Revolution Girl Style Forever: Tobi Vail y Kathi Wilcox sobre los inicios de Bikini Kill

2021 | Música
Bikini Kill en la edición de abril de 1992 de Paper

En sus siete años de existencia, los pioneros de Riot Grrrl Bikini Kill inspiraron a una generación de mujeres a declararse con orgullofeministay luego ir por desmantelar el patriarcado de la manera más DIY posible, todo mientras hacemos jam tras eterna jam punk. Por sus problemas, a menudo se enfrentaban a audiencias hostiles (la bajista Kathi Wilcox recuerda un programa en el que alguien le arrojó una cadena a la cabeza) y una prensa hostil (en un momento se vieron en un apagón total de los medios y se negaron a dar una entrevista a ningún medio de comunicación principal). ), así como no escasean las luchas internas de la banda. (Wilcox dice que, en ese momento, las habilidades de comunicación no eran la especialidad del grupo).

Como cualquier buena leyenda, Bikini Kill tiene raíces apropiadamente humildes. El grupo (que incluía a Wilcox, el baterista Tobi Vail, el guitarrista Billy Karren y la icónica líder Kathleen Hanna) grabó su primer demo, el recientemente reeditado (en forma expandida y remasterizada) ¡Estilo Revolution Girl ahora! , en un día poco después de su formación. El día antes de grabar, tocaron en un espectáculo en el ABC House de Olympia, Washington, y dejaron su equipo allí.

“Habíamos estado tocando juntos por menos de seis meses y solo habíamos tocado un puñado de shows, la mayoría de ellos como un trío: Kathleen, Kathi y yo. La grabación tuvo lugar justo después de que Billy se uniera y todavía estaba aprendiendo las canciones. La demo fue grabada por Pat Maley, un tipo que conocíamos y que tenía un estudio de bricolaje llamadoYo Yoen el sótano de una casa anarquista ”, dice Vail. `` Creo que necesitábamos grabar para tener una cinta que enviar y poder reservar una gira, así que apresuramos un poco las cosas. No creo que ninguno de nosotros esté satisfecho con la grabación, pero Kathleen suena increíble en la cinta, así que funcionó ''.

Aunque Wilcox había esperado originalmente lanzar la cinta, que de hecho es feroz y contundente si nadie tiene la idea de profesional, a través de Dischord Records, su amigo Ian MacKaye les dijo que su sello era estrictamente para bandas de Washington, DC. Después de auto-liberarse Revolución, eventualmente fueron con el sello local Kill Rock Stars, cuyo propietario, Slim Moon, Wilcox solía llamar frenéticamente durante la gira para pedir más cintas para poder comer. (Para manejar las reediciones, los miembros de la banda junto con la hermana de Toby, Maggie, ex gerente de Kill Rock Stars, comenzaron Bikini Kill Records).

Revolución fue lanzado como casete en 1991. Su debut de larga duración, Coño batido fue lanzado en 1993. Poco después del lanzamiento de 1996 Rechazar todo americano , Bikini Kill terminaron, pero riot grrrl recién comenzaba. La influencia descarada y sin complejos de la banda no solo se ve en grupos jóvenes como Pussy Riot y White Lung y Hanna's.bailarínproyectos como Le Tigre y Julie Ruin (para el que Wilcox toca el bajo), pero para el deleite de Wilcox, en intérpretes convencionales como Miley Cyrus y Beyoncé que se declaran feministas sin pedir disculpas.

'Las bandas punk son una pequeña parte del mundo; las mujeres son el 50% de la población ”, dice. 'Estoy' halagado de que esas bandasestáninfluenciado por nosotros, pero aún más emocionado por las estrellas del pop, o por personas del mundo clásico que se inspiran en nosotros '.

A continuación, tenemos pensamientos adicionales de Vail sobre los primeros días de Bikini Kill y el legado en curso.

¿Qué pensaste la primera vez que regresaste y escuchaste ¡Estilo Revolution Girl ahora! ? Dos décadas después, ¿cómo te suena?

Lo primero que noté es lo bien que suena Kathleen en la grabación. Creo que definitivamente es su mejor interpretación de las primeras canciones. Desafortunadamente, la grabación no es muy buena y el sonido es un poco extraño. Decidimos que queríamos remezclarlo para intentar aprovechar al máximo los carretes originales. En lugar de volver al estudio, elegimos a alguien en quien todos confiamos, Guy Picciotto, hizo un gran trabajo y fue un gran honor trabajar con él en esto.

La otra cosa que recordé es que ¡Estilo Revolution Girl ahora! fue la única grabación disponible durante los dos primeros años de nuestra banda. No tenemos idea de cuántas cintas se vendieron, no hicimos un seguimiento, pero esta es la única grabación que conocimos hasta que llegó nuestro primer disco. En ese momento ya habíamos realizado giras por los Estados Unidos varias veces, nos mudamos a D.C., tocamos en Hawái, recorrimos ambas costas extensamente y se ha escrito sobre ellas en los principales medios de comunicación ( Girar , Los New York Times , Newsweek , LA Weekly , Creador de melodías , etc., etc.) Es un poco loco que todo eso sucediera sobre la base de nuestro show en vivo, algunos fanzines y esta cinta de demostración autoeditada. Todo fue de boca en boca y bricolaje: sin etiqueta, sin publicista, sin agente de reservas. Entonces, en ese contexto, tiene sentido hacer una reedición, es una gran parte de nuestra historia.

¿Cuándo tuviste la sensación de que había algo más grande en el trabajo que una escena local contigo y tus amigos? ¿Cuál fue el primer indicio que tuvo de que las ideas que encarnaba su banda estaban comenzando a extenderse por todo el país?

Hicimos nuestra primera gira por Estados Unidos con Nation of Ulysses unos meses después de grabar (junio de 1991) y autoeditar la cinta. Comenzó en el Área de la Bahía y fue genial: nos conectamos con algunas chicas que tenían fanzines como el de Janelle Hessig. Cuentos de Blarg y conocí a Tribe 8 y Blatz y un grupo de punks feministas queer que estaban haciendo cosas similares. El resto de la 'gira' fue bastante sombría, al igual que las siguientes giras que hicimos con Nation of Ulysses. Fue genial tocar con ellos todas las noches, pero no vino mucha gente a nuestros shows. Kathleen, Billy y yo nos quedamos en DC durante el verano mientras Kathi se fue a Europa. En DC, iniciamos un fanzine llamado chica antidisturbios con nuestros amigos en Bratmobile, que también estuvieron allí durante el verano. Al final del verano, nos reunimos todos en Olimpia para IPU, el festival internacional Pop Underground organizado por K Records. Logramos convencer a los organizadores de tener una noche de música solo para mujeres y eso se llamó 'Girl Night'. Heavens To Betsy tocó su primer show esa noche. Riot Grrrl estaba comenzando en Olympia cuando estábamos en DC, y creo que en ese momento parecía que podíamos llevarlo más allá de nuestra escena inmediata a través de giras e intercambiando cintas y fanzines por correo. En última instancia, queríamos que las niñas participaran en la creación de la cultura como una forma de cambiar la sociedad, eso es lo que ¡Estilo Revolution Girl ahora! representaba en ese momento.

En esa nota, ¿cuándo te diste cuenta de que una generación más joven estaba descubriendo tu banda y los ideales por los que estabas luchando? ¿Cómo se sintió saber que, en cierto modo, Bikini Kill siguió viviendo?

Bueno, yo vivo en Olympia, lo que quiere decir que todavía estoy muy involucrado en la música underground DIY-punk-independiente o como quieras llamarlo. Dirigí el departamento de pedidos por correo de Kill Rock Stars durante casi 20 años y he estado haciendo pedidos por correo para Bikini Kill Records durante los últimos años, por lo que no me sorprende en absoluto. Hubo feministas involucradas en el punk antes de Bikini Kill y eso continúa hoy, por lo que tiene sentido que la gente todavía esté interesada en las ideas y la música. Definitivamente somos parte de un continuo de 'feminismos punk rock' en ese sentido.

Al mismo tiempo, las reuniones de bandas del apogeo del rock alternativo han sido un gran negocio durante la última década. ¿Coachella o alguien ha intentado alguna vez que Bikini Kill actúe en un programa? ¿Tienes algún interés en una reunión de banda o no es ese tu estilo?

No es posible en este momento, y personalmente no puedo ver que suceda, pero nunca se sabe. Básicamente, estábamos listos cuando terminó el grupo y todos estamos felizmente involucrados en otros proyectos musicales. Parece que sería difícil recrear ese momento y no estoy seguro de que quisiéramos intentarlo, por muchas razones, una de ellas es que fue realmente intenso y estresante estar en Bikini Kill. Fue un alivio cuando terminó, y creo que hicimos todo lo que nos propusimos al final del grupo, fue muy difícil, gratificante pero agotador. Me alegra ver a bandas como Priests, Downtown Boys, Vexx, G.L.O.S.S., Perfect Pussy, etc.haciendo cosas similares en este momento, pero no es lo mismo, lo cual es muy bueno.

¿Qué los impulsó a usted y a su hermana a comenzar su propia marca para reeditar el catálogo de Bikini Kill? ¿Y cómo ha sido el proceso de remasterización y reempaquetado?

Bikini Kill Records es propiedad de los cuatro: Kathleen, Kathi, Billy y yo. Maggie es la gerente de la etiqueta y yo hago pedidos por correo. Kill Rock Stars fue muy bueno con nosotros y esa situación funcionó durante mucho tiempo, pero las cosas cambiaron en el sello y no teníamos una razón para quedarnos después de que Maggie y yo ya no trabajáramos allí. Cuando recuperamos nuestras cintas de Kill Rock Stars, Kathi, Kathleen y yo nos encontramos por primera vez desde que la banda se separó y decidimos comenzar nuestro propio sello. Desde mi perspectiva, no podía pensar en nadie en quien pudiéramos confiar que hiciera un mejor trabajo que nosotros mismos. Tan pronto como Maggie aceptó administrar la etiqueta por una parte igual de las ganancias, supimos que éramos sólidos. Desearía que hubiera más sellos feministas propiedad de mujeres, y desearía que los sellos independientes fueran mejores pagando a las bandas y haciendo negocios de manera ética. Necesitamos hacer de la sostenibilidad un valor punk. La mayoría de las bandas que están activas no tienen tiempo para comenzar su propio sello, así que estamos en una buena posición para hacerlo ahora que estamos separados.