Recordando el legado de Nipsey Hussle

2021 | Música

Ciudades de todo el mundo están de luto por la muerte de Ermias Asghedom, más conocido como el rapero Nipsey Hussle, quien fue asesinado el pasado domingo frente a su Marathon ' tienda inteligente ' En los angeles. Las vigilias han aparecido en todas partes, desde Detroit hasta Toronto y Addis Abeba, Etiopía, pero ningún lugar está sintiendo la trágica pérdida de Hussle como Los Ángeles, y su vecindario nativo South Central en particular.

Hussle irrumpió en escena con su primer mixtape en 2005, pero no comenzó a construir una base de fans real hasta 2008 cuando lanzó su sencillo 'Hussle in the House', una pista de fiesta de la costa oeste en la lista de reproducción de todos los nativos de Los Ángeles. Rápidamente se situó como una nueva voz aguda en el panteón del rap de la costa oeste, un género conocido tanto por sus mensajes directos (ver: 'Fuck Tha Police') como por sus ritmos lentos y tranquilos. Aunque Hussle podría haberse inclinado por completo hacia su personalidad como un LA Crip incondicional, siempre había un susurro en su música de planes para elevarse más allá de esa vida. Trece mixtapes y un álbum nominado al Grammy (2018's Vuelta de la victoria , su único gran lanzamiento de estudio ) más tarde, es seguro decir que Hussle demostró ser una auténtica estrella de South Central. Pero más allá de eso, sus movimientos fuera de la música se han convertido en el material de la leyenda del héroe local: fue a la vez un embajador cultural, un inversionista en propiedades comerciales y un empresario con conocimientos financieros.

Cuando era un niño negro que crecía en Crenshaw, que pasaba tiempo en su intersección con Slauson Avenue en innumerables ocasiones (principalmente para comprar en el Super Mall y comer Bill's Tacos), la variedad de nuestra gente nunca fue más evidente. Los bolsillos de las casas pertenecientes a los más pudientes estaban rodeados de apartamentos estucados donde vivía la clase trabajadora, pero el calor del sol del centro sur nos golpeaba de todos modos. La banda sonora de mis años de adolescencia a mediados de la década de 2000, que pasé haciendo sobornos en los patios traseros de toda la ciudad, estuvo dominada por raperos de Los Ángeles como YG , Ty Dolla $ ign y Dom Kennedy; en ese momento, todos eran celebridades locales al principio de sus carreras, pero desde entonces han ganado una gran popularidad. Hussle era parte de su generación de hip-hop, pero también un guiño refrescante a la era de letristas como Ice Cube y Snoop Dogg que le precedieron. Era un verdadero rapero de la costa oeste en todos los sentidos: aspiracional, rudo, relajado y sólido.



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Si bien todos los compañeros de hip-hop de Hussle estaban llenos de talento y ambición, podría decirse que nadie estaba tan enfocado en la mejora de la comunidad como Hussle. Como resultado, se labró un lugar único en la comunidad del hip-hop como alguien dedicado a brindar una nueva perspectiva para los negros, especialmente en su vecindario desatendido de South Central. La fanfarronería del Slauson Boy de Hussle era enorme sólo por su corazón concentrado; la forma en que alternó entre hablar sobre la importancia de invertir en negocios negros y lanzar su set ilustra el espacio poco común que tenía como un hombre negro que 'logró salir del capó' pero se comprometió a inspirar un cambio real permaneciendo dentro eso.

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El alcance del mensaje de Hussle fue amplio, pero su atención se centró estrictamente en el distrito Crenshaw de Los Ángeles, un área que se extiende desde Mid-City hasta South Central densamente poblada por hamburgueserías, peluquerías y una colorida mezcla de familias negras y marrones. En la intersección de Crenshaw y Slauson, Hussle abrió su tienda Marathon Clothing en 2017, un lugar que vendía de todo, desde su marca de ropa homónima hasta teléfonos inteligentes prepagos. Hussle, notable y noblemente, empleó a ex delincuentes del vecindario para que trabajaran allí, ya que es notoriamente difícil para quienes tienen un historial encontrar empleo después de ser liberados. Son movimientos reflexivos como estos los que ilustran la comprensión de Hussle de la política del barrio, que solo se compara con su comprensión de cómo los sistemas más grandes, como el complejo industrial de prisiones, operan para evitar que las comunidades negras logren el éxito.

Parte del atractivo de Hussle, entonces, era su identidad como alguien familiar: un hombre con un viaje común navegando por las calles de South Central LA, el resplandor omnipresente de ese brillante azul Crip como un aura a su alrededor. Pero la otra cara de él por la que la gente está de luto es su doble papel en la comunidad como el sabio 'hermano mayor' con grandes sueños. En South Central, era un local dedicado a sentar las bases para que las personas de su vecindario tuvieran la oportunidad de obtener riqueza generacional. A decir verdad, la filantropía de Hussle ha complicado cómo la gente puede hablar de él; sus acciones han hecho que no se lo pueda describir simplemente como un pandillero convertido en rapero. La visión de Hussle exige que las personas agreguen activista comunitario, emprendedor e inspiración detrás de su nombre también.

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El rapero también había abierto recientemente un centro de educación STEM y un espacio de trabajo conjunto llamado Vector 90, junto con el desarrollador inmobiliario y nativo del sur de Los Ángeles David Gross, y se había inscrito como socio comunitario para el proyecto Destination Crenshaw, un museo al aire libre que correrá a lo largo de la línea Metro Crenshaw celebrando la historia y la cultura afroamericana. La empresa más reciente de Hussle fue producir un documental sobre el herbolario y curandero Dr. Sebi, una figura polarizante cuyos pacientes afirmaron que los curó del VIH, el herpes y el cáncer sin medicamentos farmacéuticos, sino con hierbas y una dieta vegana alcalina única.

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Durante sus más de 10 años como artista, Hussle tuvo pocas imperfecciones en su carrera, pero una llegó en forma de comentario que parecía cuestionar los motivos detrás de la creciente representación queer en los medios. En una leyenda de Instagram de enero de 2018, jugó con el estigma generalizado en las comunidades negras y hip-hop de que la fuerza y ​​la masculinidad se desvanecen si un hombre es homosexual. La comunidad LGBTQ + estaba comprensiblemente frustrada con el comentario de Hussle, que sugería que los medios de comunicación están conspirando para representar a los hombres negros de una manera intencionalmente débil al dar más visibilidad a los hombres negros queer. Y si bien esto no es una defensa, es importante comprender el entorno de escepticismo (en particular, la autoridad circundante) que influyó en una persona como Hussle. Eso, y la historia de los medios de retratar cis, hombres negros heterosexuales como él en el otro lado del espectro: como hiper masculino, tan amenazador, tan violento, es también una interpretación reductiva de la identidad negra. Ambas narrativas (incorrectas) dividen la hombría negra en un binario y, en última instancia, deshumanizan la experiencia negra. Si bien las opiniones de Hussle merecen un examen, no tienen por qué socavar su otro trabajo.

El horror del asesinato de Hussle es perturbador en muchos niveles: a plena luz del día, a manos de un compañero Rollin 60s Neighborhood Crip, frente a su tienda Marathon y en su propia cuadra. Pero quizás lo más triste de todo es que un hijo, un padre, un novio comprometido (el rapero había estado saliendo con la actriz Lauren London desde 2013), un amigo y un campeón del barrio con credibilidad callejera real fue asesinado como resultado. de la mentalidad de 'cangrejos en un barril' que estaba trabajando tan duro para contrarrestar. Eric Holder, su presunto asesino, era un aspirante a rapero del vecindario que consideró oportuno acabar con la vida de Hussle, una decisión que ahora le ha costado al mundo una estrella del rap progresista y a Los Ángeles una leyenda. La muerte de Hussle, especialmente para aquellos de nosotros que crecimos en las calles bordeadas de palmeras de South Central, no solo marca la trágica pérdida de un rapero habilidoso, sino también la pérdida de un líder que estaba reinvirtiendo su riqueza en la comunidad negra.

La metáfora que guió la carrera artística de Hussle fue la del maratón: una carrera larga y constante que exige trabajo duro, resistencia y agallas mentales y espirituales. Ya sea que ganes la medalla de oro al final o no, el viaje por sí solo vale la pena. Asghedom fue asesinado en su apogeo, una muerte prematura que finalmente consolidará su legado como mártir y hará que su trabajo sea inmortal. Su álbum ya ha resurgido en el Top 10 en las listas de Billboard póstumamente, su espacio arquitectónico al aire libre planeado continuará construyéndose, sus sudaderas con capucha Crenshaw todavía serán blandidas por verdaderos nativos de Los Ángeles, el autobús 108 que usó para viajar por Slauson en restos en servicio. El maratón continúa.

Foto vía Getty.