Ricky Reed sobre la co-escritura de la nueva 'balada Aretha-Level' de Christina Aguilera

2021 | Música

El productor y compositor Ricky Reed sabe exactamente qué hacer con una oportunidad como el tiempo en el estudio con Christina Aguilera: sentarla, abrir una botella de vino tinto y hablar sobre sus sentimientos.

Estas 'charlas nocturnas llenas de vino' son la historia de origen de la colaboración de Reed con la veterana reina del pop, y la pista final del octavo álbum de estudio de Aguilera. Liberación : 'A menos que sea contigo'. Las letras se compusieron a partir de fragmentos de sus conversaciones íntimas, que tuvieron lugar unos meses antes de la boda de Reed y durante el compromiso de larga data de Aguilera con su pareja Matthew Rutler, sobre el matrimonio, el amor, la angustia, la independencia y los miedos y éxtasis del compromiso. .



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¿El resultado de estas veladas? Una poderosa balada influenciada por el evangelio, 'a todo nivel de Aretha' que muestra la virtuosa y hercúlea voz de Aguilera en toda su inmensidad, mientras se enroscan y navegan a través de sus reflexiones, que comienzan con ambivalencia y confusión, y terminan de la manera más asombrosa. propuesta gentil pero decisiva: 'No quiero casarme / A menos que sea contigo'. La pista, en la que la fuerza pura de la voz de Aguilera destruye cualquier indicio de cliché, seguramente superará a 'Marry You' de Bruno Mars y 'A Thousand Years' de Christina Perri como una de las favoritas del primer baile de bodas en los próximos años.

Reed llama a la épica canción de amor, que él coescribió y produjo, 'su canción favorita en la que ha trabajado', citando su honestidad y autenticidad.



Esta no es una declaración pequeña proveniente del gigante de la producción. Mejor conocido por redefinir la radio pop con temas como 'Wiggle' y 'Talk Dirty' de Jason Derulo. 2 Chainz, 'BO $$' de Fifth Harmony, 'Fireball' de Pitbull y 'No' de Meghan Trainor, el camaleón del estudio ha escrito y producido éxitos para una amplia gama de artistas, desde princesas del pop como Kesha, Halsey , Icona Pop y Jessie J; a enigmas electrónicos como Phantogram y Galantis; rockeros pop de tendencia alternativa como 5 Seconds of Summer, Fitz and the Tantrums y Twenty One Pilots; advenedizos del hip-hop como DRAM y Kevin Abstract; y potencias del R&B como Leon Bridges y Lizzo.

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PAPEL se sentó con Reed para conversar sobre cómo se acerca a una voz como la de Christina, la presión para ofrecer su característico sonido funky y sus esperanzas para 'Unless It's With You'.



La obra de arte 'Liberation' de Christina Aguilera

Así que cuéntanos un poco sobre lo que podemos esperar de 'Unless It's With You'.

Escribimos un puñado de canciones hace un par de años, Christina y yo. Principalmente con algunos de mis colaboradores favoritos, Teddy Geiger y LunchMoney Lewis. Y sabes, estábamos haciendo muchas canciones diversas que tocan con diferentes géneros, viendo qué se sentía realmente bien con su voz, qué tipo de canciones se sentían honestas e importantes. Ya sabes, mientras lo estábamos pasando, me puse a pensar, como lo hace la mayoría de la gente, 'Christina, ¡nadie puede cantar como tú!' A la gente le encanta escucharla cantar y abrirse, y como sabes, cantó cantar.

Lo que es raro hoy.

Exactamente. Así que ya sabes, estaba comprometido para casarme. En ese momento, mi boda estaba a unos meses. Yo estaba, slash am, todavía locamente enamorado, en ese momento, de mi prometido, ahora esposa. Y Christina y yo estábamos hablando mucho sobre el matrimonio y lo que mantiene un matrimonio en marcha, versus lo que no. Solo teniendo estas conversaciones; una especie de charlas nocturnas llenas de vino. Christina, yo mismo, a veces Teddy, a veces Lunch.

Ella es una persona tan fascinante con una cosmovisión y una perspectiva tan interesantes. Ella ha tenido una vida tan interesante que podríamos simplemente escucharla hablar y hablar y hablar. Y ella nos contaba historias y comenzaba a desvelarnos a medida que nos hacíamos amigos más cercanos, como sus pensamientos sobre el amor y el matrimonio, a medida que nos metíamos en él. Y literalmente me sentaba y, en voz baja con un bloc de notas, escribía mis cosas favoritas que ella decía mientras hablábamos, ya sabes, con cierta franqueza. Y luego simplemente los ordenó en algún orden que tuviera sentido para Christina mientras yo se los estaba diciendo. Ella iba a la cabina, y así es como escribimos los versos de esa canción.

En su mayoría son palabras que nos estaba hablando en voz alta sobre el miedo de dar ese paso, pero cómo lo daría si fuera la persona adecuada, y el tipo de concepto de coro que había desarrollado con otro grupo de compositores, un unos meses antes de eso, lo traje y estaba como, 'Creo que esto funciona totalmente con lo que hemos estado hablando'. Con el matrimonio, llevémoslo a casa.

Y el resultado fue una balada completa al nivel de Aretha. Sabes que dio una actuación que fue simplemente asombroso de ver en persona. Y le he estado diciendo a la gente durante años, es literalmente mi canción favorita en la que he sido parte de la escritura.

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¡Maldita sea! Eso es enorme viniendo de un escritor como tú.

Sí, no estoy exagerando, es literalmente ... los dos primeros que he estado esperando son eso y la canción de DeJ Loaf & Leon Bridge ('Liberated') que salió la semana pasada. Mis canciones favoritas de las que he formado parte se repiten una tras otra por coincidencia. Habiendo sido escrito, ya sabes, como hace dos años.

¿Cuál es su enfoque de un instrumento como la voz de Christina cuando está produciendo?

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Ya sabes, comienza con hacer bien la canción. Porque cualquier gran cantante suena un 200 por ciento mejor cuando canta sobre algo que le importa. Cuando la melodía es desafiante, o tiene giros y vueltas, ya sabes, entiendes la canción correcta para empezar, va a inspirar al cantante a intensificar su juego. Lo cual, no pensé que Christina fuera capaz de elevar el techo más alto de lo que ya lo ha hecho, ya sabes, álbumes y álbumes y álbumes. Pero se las arregla para empujar sus propios límites con una canción como 'Unless It's With You'. Francamente, puedo intentar inclinarme y entrenar o lo que sea, pero ella es una de las mejores cantantes vivas, es una diva.


¿Entonces tuviste esta visión en tu cabeza todo el tiempo?

Si, exacto.

¿Cómo es trabajar con Christina como artista heredada, en este punto de su carrera, después de una larga pausa, cuando está transformando no solo su sonido sino toda su marca? ¿Hay mucha presión ahí?

Bien, quiero decir, si tú como escritor y productor, y he aprendido esto de la manera difícil, si intentas soportar toda esa presión, casi asumiendo demasiado, al menos en mi caso, nunca lograrás cualquier música que valga la pena escuchar.

Me he puesto en lugares con artistas antes en los que estaba como si supieras, 'Déjame ver el arte, cuál es el aspecto, cuál debería ser el primer video' y entrar en ese territorio. Y ya sabes, el que tendrá más presión, será el artista que venda, y el que realmente logre, especialmente reinventándose a sí mismo, como el artista que realmente hundirá sus dientes.

Para mí, he aprendido a lo largo del camino, comenzar de a poco. Pasar el rato. Beba vino, beba café y simplemente escriba la melodía que el artista necesita para escribir ese día. Y que empiece ahí, y haga arte honesto, música honesta. Si empiezas por ahí, puedes hacer cosas reales. Si empiezas a quedarte atrapado en cuál es la visión, cuál es el sonido, no podemos usar esta caja porque dijiste que querías que fuera más electrónica, o no podemos usar esta reverberación vocal porque querías que fuera más gente. ¿Tú sabes qué estoy diciendo? Como si pudieras quedarte atrapado antes de hacer algo que signifique algo. Entonces, prefiero simplemente intentar acercarme cuando estoy en la habitación con un artista, especialmente alguien como ella.

¿En qué se siente diferente trabajar con un artista heredado en comparación con un artista en ascenso como Lizzo o Sofi Tukker, que es casi un lienzo en blanco en comparación con Christina?

El gran secreto es tener el mismo enfoque con todos ellos. Como grandes y pequeños. Y el enfoque es, en qué está pensando, sintiendo esta persona hoy. Entonces, es el mismo enfoque con todos los artistas, y ese enfoque es tratar al individuo como un individuo, no tratar a Christina Aguilera como una maldita marca o no tratarla como un imperio o una empresa de mercancías, tratarla como una mujer, madre, amiga, cantante, artista. Como un humano. Empiece por ahí, y eso también es un requisito previo. Si alguien entra en la habitación y no está tratando de ser vulnerable de esa manera, entonces no puedo hacer mi trabajo.

Entonces, la vulnerabilidad y la voluntad de experimentar y tomar riesgos es crucial para los artistas con los que trabaja.

Sí, definitivamente, solo siendo abierto, solo siendo honesto.

Trabajas con una amplia gama de géneros: estabas en el estudio con una banda de punk esta mañana, estamos aquí hablando del pop más mainstream que existe, Phantogram, Leon Bridges. ¿Ves siquiera los géneros entre los que estás saltando o es solo música para ti?

Para mí, todo lo que tiene que ver con ser productor y compositor es que me gusta la gente, conocer gente y hacer nuevos amigos, escuchar sobre las experiencias de la gente y todo eso, y en qué géneros caen estas personas, musicalmente, no sé, para mí solo viene en segundo lugar. Muchas veces no seré parejo, solo un fanático de la música de alguien, pero conoceré a alguien y le diré: 'Eres genial. Salgamos más y luego haremos música en el proceso '. Pero, para mí, es como si le preguntaras a alguien: 'Hombre, tienes tantos amigos, todos tus amigos son tan interesantes y personajes tan diferentes, ¿alguna vez pensaste que tal vez solo tendrías un tipo de amigo?' Para mí es como si la gente y yo también dijera que tengo poca capacidad de atención, así que en el lado musical me gusta rebotar un poco. Para mantenerlo interesante.

Entonces se trata de la gente.

Todo sobre la gente.

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¿Cuáles son sus esperanzas de esta colaboración con Christina? ¿Qué quieres que la gente aprenda?

No he escuchado el resto del álbum, pero cuando alguien tan talentoso trabaja tan duro durante tanto tiempo, será increíble, no puedo esperar a escucharlo. Y para mi canción, espero que la gente escuche la canción que escribimos con alguien a quien ama. Eso es lo primero, segundo y tercero para mí. Es una canción que, para mí, le cantaba a mi esposa. Christina le estaba cantando a su hombre. Espero que la gente lo escuche y se lo cante a alguien que ama.