Skylar Gray sobre el hip hop, mantenerse inspirado y su regreso al folk

2021 | Gente Famosa

Skylar Gray es un cantante cuya voz es tan reconocible como ubicua, habiendo prestado ganchos a algunas de las canciones más importantes en los últimos 10 años, incluyendo 'Where'd You Go' de Fort Minor, 'Coming Home' de Diddy, 'Dr. Dre's 'Necesito un médico', 'Bed of Lies' de Nicki Minaj y 'Glorious' de Macklemore. Pero Gray es doblemente talentoso como un compositor muy solicitado, escribiendo canciones como 'Love the Way You Lie' de Eminem y Rihanna.

Aunque quizás sea más conocida por su trabajo con raperos y en un momento tuvo un contrato de grabación con el sello discográfico de Linkin Park, Gray se inició en el folk, actuando profesionalmente en un dúo musical con su madre llamado Generations cuando era niña. Ahora Gray está comprometida a regresar a sus raíces, profundizar en la música folclórica en la que creció y rechazar el estrés y la repetición claustrofóbica de la vida en Los Ángeles como compositora de la industria por la libertad y la serenidad de la vida en un rancho en expansión en Napa.



PAPEL se encontró con Gray, inseparable de su compañero Elliott, quien se unió a nosotros para la entrevista, antes de su actuación en el icónico hotel y lugar de música The Surf Lodge en Montauk.



Escuché que estabas planeando lanzar un nuevo álbum pronto.

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Las cosas están cambiando en esta industria. ¿Sacas un álbum o simplemente sacas canciones? Solo estamos tratando de resolver todo eso ahora mismo. Con la nueva música, vuelvo a mis raíces, que son mucha música acústica y de inspiración folk de mi infancia. Crecí escuchando a Joni Mitchell y Fleetwood Mac y cosas así. Extraño esa era en la música, y también soy realmente un fanático de las letras fuertes y la narración de historias y cantar sobre cosas reales. Entonces, hay mucha narración de historias en mis canciones, directamente de mi diario. Este es el amor de mi vida, Elliott, y escribo casi todo sobre él estos días, así que son muchas canciones de amor.



Entonces, ¿líricamente es muy personal?

Muy, muy personal.

Muchas de tus canciones, incluso las hechas para radio, tienen una sensación muy cruda vocal y líricamente. ¿Por qué crees que tu escritura se presta tan bien a los ganchos del hip hop?



Fue una gran sorpresa para mí cuando tuve mi oportunidad en el hip hop porque crecí tocando música folclórica. Siempre fui fanático de todos los géneros diferentes, siempre que sea de buena calidad y creativo, lo admiraba y quería entenderlo mejor. Simplemente soy un nerd y es por eso que creo que he trabajado en tantos géneros. Creo que quizás lo que funciona con lo que hago combinado con algo como el hip hop es la vulnerabilidad. Con mis ganchos, siento que los raperos se abrirán más y serán más vulnerables ellos mismos, lo cual es algo genial de escuchar y luego también atrae a una audiencia completamente diferente. La primera canción de rap que me gustó fue 'Stan'. Lo que me atrajo fue la voz de Dido y el gancho, tenía tanta vibra. Y cuando escuché la narración que estaba haciendo Eminem, pensé: 'Wow, esto es tan creativo, nunca había escuchado algo como esto antes'. Me voló la cabeza y me dio ganas de involucrarme de una manera similar. Esa combinación de Eminem y Dido fue muy intrigante para mí.

'Fue una gran sorpresa para mí cuando tuve mi oportunidad en el hip hop porque crecí tocando música folclórica'.

¿Es un género en el que te ves trabajando en el futuro previsible?

Estoy pasando por una fase en este momento en la que solo quiero explorar realmente mis raíces, pero no creo que nunca deje de trabajar con otros géneros u otras personas. Si alguna vez me quedara en un lugar por mucho tiempo, probablemente me aburriría mucho porque soy demasiado aventurero musicalmente. Miro mi carrera a través de dos lados diferentes: el lado del escritor y el lado del artista.

¿El proceso de escritura es diferente para los dos lados diferentes?

Cuando escribo para otras personas, todavía me baso en mis propias experiencias para encontrar las palabras. Siempre es personal escribir una canción. Cuando me siento con un artista, siempre comenzará como una sesión de terapia y le pregunto de qué quieren hablar o qué quieren decir en su álbum que se están perdiendo, qué sienten ese día. o cuál es su vibra, y luego me pongo un poco en sus zapatos y lo escribo desde el lugar de esa persona.

fotos de kanye west y amber rose

En estos días, ¿trabaja con un compañero de escritura?

He estado trabajando con Universal durante diez años o algo así, y constantemente me envían sesiones en las que voy con un productor o un artista o voy con un escritor, siempre es algo aleatorio. Me encanta estar en casa en Napa y tener un estudio allí, y en el pasado me encantaba trabajar en mi propio estudio y encerrarme en la habitación. Pero más recientemente, he estado escribiendo mucho con Elliott y él se convirtió en mi compañero de composición, eso sucedió naturalmente. Queríamos estar juntos sin parar, y no quería encerrarme en el estudio y no verlo durante unas horas. Quiero que se involucre.

Skylar y Elliott en el Surf Lodge

Foto de Madison McGraw.

¿Cuándo se conocieron?

Hace más de dos años.

Elliott: Teníamos amigos en común. Fue amor a primera vista.

Siento que estamos aprendiendo mucho más recientemente sobre los compositores detrás de las grandes canciones. ¿Fue siempre tu intención escribir canciones para otras personas?

Siempre he sido escritor. En mi primer recital de piano, toqué una pieza original. Yo tenia seis. Siempre ha estado en mi sangre crear. Originalmente actué con mi madre durante casi diez años, y siempre pensé que iba a ser intérprete, pero luego pasé por un período extraño en mis primeros años de adolescencia en el que no estaba seguro de si era un cantante lo suficientemente bueno porque no podía cantar y cantar con mucha fuerza Uno de mis sueños en ese entonces era interpretar a Annie en Broadway, y a medida que crecía en mi voz, pensé que no había forma de que pudiera cantar esas canciones. Sin embargo, fue entonces cuando descubrí a Sarah McLachlan, Dido y Fiona Apple, estas chicas cantantes que tenían esas voces locas, pero son más que simplemente cantando y yo estaba como, 'Espera, puedo hacer eso'.

Entonces, fui a Los Ángeles, sin estar seguro de lo que estaba haciendo, no solo con la música, sino tratando de averiguar si iba a ser compositor o actuaría. Empecé a escribir con estas personas y mientras grababa las demos, decían: 'No, no estás lanzando esta canción, vas a cantar esta canción'. Seguí recibiendo muchos comentarios positivos para seguir adelante con las cosas del artista, pero luego terminé teniendo mi descanso como escritor. Me gusta hacer ambas cosas.

Viviendo en un rancho en Napa, ¿te ha resultado más fácil crear y estar más alejado de la industria y la vida de la ciudad?

Hubo momentos en los que viví en Los Ángeles y luego me fui, y luego volví, y cada vez que viví allí durante un largo período de tiempo, siempre me dejé atrapar por la mierda. Comencé a hacer canciones por las razones equivocadas, ya no estaba inspirado, y luego comencé a desenamorarme del proceso de hacer música. Solo entré en este juego porque me encanta hacer música, por lo que estar en los boonies y estar conmigo mismo, estar con alguien que tiene los mismos puntos de vista que yo, es solo un entorno más creativo para crear libremente. Quedar atrapado en la rutina diaria de ir a una caja de estudio oscura y te dicen que estas son las cosas sobre las que tienes que escribir hoy; se convierte en este tipo de proceso de fábrica, en lugar de uno creativo y no me gusta eso.

Skylar actuando en el Surf Lodge

z con una línea vertical a través de su símbolo

Foto de Madison McGraw.

Me imagino que no eres un gran admirador de los campos de escritura que se están volviendo más populares.

La cuestión es que puedo ir a Los Ángeles y hacer algunas de estas sesiones siempre que pueda volver a casa, recargarme, mantener los pies en la tierra y ser fiel a lo que soy. Es solo cuando estás allí constantemente, haciendo lo mismo una y otra vez, que comienzas a perder de vista tu propia voz. Es importante para mí retirarme al bosque oa la naturaleza donde puedo estar con mis propios pensamientos, para recordar siempre quién soy y por qué hago esto.

'Quedar atrapado en la rutina diaria de ir a un estudio oscuro y te dicen que estas son las cosas sobre las que tienes que escribir hoy, se convierte en este tipo de proceso de fábrica, en lugar de uno creativo y no me gusta eso .

¿Crees que te has hecho amiga de otras mujeres de la industria o has encontrado una comunidad de apoyo entre las compositoras?

Definitivamente es una industria dominada por hombres, pero ha habido muchas mujeres increíbles con las que me conecto. Es un gran apoyo. Crees que va a ser muy competitivo, pero los compositores tienden a ser buenos entre sí; una de las cualidades que debes tener como compositor es que debes ser divertido para trabajar y si vas a para ser negativo y competitivo, nadie querrá trabajar contigo. La gente apoya mucho en esta industria. Es como una pequeña familia en cierto modo.

Cuando escribes para un género diferente, ¿sientes que eso influye en tu música en solitario?

Totalmente. Si hubiera intentado hacer este álbum o cuerpo de trabajo en el que estoy trabajando ahora mismo, hace diez años, probablemente no habría tenido un contenido de letras tan poderoso porque salir y trabajar con raperos, aprender sobre ese género, enseñó Mi mucho. Definitivamente creo que mis letras han mejorado mucho.

¿Crees que este es un buen momento para ser artista?

No sé si habrá un momento mejor o peor para ser artista. Creo que es algo que harás si es para ti. Creo que con cualquier cosa en la vida, si lo haces el tiempo suficiente, es solo cuestión de tiempo antes de que las estrellas se alineen para ti.

Foto principal de Adam Franzino