tenía toda la atención de los medios, quería retribuir de inmediato. Quería convertir esa lamentable situación en algo positivo. Quería enseñar fotografía a niños del centro de la ciudad porque sentí que sería una perspectiva diferente del mundo y debería ser compartida. Sentí que la fotografía me ayudó a superar todo este dolor. Todavía estoy aprendiendo fotografía, pero sé lo básico. Comencé con Go Fund Me y obtuve una buena respuesta. Incluso al tipo que inició Go Fund Me le gustó el trabajo y donó mil dólares.

Russell Simmons me estaba buscando y quería ayudar. Se ocupó de todo lo que necesitaba. Me dio una subvención de veinte mil dólares que me permitió comprar cámaras y distribuirlas. También comencé a trabajar con niños durante el verano que tenían discapacidades.

modelos negros en la industria de la moda

Si alguien viene a mí y me dice, 'a mi hijo le gusta la fotografía y no puede pagar una cámara', puedo darle una cámara. Así que trabajo directamente con los niños, y a algunos niños les doy mi número y mi correo electrónico para que puedan comunicarse. No solo entregué cincuenta cámaras en Baltimore, también doné 18 cámaras de película.

PAPEL: ¿Qué se siente al ver a los niños descubriendo la fotografía por primera vez?

DA: Es genial porque muchos niños están en Instagram y Twitter todo el día tomando selfies. Tienen buen ojo para la fotografía, así que desarrollemos ese ojo. Solo para ver cuándo aprenden por primera vez, no tienen idea de lo que están haciendo. Pero creen que lo saben todo. Simplemente me gusta la interacción y enseñarles. En Baltimore, mientras crecía, había traficantes de drogas a mi alrededor. Admiraba a los traficantes de drogas porque eso era lo que me rodeaba. No conocía a ningún abogado ni a ningún médico. Sé lo dura que puede ser la vida. He pasado por cosas mientras crecía. Quiero ayudarlos más y ser genial también. Trabajar con los jóvenes es algo que realmente quiero hacer, porque ellos son el futuro.


Foto de bienvenida de Adrian O. Walker