Revisando la temporada 1 de RuPaul's Drag Race, la 'temporada perdida'

2021 | Cine / Tv

Antes Carrera de arrastre de RuPaul los concursantes estaban sentados en primera fila en la Semana de la Moda de París, cubierta Revista de Nueva York , anotando álbumes número uno en el Gráficos de cartelera y protagonizando junto a Lady Gaga en películas ganadoras del Oscar, estuvieron los nueve concursantes originales que sentaron silenciosamente las bases para el gigante en el que se ha convertido el programa. Hasta hace poco, la temporada 1 de la serie era considerada incluso por su propia red como 'La temporada perdida', no disponible para su compra o para su visualización en plataformas de transmisión, relegada a la memoria. Aquí, en una conversación poco común con los miembros del elenco de la temporada 1 y los productores ejecutivos del programa, miramos hacia atrás, donde todo comenzó para ayudar a que la temporada 1 se mereciera por mucho tiempo.

Hay algo bastante antiguo en volver a visitar Carrera de arrastre de RuPaul Temporada 1 una década después del estreno del programa. En estos días, un fenómeno cultural genuino que el zeitgeist a menudo se esfuerza por alcanzar, sus primeros episodios a menudo se sienten como un espectáculo completamente diferente. Tomemos, por ejemplo, las primeras críticas del programa. `` La mayoría de los concursos de telerrealidad ... aumentan las rivalidades entre bastidores y los partidos de siseo campy '', escribió el New York Times en su Revisión de 2009 . ' Carrera de resistencia sin embargo, es extrañamente benigno y amistoso. Todo el mundo hace posturas y vampiros para la cámara, pero detrás de escena los competidores solo ofrecen malicia pro forma. El melodrama es un espectáculo '.

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Mi cómo han cambiado las cosas. Por un lado, el espectáculo se ha hecho más grande, literalmente. Está el número de reinas, que pasó de nueve en la temporada 1 a quince en la temporada 11 (la última temporada en salir al aire). La duración de los episodios también se ha ampliado de una hora a 90 minutos. Y, por supuesto, está el premio en efectivo, que aumentó de $ 20 mil en la temporada 1 a $ 100 mil (donde permanece hoy) en la temporada 4. Recordando tiempos más difíciles durante los primeros días en el set, los fundadores de World of Wonder y Carrera de resistencia Los EP Randy Barbato y Fenton Bailey dijeron: 'No podíamos reírnos en voz alta o las chicas nos escucharían en el escenario' '. Durante las deliberaciones, las reinas seguras se sentaron en un pasillo justo afuera del armario de escobas que estábamos usando como sala de control. Nos obsesionamos con ver a las reinas seguras quitarse los zapatos, aflojarse los corsés y cotillear sobre lo que acaba de pasar en la pasarela.

La temporada 1, que se estrenó en la red Logo el 2 de febrero de 2009, presentó al mundo a las primeras nueve drag queens que hoy pueblan un reino de 140 dentro de su universo extendido. No es que no hubiera drag queens famosas antes Carrera de resistencia - Lady Bunny, Joey Arias, Varla Jean Merman, Linda Simpson y Jackie Beat, solo por nombrar algunos, simplemente no estaban en televisión. Antes Carrera de resistencia , el escenario más grande de drag estaba dentro del circuito de concursos, que incluía los tres grandes: Miss Gay America (comenzó en 1973), Miss Continental (comenzó en 1980) y Artista Nacional del Año (comenzó formalmente en 1991). Fuera de eso, los estigmas persistieron en torno al drag, incluso dentro de la comunidad LGBTQ +.

`` Estábamos pasando por un estereotipo tan malo en ese momento y el drag no era tan popular como lo es ahora '', el contendiente de la primera temporada. Jade Sotomayor (nombre real David Sotomayor) recuerda. 'El arrastre seguía siendo un tabú en muchos sentidos, Shannel (nombre real Bryan Watkins), quien audicionó a instancias de su madre, dice, y agrega que la población general de personas en el centro de Estados Unidos solo conocía a RuPaul y lo que veían en Jerry salta o Maury Povich , donde los artistas drag a veces se presentaban como fanáticos del carnaval en exhibición. 'Arrastrar no era realmente algo por lo que te pagaran mucho dinero por hacer. Si ganaba $ 100 o $ 150 por una reserva, ganaba mucho dinero '. (Hoy en día, dice, estás buscando hasta $ 5K por una reserva).

Contribuir al estigma fue la confusión general sobre qué sería exactamente el programa. Después de todo, no había precedentes para una serie de competición de drag, y mucho menos una serie de telerrealidad compuesta por un elenco completamente queer. Watkins, por ejemplo, dice que le dijeron Carrera de resistencia sería una competencia por equipos con una drag queen y su asistente de diseñador de moda. Sotomayor dice que esperaba que fuera algo parecido a La próxima modelo top de América , donde los concursantes compartirían un espacio habitable y realizarían sesiones de fotos. `` Realmente no pensé que terminaríamos teniendo que hacer todo nosotros mismos. Simplemente nos dijeron que trajéramos todo nuestro trago y eso fue todo '', dice. Y luego esta Tammie Brown (nombre real Keith Glen Schubert), quien admite que ni siquiera sabía que competiría. 'Tenía un automóvil y pensé:' Oh, vamos a poder pasear juntos, ir al distrito de la confección y poder hacer suministros y tener un kiki real '.

BeBe Zahara Benet (nombre real Nea Marshall Kudi Ngwa) dudaba en hacer una audición, pero finalmente cedió por sugerencia del propio RuPaul, quien vio por primera vez al nativo de Camerún interpretar 'Circle of Life' en Minneapolis Pride meses antes. `` Estaba principalmente emocionado y curioso por conocer a estos diferentes artistas que hacen lo que yo hago y que habían sido seleccionados en diferentes partes del país '', dice Ngwa, quien terminaría ganando la temporada 1. Realmente no pensaste: '¡Oh, voy a asesinar a esta competencia!' Íbamos allí con ganas de que sucediera y con ganas de saber quiénes eran nuestras nuevas hermanas '.

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Y aunque la temporada 1 nos dio un poco de rivalidad en el taller (una tímida, sin embargo, para los estándares actuales que recompensan el drama con tiempo en el aire), se centró en gran medida en la creatividad y el desorden de sus competidores. 'Era más duro y mucho más crudo', dice Brown. 'De hecho, teníamos que hacer las cosas por nuestra cuenta, diseñar nuestros propios disfraces', dice intencionadamente. 'Extraño un poco la estética del programa', dice Sotomayor. 'En ese momento todavía había mucha gente que era ciega, que no entendía el drag. Y por eso estábamos muy emocionados de ser pioneros en este movimiento para tratar de educar '.

BeBe Zahara Benet en la 4a edición anual de RuPaul's DragCon

forma más fácil de salir del servicio de jurado

Foto vía Getty.

Pero poco después de que se emitió el programa, toda la evidencia de su existencia fue descartada ya que desapareció de la vista, no se pudo comprar o transmitir en línea y, por lo tanto, adoptó el apodo de 'The Lost Season' como Logo lo renombró durante una re-emisión de 2013 en el la red. Eso finalmente cambió en 2018, cuando Ngwa compitió en All Stars: Temporada 3 (una serie derivada que comenzó en 2012), lo que generó un interés aún mayor en la primera temporada, que finalmente estuvo disponible en plataformas de transmisión. Pero, ¿por qué tardó tanto? Corroborando un rumor de larga data, Barbato y Bailey dijeron que las licencias de autorización de música, que finalmente se renovaron, fueron el principal obstáculo.

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Esto tuvo un costo para las nueve originales, que no vieron aumentar su estatus de estrella de la forma en que lo hace incluso la primera reina eliminada del programa hoy. 'Fue desgarrador ver que el espectáculo continuaba y dejarnos atrás en el polvo', dice Sotomayor. Y sentí que era un poco turbio traernos de regreso solo para nombrarnos 'La temporada perdida'. Era casi como si nos llamaran 'La temporada olvidada'.

'Todavía había muchas personas que ni siquiera sabían que yo era el ganador de la temporada 1', admite Ngwa sobre su tiempo después del programa, diciendo que a él y a sus compañeros concursantes no se les dio una razón de por qué el programa había sido tirado. `` Es muy divertido porque ahora ya existe este modelo para todos los artistas en el programa y todas estas oportunidades los inundan, pero con nosotros tuvimos que crear nuestras propias oportunidades, incluso hasta el día de hoy ''. Pero es esa misma tenacidad la que ayudó a darle su corazón a la Temporada 1, que integró historias personales y viajes en la narrativa de la competencia. Lo más memorable es que la concursante de la temporada 1, Ongina, reveló su estado seropositivo durante el cuarto episodio del programa, que todavía se cita como uno de los momentos más impactantes de la serie, 141 episodios después. 'Nos identificamos como seres humanos y como personas, y luego todo lo demás fue la guinda del pastel', dijo Ngwa. 'No necesitábamos el drama. Solo el arte por sí solo es así de entretenido '.

Jade Sotomayor en los premios Trailblazer de Logo 2016

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No se puede negar que el programa ha cambiado de un 101 a un 201 en términos de pasar de una introducción a drag a un abrazo de su estado como el principal proveedor de drag en la corriente principal. “Creo que a veces es barato; mucha baratura ”, dice Brown. 'Ahora vienen con ideas de eslogan. Vienen con esta ideología forzada de lo que van a hacer y lo que se espera de ellos. Y luego están los que ahora gastan miles de dólares en ropa y permiten que ciertas personas pasen por el programa solo por su apariencia ''.

Pero a otros les encanta por esa misma razón. 'Eso es lo hermoso de cómo ha progresado el programa', dijo Shannel. 'Con el paso de las temporadas, has visto una explosión mucho mayor de vestuario exagerado y moda realmente verdaderamente de alta costura que está siendo venerada de una manera que no siempre solía ser'. Dicho esto, llama al formato actual del programa 'muy predecible'. 'Ahora se ha convertido en un fenómeno de las redes sociales y muchas de las chicas que tienen estos enormes seguidores en las redes sociales son las que están progresando. En muchos sentidos, se ha convertido en un activo muy rentable y rentable para ambas partes, y lo entiendo porque los negocios son los negocios, sin embargo, extraño la mentalidad de ser una reina increíble, entrar y salir al 110% de quién eres lo que eres y compitiendo '.

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¿Lo volverían a hacer? Schubert: 'Claro, ¿por qué no? Para los fans.' Ngwa: 'Nunca digas nunca'. Sotomayor: 'Absolutamente. Sin embargo, resultó que, siendo parte de esos primeros nueve y pasando por las emociones de saber qué podría salir de esto, no lo cambiaría por nada del mundo '. Pero ese no es el consenso para todos. 'No', dice Watkins. Creo que mi hora ha llegado y ha pasado. ¿Quiero que el mundo vea lo lejos que he llegado y las diferencias en lo que soy? Claro que sí. Pero la idea de pasar por toda la competencia, creo que sería mucho para mí '.

'Simplemente se ha convertido en algo totalmente diferente', dice Sotomayor. Pero todavía lo disfruto. Es increíble ver la forma en que estas reinas ahora están recibiendo tanto amor. Y realmente funcionó. Conseguimos que la gente vea quiénes somos, qué hacemos y nos abrace '. Y ese mismo legado, ese legado, podría haberse perdido durante un período, pero nunca podrá borrarse. Sinceramente, espero que el formato siga cambiando. No quiero que se estanque y que la gente se aburra. quiero Carrera de resistencia estar aquí para siempre '.

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