El estado de la pobreza de época en los Estados Unidos

2022 | Cual

El gobierno del Reino Unido ha anunciado está previsto que tome medidas para garantizar que los productos sanitarios sean gratuitos en todas las escuelas de Inglaterra. La medida fue el resultado de años de trabajo de activistas, sobre todo Campaña #FreePeriod de Amika George - luchando para acabar con la pobreza de época en el país.

Una vez en acción, beneficiará a una de cada 10 niñas de hogares de bajos ingresos, que actualmente no pueden pagar los productos sanitarios, lo que resulta en que más del 12 por ciento de las niñas falten a clases durante su período.



Ya existen políticas similares en Escocia con mucho éxito . Si bien son impresionantes, estas medidas nos han llevado a reflexionar sobre el estado de pobreza de época aquí en los Estados Unidos, posiblemente la superpotencia más grande del mundo, con la economía más grande.



A lo largo de los Estados Unidos, El 41 por ciento de los niños vive en familias de bajos ingresos. . Incluso dentro de ese número, existe una enorme disparidad de género. Casi el 14 por ciento de las niñas y mujeres viven por debajo del umbral de pobreza, en comparación con solo el 11 por ciento de los niños y hombres.

Esto a menudo hace que las niñas tengan que recurrir a métodos improvisados, como enrollar tiras de papel higiénico en su ropa interior, lo que solo refuerza el ciclo de la pobreza. No olvidemos el dolor y el malestar que acompaña a la menstruación, que a menudo es debilitante.



A factura reciente en Nueva York, seguida de varios otros estados, hizo obligatorio que las escuelas, las instalaciones correccionales y los refugios para personas sin hogar proporcionen productos de higiene menstrual, una decisión meditada, pero solo superficial. El mandato sigue sin financiación, lo que significa que depende de las escuelas y las instalaciones asumir el costo total de los servicios y productos.

Los distritos escolares deben tener en cuenta la compra de una cantidad suficiente de tampones y colocar dispensadores en los baños, lo que asciende a más de $ 8,000 - un gasto que los gobiernos locales podrían pagar fácilmente dado que artículos como curitas, condones, protector solar y incluso viagra están dentro de los presupuestos estatales.

Es mejor que crea que si los hombres cis tuvieran una necesidad similar y constante, esto ni siquiera estaría en discusión.

El jabón y el papel higiénico también están disponibles como un bien público porque existe un nivel de higiene cívicamente esperado, sin embargo, dado que los tampones y las toallas sanitarias están etiquetados como 'artículos de lujo', de alguna manera están exentos de la categoría de higiene básica.




También es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas a cargo de la asignación de fondos públicos (hombres) realmente no menstrúan y no pueden comprender el impacto de tener que faltar a la escuela o al trabajo o sangrar a través de su ropa interior porque no puede pagar algo. tan fundamental como una compresa sanitaria. Es mejor que crea que si los hombres cis tuvieran una necesidad similar y constante, esto ni siquiera estaría en discusión.

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Pero olvídese de hacer que los productos sanitarios sean gratuitos, Estados Unidos en su conjunto ni siquiera ha logrado abolir los impuestos absurdos sobre los tampones y las toallas sanitarias. En los Estados Unidos, los tampones, las toallas sanitarias, las copas menstruales y otros productos comparables todavía están sujetos a un impuesto de lujo, también conocido como impuesto sobre tampones , que grava los artículos que no se consideran necesidades básicas. Varios países , incluido Canadá, India , Kenia e Irlanda, han eliminado todos los impuestos sobre las ventas y el valor agregado de los productos menstruales.

Entonces, ¿por qué Estados Unidos no puede hacerlo?

Consideremos lo caro que es comprar un paquete de compresas en el país. Una caja de 52 Almohadillas nocturnas siempre ultrafinas con alas sin perfume , por ejemplo, cuesta $ 13.49 en CVS que dura aproximadamente uno o dos ciclos dependiendo de la persona. Eso es alrededor de $ 7 por mes por mujer, un costo que es demasiado caro para alguien que lucha por ganar el alquiler o el dinero para la comida. La situación se vuelve mucho más grave, por supuesto, cuando se trata de una madre soltera que mantiene a sus hijos mientras trabaja en un trabajo de bajo salario.

Cerca de 12 millones de mujeres en los EE. UU. De entre 12 y 52 años viven por debajo del umbral de pobreza, y la mayoría de ellos no tiene acceso a toallas sanitarias. Actualmente, ni los tampones ni las toallas sanitarias están disponibles a través de programas de asistencia del gobierno como SNAP o Medicaid.

La mayoría de los estados de EE. UU. Han llegado tan lejos como exención de comestibles y medicamentos del impuesto sobre las ventas que los etiquetan como 'necesidades', pero esa generosidad no se extiende a los productos menstruales. Solo nueve estados en todo el país tenemos políticas definidas que aseguran que los productos de higiene femenina sean rosas libres de impuestos. Incluso dentro de esos estados, para quienes experimentan pobreza, un producto sanitario decente es inasequible.

En última instancia, todo se reduce a la incesante negativa de la sociedad a ver el dolor y las luchas de las mujeres como algo real.

También está el tema de la vergüenza. Podemos pensar que es algo que solo afecta a las naciones más pequeñas o subdesarrolladas, pero Estados Unidos aún no lo ha logrado. Los refugios para personas sin hogar y las organizaciones sin fines de lucro informan que, si bien los productos menstruales se encuentran entre los productos más solicitados, las discusiones en torno a ellos son tímidas. A estudio reciente reveló que hay alrededor de 5,000 palabras de jerga que se usan para referirse a la menstruación en 10 idiomas diferentes, lo que es indicativo del tabú más amplio que impide que las personas hablen de ello, ayudando por extensión a las corporaciones a obtener ganancias.

El estigma, la pobreza y la falta de acceso son tres elementos fundamentales que definen la pobreza de época en los Estados Unidos hoy. Algunas mujeres jóvenes recurren al uso de los pocos tampones que pueden pagar durante períodos prolongados, con riesgo de síndrome de choque tóxico, cáncer de cuello uterino y otras infecciones peligrosas. Las mujeres representan más del 50 por ciento de la población estadounidense. Luego está un amplio espectro de personas trans y no binarias que también menstrúan, que continúan siendo marginadas en todos los sentidos.

En última instancia, todo se reduce a la incesante negativa de la sociedad a ver el dolor y las luchas de las mujeres como algo real. Los roles de género sugieren que las mujeres son 'dramáticas y delirantes', lo cual es evidente en la forma en que hablamos sobre la menstruación, riéndonos de la incomodidad física de todo esto.

No importa cuán llamativo sea, la sociedad hará todo lo posible para borrar cualquier evidencia de la realidad de vivir un período. Instagram borrará imágenes con una mancha menstrual, y otros tomarán el síndrome premenstrual a la ligera como si no fuera más que una excusa para que las mujeres sean 'melodramáticas'.

Estamos tan profundamente adoctrinados con estas ideas que incluso cuando nos mira a través de un coágulo de sangre rojo en una sábana blanca, no podemos verlo.

Foto vía Getty.