Príncipe y la Revelación

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En memoria de Prince, quien murió inesperadamente hoy a la edad de 57 años, volvemos a publicar nuestra historia de portada de 1999, 'Artista 2000: Prince and the Revelation'. Aquí, vemos a The Artist lidiando con su sello discográfico y la nueva frontera de la música en línea en un perfil esclarecedor de Beth Coleman.

El Artista se sienta erguido con un mono ajustado a rayas que se cierra con cremallera hasta el cuello, un abrigo hasta la pantorrilla y botas grises (tacones altos, natch). Cabello lacio despeinado, ojos luminosos, parece el Príncipe de 1989, sexy y delgado. Pero 10 años después, hay un elenco ligeramente distante y una quietud silenciosa en él; si me inclino hacia adelante, podría convertirse en un holograma. Una entrevista notoriamente difícil pero siempre el amable anfitrión, me prepara una taza de té. A pesar de que el Artista ha pasado por algunos cambios muy dramáticos durante los últimos años, en presencia de una claridad tan relajada se siente como dos Géminis disparando la mierda. Por supuesto, uno de nosotros tiene un glifo impronunciable para un nombre y es una estrella internacional que cambió la faz de la música.



Este es el año de Prince. Cuando escribió la exitosa canción '1999' hace más de 15 años, no estaba pensando en la fecha en sí, sino en la creciente sensación de vivir en una cultura apocalíptica. Ahora que estamos en medio de la locura de los millennials, el estribillo de la canción está pasando por la cabeza de otra generación de compradores y creadores de música. ¿Cómo se relaciona el artista con la cultura pop que ayudó a formar? Bueno, por un lado, no está a punto de desaparecer de él, incluso si eso le hizo cambiar su nombre.



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'Mi padre me puso el nombre de Prince', dice el artista de 41 años de su famoso apodo y la necesidad de abandonarlo para reaparecer. Dice que cuando la gente comenzó a usar su nombre de nacimiento para referirse a una persona creada por los medios, perdió su resonancia personal. El Artista se apartó de ese alter ego, el Príncipe que solía ser, para salvarse a sí mismo. 'Te lo digo, las espinillas desaparecen, todo el estrés en tu sistema se va', dice. `` Ya no me hablaban ''.

Foto de Dah-Len



The Artist se está preparando para su primer lanzamiento en un sello importante desde que dejó Warner Bros. en 1996. Fue su sello de la infancia, lo contrató cuando solo tenía 19 años, y sus dolores de crecimiento fueron examinados públicamente. Después de una relación tumultuosa con la empresa, Prince cambió legalmente su nombre a un símbolo en 1992 para salir de su contrato. Sin embargo, actualmente está trabajando en Rave Un2 the Joy Fantastic (programado para un lanzamiento de otoño, con distribución por un sello importante aún no determinado), su primer álbum de material nuevo afiliado a un importante desde Chaos & Disorder de 1996. Rave es el primer álbum que el artista no produjo y cuenta con varios colaboradores de renombre. Del hombre que escribió 'esclavo' en su rostro en 1993 mientras se desenredaba del infierno de los grandes negocios, estas son noticias.

1999 los nuevos maestros fue lanzado en febrero en el sello del artista, New Power Generation. Los siete remixes del clásico jam (que también fue relanzado por Warner Bros. a fines del año pasado) no fueron bien recibidos por los críticos hastiados. El biógrafo de Prince, Jon Bream, escribió sobre el lanzamiento: '[El Artista] está ahora tan fuera de contacto como antes estaba por delante del juego'. Piedra rodante , que había pegado a Prince en su portada cinco veces, ahora se burlaba de la idea del Artista de volver a grabar todo su catálogo. Pero si visita el sitio web oficial de Paisley Park (www.love4one-another.com), los innumerables fanzines de Artist / Prince o el mercado pirata de Artist, está claro que a mucha gente le importa.

'Quería comprar mis masters de Warner Bros.', dice el Artista sobre su búsqueda de control. Dijeron que de ninguna manera. Así que voy a volver a grabarlos. Todos ellos.' Luego sonríe dulcemente. 'Ahora tendrá dos catálogos con casi exactamente la misma música, excepto que el mío será mejor, y puede dar su dinero a WB, la gran empresa, oa NPG. Tu eliges.'



En Nueva alma de poder , el último de una serie de tres álbumes sobre NPG (donde el Artista comparte espacio con sus compañeros de sello Chaka Khan y el bajista Larry Graham), el Artista está haciendo algunos viejos trucos de Prince. En el puente de la canción principal, casi dice la letra 'Géminis se levanta en el séptimo día haciendo sexo loco, ¿de acuerdo?' Incluso cuando los códigos secretos se entrecruzan en el álbum, la agenda musical es muy clara: 'Layin' phat afirma 2 el nuevo botín de poder / Mantener a la multitud en movimiento es mi 1 y único deber '. Por un lado, cada línea de 'New Power Soul' menciona el título de otra pista del CD. Por otro lado, el Artista, que fue criado como adventista del séptimo día, continúa encontrando formas de hacer a Dios, uh, funky. Sacar algo con el mayor ancho de banda posible, en este caso música de fiesta, pero ahorrar algo de espacio para desaparecer parece indicar lo que el Artista quiere decir cuando dice que tiene grandes planes.

Cuando habla de hacer música ahora en comparación con los años 80, el Artista se refiere al sonido 'más grande' de hoy. Presionado sobre si eso significa digital versus analógico u otra técnica de estudio, comenta que la gente en general toca peor ahora que antes de la llegada del muestreo. El artista mismo es un virtuoso que puede tocar cualquier instrumento y, a menudo, lo hace en sus grabaciones, pero ese no es el punto que está tratando de hacer. Lo que expone es la nueva libertad que acompaña a la nueva tecnología.

Pero ahora los días de la leche y la miel de las grandes marcas han terminado (el Artista puede ser vegano, pero cree en las metáforas del paraíso) y, millones de dólares después, el hombre antes conocido como Prince explica que todo el viaje fue brillante. trampa de oro. 'Apollonia', la diosa de cabello largo y piel clara que protagonizó junto a él en Purple Rain, 'y yo dormí debajo de la mesa de un hotel esperando las críticas de Purple Rain [el álbum]. Estábamos tan emocionados que no podíamos dormir ”, recuerda. 'Cuando los vimos, todos estaban bien', lo cual es una subestimación.

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En 1982, 1999 vendió 3 millones de copias y puso a Prince en el mapa de la cultura pop. Pero Lluvia púrpura lo convirtió en un monstruo. El álbum ha vendido 13 millones de copias; la película recaudó 80 millones de dólares y le valió un Oscar a la mejor banda sonora. El ritmo de la caja de ritmos sin bajo de 'When Doves Cry' envió un escalofrío de miedo y asombro a través de los estudios multipista sobrecargados de alta gama. 'Miramos a nuestro alrededor y supe que estábamos perdidos', continúa. 'No había otro lugar adonde ir más que abajo. Nunca podrás satisfacer la necesidad después de eso '. Bueno, Sign o 'the Times,' Erotic City 'y algunos de sus otros grandes trabajos de finales de los 80 no están exactamente' decaídos ', pero Prince nunca recuperó el mismo impacto crítico y popular. Él cree que la lluvia radiactiva está integrada en el sistema.

Ahora puede ver a través de las paredes. 'El negocio discográfico es como La matriz ,' él dice. Todos los niveles se van disolviendo hasta que no puedes ver qué hay detrás de nada. No estoy en contra de la industria discográfica. Su sistema es perfecto. Beneficia a las personas para las que fue diseñado: los propietarios '. Uno de los problemas con Warner Bros. a principios de los 90 era que creía que la masa de material que el ex Príncipe quería publicar socavaría aún más las ventas, que estaban cayendo. Ahora saca toda la música que quiere, en su propio sello. En NPG, los pedidos de álbumes se toman al 1-800-NEW-FUNK o por Internet. El artista me dice con orgullo que su base de fans compró 250.000 copias de Bola de cristal , una caja de $ 50 de archivos de Prince, sin la ayuda de un video, anuncios o presencia minorista.

Ha estado luchando durante años contra la tiranía de las mayores. Menciono el paradigma de Wu-Tang de grabar con diferentes carreras mientras se mantiene un estatus de radical libre. El Artista lo devuelve a una ley de propiedad básica: 'Sea dueño de sus propios maestros o sus maestros serán los dueños de usted' es su declaración de independencia. Pero a pesar de esta postura agresivamente anti-corporativa, él está sentado al otro lado de la mesa diciéndome que volverá a trabajar con un comandante. 'Tuve que salir de la industria discográfica', explica el artista, 'y una vez que lo hice, eso cambió mi perspectiva sobre todo': letras, sonido, incluso una tez clara. Es como escalar una montaña: cuanto más alto llegas, más puedes ver. Tuve que salir del sistema para verlo '. Explica esta nueva apertura en términos de intrepidez. Es una postura filosófica que reconcilia todas las paradojas potenciales. Por ejemplo, el Artista puede utilizar Internet para maximizar su libertad de expresión y demandar a nueve sitios web ya un editor de música por infringir sus derechos de propiedad. Está dispuesto a lidiar con el diablo nuevamente en el consejo de la etiqueta, pero solo en circunstancias muy específicas, principalmente porque él maneja su propio juego.

'Lenny Kravitz y yo nos sentamos y hablamos sobre hacer música juntos. D'Angelo también. Pero en las circunstancias actuales, la gente no es libre de reunirse ”, dice, pasando a una especie de charla técnica que el Artista parece disfrutar tanto como un buen solo de guitarra. 'Están creando software para las familias de otras personas. No es una canción, es un software ”. Pero rápidamente salta a la gran red en el cielo: 'Sigo lo que Dios me dice que haga. Decía, 'Cambie su nombre', y cambié mi nombre a un símbolo listo para usar en Internet antes de saber nada sobre Internet '. No es el primer estadounidense negro en cambiar su nombre para vivir libre, pero puede ser el primero en tener derechos de autor.

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A veces, cuando el Artista cita a Jesús, es difícil saber si se refiere a Él oa sí mismo. Pero cuando dice: 'Soy lo que soy', esa referencia bíblica en particular parece ser una que está tratando de adoptar personalmente. Sería un error llamar a la identificación del Artista con Jesús como un caso de ego inflado. Habla de Dios y del amor y, sí, de Jesús principalmente con respecto a hablar con sinceridad y dejar ir el 'caos', ya sea la industria, la locura racial o incluso la compensación excesiva. Larry Graham, ex bajista de Sly and the Family Stone, artista actual de NPG y amigo cercano y maestro Zen personal del artista, lo ayuda a ver a través de las redes del engaño. Y es parcialmente Graham quien influye en el Artista para que hable un lenguaje de revelación y entrega. El estudio de autoproducción de un solo hombre se sienta aquí y habla sobre ... darse por vencido. No se está refiriendo a la rendición, sino a un sentido espiritual omnipresente de dejar ir. 'Jesús se entregó al amor', dice el Artista, 'e hizo lo que el amor le dijo que hiciera'. El Artista concluye con las dificultades de reconciliar los negocios del mundo caído con el único amor por la colaboración artística: “En un mundo perfecto, ya existe una comunidad de artistas. Ya existe, pero es virtual '.

Mucho es virtual en el mundo del Artista, donde los fondos descoloridos de vidas pasadas se pliegan pulcramente en cajas de origami psíquicas. No muestra signos de arrepentimiento, depresión, inadaptación o extravagancia por cortar su vida pasada. De hecho, tiene sus raíces en una autoconciencia y un humor absolutamente encantadores. Su vida parece estar claramente separada en B.M. y A.M. — antes de conocer a su esposa, Mayte, y después de Mayte. Por ejemplo, cuando se habla de las maquinaciones de las compañías discográficas, el Artista interrumpe el flujo para preguntar si puede intercalar una anécdota personal sobre su matrimonio. (Como si fuera a decir que no.) La palabra en los medios había sido que después de un paquete de felicidad total de un matrimonio, se iban a divorciar.

Lo que el Artista continúa diciendo es que querer un monopolio sobre su dama se había convertido en la versión marital de poseer los amos de otra persona. Por lo que él dice y por lo que otros dicen, la suya ha sido una relación intensamente romántica, una especie de vibra de tú y yo contra el mundo. Pero ambos sintieron que estaba empezando a ponerse extraño. “Estábamos extrayendo energía de gente extraña que nos rodeaba. Palabras y números extraños, malos contratos. Tuvimos que alejarnos de eso ', explica. Para una persona que todavía usa '4' en lugar de 'para' en la letra de una canción, la relación entre números y contratos, tanto personales como financieros, teje mensajes secretos complicados e interrelacionados. Él rastrea el origen del contrato matrimonial hasta que Poncio Pilato organizó el consenso para crucificar a Jesús, pero la versión corta de la historia es que estaba arruinando el mundo del Artista. Describe una relación que algunos podrían catalogar como vagamente codependiente; durante un tiempo, ni siquiera pudo dar una entrevista sin la presencia de Mayte. 'No podría haberme sentado en una habitación solo con alguien como tú' (es decir, joven, mujer y no totalmente a tope), me dice. Depender tan profundamente de alguien, sin mencionar sentirse posesivo, celoso y las otras emociones que acompañan a que alguien sea 'tuyo', era peligroso y, más exactamente, una ilusión.

'Al principio podrías pensar que tu pareja es el Dios', reflexiona el Artista, 'pero es mejor que esperes que Dios esté hablando a través de tu pareja'. No están divorciados. Todo lo contrario. Están felizmente unidos, habiendo trascendido la esclavitud mental y emocional del matrimonio. Cuando no están flotando entre los planos astrales, a la pareja le gusta pasar un tiempo en España, en su hermosa casa nueva cerca de Gibraltar, que pronto aparecerá en otra forma de realidad virtual, Vanity Fair. (El Artista sigue siendo un tipo rico, como algunos de los mejores radicales sociales). 'Fingimos que ni siquiera sucedió', dice sobre el matrimonio. “Como muchas cosas en la vida que no me gustan, finjo que no está ahí y desaparece. Decidimos volver al jardín '.

¿Significa todo esto que también han trascendido los límites físicos del vínculo matrimonial? La otra pregunta, posterior al 'divorcio', es la monogamia. Teniendo en cuenta su reputación como amante internacional, uno se pregunta, ¿el Artista es bueno con el yoni? 'Siempre exageran', dice con bastante recato, aludiendo a la docena de mujeres de alto perfil del panadero con las que se ha asociado en la prensa a lo largo de su carrera. Le digo que vi a Warren Beatty en Charlie Rose burlándose de la idea de la monogamia en un matrimonio moderno como básicamente un retroceso medieval. Beatty indicó que simplemente no es parte del animal. (Después de acercarme tanto a Halle Berry en la pantalla, pude ver por qué, sin faltarle el respeto, Annette). El Artista recurre a poderes superiores para su respuesta: 'Digamos que soy monógamo con Dios', brindando mejores consejos a Clinton que a sus abogados. hizo.

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En Nueva York durante una semana, el Artista dice que quiere escuchar algo de música, los Roots en particular (está enamorado de su baterista,? Uestlove). Por lo que escuché más tarde, su muestra del talento local no se limitó a la música. Pero una vez que el rumor aparece en el impronunciable, es un ciclo de giro sin fin.

The Artist dice que cuando estaba en quinto grado, lo llevaban en autobús a la escuela en un suburbio blanco y rico de Minneapolis. Dice que solía esconder sus calcetines para no tener que subir al autobús escolar. 'Mi madre dijo:' Vas a ir a esa escuela y buscar unos calcetines '. No podía permitir que me llamaran negro sin calcetines. Le pregunto cuánto piensa que la raza influye en lo que pasó con la etiqueta, con su vida.

'Eso es un hecho en Estados Unidos', dice. 'Es un bucle de espacio-tiempo. Lo mismo sucede una y otra vez, solo que en diferentes formas ''. Pero continúa diciendo que la etiqueta de 'esclavo' que había garabateado en su rostro después de lo peor de su carrera en Warner Bros. (y su punto más bajo emocional) no tenía nada que ver con la raza. 'Con esa marca en mi cara, toda la reunión fue diferente, ese era el propósito'. La raza, señala, no es el único factor determinante de la esclavitud del mercado; parte de ella es la propia codicia. Su fase de 'esclavo', resultó, tenía todo que ver con la libertad. 'Me dijeron:' No puedes grabar tal o cual cosa ', y me dijeron:' No puedes irte '. ¿Cómo me van a decir que no puedo irme? él pide. ¿Sabes lo enloquecedor que es eso? Es una experiencia de alienación de Dios ”.

Hace dos veranos, un remix de drum 'n' bass de 'When Doves Cry' circuló en pistas de baile calientes, algo subterráneas. ¿Qué piensa el Artista de ese tipo de libertad de expresión? 'No es prudente', dice. 'Aprecio que les guste la música, pero no es demasiado inteligente para mí como hombre de negocios'. Y no es muy sabio para la persona que hizo la mezcla, porque este chico demandará. Nueve sitios web y un editor de música sueco están bajo el arma por usar audio, imágenes y marcas comerciales propiedad del Artista, y por la proliferación de biografías, CD-ROM y discografías no autorizados. 'Soy uno de los artistas más pirateados del mundo', dice, y no hay razón para dudar de él, a juzgar únicamente por la cantidad de sitios web derivados. Los amigos tienen sesiones de estudio piratas de 1978 que ciertamente son más valiosas para ellos que los lanzamientos legales. Filas de fanzines de artistas no autorizados se encuentran en Tower Records. El reciente escándalo en el que las canciones del rapero Nas llegaron a Internet antes de su lanzamiento oficial reaviva la pregunta de si este tipo de piratería afecta las ventas o simplemente abre el apetito de los consumidores. De cualquier manera, el Artista no lo acepta. 'Lo voy a publicar de todos modos', dice sobre el catálogo atrasado y cosas oscuras. ' Bola de cristal —Hice eso para los fans.

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Para el Artista, todavía existe una batalla interna entre querer el control total y querer ser parte de un mundo que se mueve con mayor libertad. Lo que eso se descompone prácticamente en términos de música es la cultura de muestra. Puffy nos recuerda que nunca debemos subestimar el poder de un bucle sentimental, y el Artista está tratando de conectarse con eso. 'GRANDE. quería usar 'Kiss' '', recuerda. Me senté con Puffy y le pregunté si tenían sus propios maestros. Él dijo que no y yo dije: 'Entonces no puedo hacerlo' ''. La noticia de Paisley Park es que este año verá el lanzamiento de una colección de siete CD de muestras de sus canciones antiguas que los DJ y artistas de grabación podrán para usar sin pagar una tarifa de liquidación. 'Nunca quise muestrear mi música', dice, encantado con su propio turno. 'Ahora puede tener todas las muestras que desee'. En la tradición de los discos que ofrecen ritmos muestreados por Beastie Boys, A Tribe Called Quest y otros, el artista se une a un número creciente de músicos que están canibalizando sus ritmos originales por el bien de la cultura beat. 'Esta es una compra única para toda la vida', dice el anuncio de Paisley Park. En otras palabras: (1) No se deben pagar regalías, pero NPG Records se paga directamente; (2) el Artista prolifera la influencia de Prince en la futura cultura de la música electrónica; (3) estas grabaciones, como la remasterización de su catálogo anterior, continúan infravalorando el archivo de Warner Bros.; y (4) disuade aún más a los contrabandistas.

Aunque el Artista no está exactamente interesado en regalarlo, se pone del lado de los rebeldes en la guerra de la tecnología musical. 'Chuck D, su idea de la música gratis es correcta', dice, refiriéndose a las recientes preocupaciones de la industria sobre la compresión MP3 y la distribución gratuita de audio en Internet, incluido el prelanzamiento solo en la Web del nuevo álbum de Public Enemy. Sin embargo, es astuto, otro de los cambiantes de conciencia. El Artista se ve a sí mismo construyendo una comunidad, una familia en realidad. La gente debería estar pasando el rato, es todo un baile. Hay dinero, hay amor, es un baile. Tú me dices: ¿Cómo voy a escribir un contrato con Chaka Khan? ¿Cómo puedo decir: 'Yo soy tu dueño'? Somos los padres de ese álbum. Le dije: 'Haz lo que quieras y llámame; Quiero jugar con eso ''.

Hace unos años, la Artista y Mayte tuvieron un hijo que murió poco después de nacer. Después de esta trágica experiencia, el Artista habla de sus pasiones como un padre. La adopción y los gestos de parentesco están por todas partes en su nueva obra. También menciona a los niños con respecto al deseo de la pareja de comenzar un orfanato en su hogar español. Su deseo de regresar al Jardín para prosperar y multiplicarse fue frustrado por los funcionarios estatales, quienes no permitieron que el plan se llevara a cabo. En respuesta, el Artista expresa sus únicos sentimientos verdaderamente duros de la entrevista (incluso las bromas de la compañía discográfica están dentro de alguna zona Zen). 'Hay algunas personas realmente demoníacas en el mundo que tienen una agenda para el planeta. Todo el mundo está conectado hasta que alguien lo desconecta. Mírelo de esta manera ', dice, ofreciendo una teoría de la conspiración con un sesgo optimista,' todos estarán en línea y un grupo enviará la mejor música de todos los tiempos '. Y, nos queda conjeturar, sus iniciales serán NPG. 'Necesitamos aprovechar los portales de comunicación. Todavía podemos vernos, socializar, caminar hasta la casa del primo. Es divertido viajar, sabiendo que, en todo el mundo, la gente lo entiende. Escuché que algo llamado Inferno en el '99 usurpará Windows como sistema operativo '. Levanta las cejas ante el portentoso nombre. El apocalipsis vuelve a estar en línea. ¿Y dónde estará el Artista para dar la bienvenida al milenio? 'Le dije al último reportero que estaría en un bar mitzvah'. Como no quiere mentirle a una hermana, simplemente dice: 'A la luz'. ★