En el estudio con la rapera en ascenso Jerrika Karlae

2022 | Música

¿Qué es una muestra? Jerrika Karlae le pregunta a su productor, que se hace llamar Ikey Boy, inclinándose sobre su hombro mientras hojea carpetas de ritmos e ideas para su EP debut. Él explica y ella se ríe de sí misma. 'Oh, como copiar y pegar'. Ella se ríe de nuevo, 'Debería escribir un libro, como Ser un rapero para tontos . Muchas chicas jóvenes comprarían esa mierda, yo haría una bolsa '. Se vuelve y añade más seriamente: «Siempre dice algo sobre subir la reverberación, bajar el eco, no sé de qué está hablando. Apuesto a que muchas chicas leerían un pequeño y lindo glosario. Ellos leerían eso y dirían, mierda, yo también puedo ser rapero '.

Puede que no conozca la terminología, pero está bastante segura de que sabe qué suena bien, qué funcionará en el club de striptease, cuál es la escena que los niños también estarán de moda y qué es lo que más curiosidad de la gente: su compromiso público y tumultuoso con el príncipe heredero. del rap de Atlanta, Young Thug. Lo cual, para ella, es asunto de cualquiera, siempre y cuando estén dispuestos a escuchar su versión.



Minutos después de que nos presenten, ella me pregunta: '¿Conoces a una chica que se quedó conmigo durante un año, una de mis amigas más cercanas, se acostó con mi novio?'



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Karlae llegó cinco minutos antes de su puesto de las 9:30 p.m.en Billboard Studios en las afueras de Atlanta, compartió el auto con su tía materna Tamika y la novia de su tío, Sue, usando un par de botas de vaquero tejidas con un tacón de gatito que ella maldice. rutinariamente ('Perdón por mi idioma'). Aunque originalmente acumuló seguidores en Instagram por su talento con el maquillaje y un tejido inmaculado y en constante cambio, esta noche tiene un cabello natural muy corto, rubio decolorado y gafas de sol cuadradas de color naranja translúcido.



`` Esta soy yo todo el tiempo '', dice, señalando de pies a cabeza sus pantalones de cuero de segunda piel, una camisa polo blanca atada a un top corto, una gargantilla Dior, una serpiente de diamantes enroscada en su oreja derecha y nacarada. -Acrílicos blancos. Soy real, pero soy jazz.

De hecho, ella es hermosa. Más hermosa incluso de lo que parece Instagram (donde tiene apenas 900.000 seguidores), porque está encantada con cada palabra que sale de la boca de cualquiera. Sue sugiere que agregue un tercer verso a 'I Fuck U', una canción que escribió cuando estaba enojada con Young Thug, una más rápida, para que la gente pueda escucharla. 'Es una gran idea', asiente, acercándose a la computadora para asegurarse de que Ikey está escuchando. Debería hacer un remix de la canción de Playboi Carti 'Poke it Out', dice alguien distraídamente. No puede recordar qué canción es esa en este momento, pero también es una gran idea. Debería cambiar esta palabra a 'coño', la última vez que dice el estribillo de esta otra canción, alguien más interviene. Increíble idea.

Karlae deambula por la habitación, que es todo cuero blanco y luces de acento púrpura, sosteniendo un porro que ofrece tan a menudo como lo golpea ella misma. Se ríe con la boca abierta, siempre buscando un ojo para captar. Ella me choca los cinco al menos tres veces. Ella discute amigablemente con su tía sobre qué pedir para la cena, y la pizza llega para todos a las 11:30.



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Aunque es básicamente imposible imaginar a Young Thug, el tipo que una vez dicho GQ que no tiene sentimientos. Para nada.' —Siendo encantado por cualquiera, tal vez sea cualquiera con menos vatios de los que emite Karlae, que es tan brillante como si el encanto fuera una sustancia física que se pudiera poner en un reactor nuclear.

Con el teléfono en una mano, intenta verter a Hennessy en una taza alta de poliestireno con la otra y la golpea, sobresaltándose. 'Estaba tratando de servirte una', me dice, sonrojándose y haciendo una mueca de dolor mientras alguien se apresura a agarrar una toalla de papel. Nunca me había hecho eso antes. Ella sonríe como si la física de las tazas fuera un verdadero secreto picante, solo entre nosotros.

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La cabina de sonido tiene tres velas y un sillón de cuero blanco; la ventana está oscurecida con papel. Decide que deberíamos sentarnos en los brazos opuestos de la silla en lugar de buscar otra, y comienza todo con un 'Chica, voy a ser tan real contigo'.

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Karlae nació y se crió en Winston-Salem, Carolina del Norte, que es la forma en que explica su ligero acento. Se mudó a Atlanta con su madre, Nekia Hauser, un líder en la gestión del rap, cuando tenía 10 años, y ha estado rodeada de raperos la mayoría de las veces. de su vida. Así conoció a casi todos los que conoce, dice, y así conoció a Young Thug, en el estudio de Gucci Mane en 2014, cuando su madre dirigía Young Scooter. Fue más o menos amor a primera vista. Propuso publicar una foto de un conjunto de anillos de compromiso en Instagram en abril de 2015, y sus estrellas subieron al mismo tiempo.

Young Thug ha sacado una docena de mixtapes tremendamente populares desde el verano en que se conocieron, y recientemente consiguió su primera soltero número uno . La línea de trajes de baño Karlae se lanzó en el verano de 2014, con $ 7,000 de capital inicial que su madre reservó después de un año particularmente rentable administrando Young Scooter, se convirtió en una fuente de ingresos más estable una vez que fue la novia de un famoso rapero. Fue un gran golpe de marketing gratuito. Es franca al respecto y dice que se apresuró a lanzar una línea de cosméticos en 2016 porque se sentía insegura de su condición de emprendedora. (Fue un breve pánico: el inventario de Karlae Cosmetics todavía está en su garaje).

Ella hace referencia frecuente a ser Virgo, lo que la hace infaliblemente leal, y es poco probable que 'comience una mierda', pero es muy probable que la termine. Thug, o 'Jeff', es un Leo (divertido, arrogante). Son signos muy compatibles, no es que a ella le gusten los 'estereotipos del horóscopo'.

Aún así, una gran disputa entre los dos es al menos parte de la razón por la que estamos aquí sentados hablando de su música.

En el mixtape comercial de 2017 Chicas guapas matones , Thug escribió una muestra de Bright Eyes canción de amor para Jerrika, y la gritó en varias otras pistas, haciendo referencia a su perspicacia para los negocios ('Ella era muy popular antes que yo'), su cuerpo ('Me encantan todas las curvas de ti') y su encantadora rabia (' Cada globo ocular que me mira quiere matarlo '). También escribió una canción llamada' Relationships ', una colaboración de Future sobre la lucha por aventar una larga lista de chicas secundarias.

'Me cabreó muchísimo', dice Karlae sobre la pista. Toda su música antes de esa era estaba tan basada en el amor, porque estábamos tan enamorados. Se convirtió en algo diferente y no pude entender. Yo estaba como, uh, odio esta maldita canción .'

Furiosa e inspirada, cortó un remix, con la voz sin corregir y la letra del primer borrador, y se la envió, echando humo. No estuvo mal, dice ella, pero tampoco fue bueno. Nadie lo escuchará, pero aún escucharán mucho sobre su relación si se preocupan por escuchar.

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'¿Sabes cuántas personas quieren escuchar mi dolor?' ella pregunta.

Ella realmente está preguntando. ¿Tengo una estimación aproximada? Estamos hablando de negocios. Ella está deseando que lleguen los números de transmisión, impulsados ​​por muchachos aturdidos que preguntarán —su voz cae en una imitación de bro-y— '¿Escuchaste lo que dijo que hizo Thug?'

También espera llegar, por supuesto, a mujeres que no tienen suficientes ídolos propios en el rap. 'Sé a ciencia cierta que voy a inspirar a algunas chicas', dice. 'Las chicas que me admiran, van a decir' Maldita sea, tienes canciones sobre cómo romperte el corazón y te vas con este tipo rico y está obsesionado contigo, pero no puede caminar recto y estrecho '. Son las mujeres las que pueden identificarse con eso. Es la vida real '.

Dado que la suya es una historia de amor completamente moderna nacida de la era digital, no tengo que hacer ninguna pregunta de seguimiento, ya que gran parte de lo que sucedió ha sido público. En septiembre pasado, Thug le deseó un feliz cumpleaños a su prometida, escribiendo en Twitter , '¡¡Espero que vivas diez veces más [que] todo el mundo en la tierra !!' Menos de tres semanas después, apareció en los titulares de la blogósfera del hip-hop por un sentimiento completamente diferente: 'Perra, vas a morir en Dios'. Karlae se había declarado soltera en Instagram después de encontrar pruebas de la infidelidad de Thug, luego se lanzó a una pelea de Instagram Stories con la aspirante a modelo Amy Luciani, la ex amiga que mencionó justo después de que nos dimos la mano. No era la primera vez que Thug y Karlae se separaban, pero sin duda fue la secuela más cruel, y cada latido se reprodujo en Internet, para que millones de seguidores lo vieran y comentaran.

Karlae se llevó la peor parte de eso, de los fanáticos de Young Thug que no entendieron, o incluso se negaron a intentarlo, que la vida real no es un video musical y que los verdaderos sentimientos son más complicados que un gancho incluso en la pista más flexible. 'La gente siente que amamos a esta estrella, vamos a morir por esta estrella y, a veces, pone a la mujer en una posición difícil', explica. A veces ... mierda, ¿puedo estar triste?

Volvieron a estar juntos después de que Thug suplicara en su historia de Instagram, deambulando por una pista privada, 'Todos, por favor, díganle que me dé una oportunidad más', luego apareció en su casa y cubrió el piso con decenas de miles de billetes de dólar.

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Cuando Karlae le dijo a Young Thug que estaba haciendo música, él le dijo que necesitaba superar su problema con 'Relationships', que era solo una canción. No creía que su impulso creativo viniera de ningún otro lugar. Así que voló a Los Ángeles y grabó de nuevo, volviendo con una nueva pista llamada 'Drippin', para la que Gunna, la prometedora de YSL, le ha prometido un verso.

'Solo quería que fuera tan perfecto porque sé que es tan bueno. Realmente lo es. Tuve que dar un paso fuera de mí y ser como, hermano . Ya no está loca por 'Relationships' porque ahora ella misma es una artista. Ella lo entiende. Y ella ha terminado de convencerlo. 'Le encanta', dice ella. Él dice: 'Estoy muy orgulloso de ti' '.

Aún así, hay otras personas a las que Karlae debe influir. Los productores y artistas con los que quiere trabajar a menudo le dicen que primero deben aclararlo con Young Thug, por respeto. Le preocupa que sus compañeros piensen que él está escribiendo sus canciones o poniendo las pistas para ella, cuando en realidad ella preferiría morir antes que mostrarle algo inacabado. No quiere que la perciban como si tuviera un pase gratuito y no quiere que la llamen 'una chica' que se despertó un día y trató de ser rapera sin ningún motivo. Quiere que quede constancia de que la única persona que no hizo ninguna de estas preguntas fue Rich the Kid, quien nació en Queens, trasplantado en Atlanta, cuyo álbum debut este abril tuvo un co-firma de Kendrick Lamar, pero recibió críticas moderadas y muchos cargos de infantil. misoginia: 'Quiero que pongas esto ahí. Era tan real, no decía, 'Hombre, tu música podría apestar'. Lo hizo, se arriesgó y la canción salió muy bien ''.

Lo primero que el público escuchó de Karlae, la artista, una canción lanzada con el nombre de Karlae, fue una característica de Thug's Lenguaje de limo , lanzado en su 27 cumpleaños. Grabó el gancho y su verso para 'No eres suficiente limo' solo, luego se lo envió a Thug y su compañero de agencia, Duke, para agregar versos. 'Me enorgullecí mucho de eso, porque pensé, Maldita sea, hice algo que estos tipos realmente quieren hacer . Kylie Jenner, quien ha pasado los últimos años consolidando su reputación como la principal pronosticadora de tendencias hip-hop en Snapchat (¡solo por diversión!), Le dio un sello de aprobación en Instagram, desde el interior de un Ferrari, que Karlae amado .

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En junio, cuando El fader informó que 'la Primera Dama de YSL' estaba en el estudio, Karlae estaba eufórica. Era solo una publicación de noticias de 200 palabras, pero la tomó en serio. Al mismo tiempo, nunca dijo que firmó con la etiqueta de su prometido y, de hecho, no lo está. Ella misma ha estado pagando todo este tiempo en el estudio, reuniéndose con los sellos discográficos, pero preparándose para lanzar el EP de forma independiente si es necesario. Y no se siente cómoda con el título de Primera Dama.

'Yo soy ... en lo que respecta a YSL la marca, y Thug, slime, slatt, todas esas cosas buenas, no es realmente una Primera Dama porque sus hermanas están en su etiqueta. De hecho, han estado grabando mucho más tiempo que yo. Puedes pensar en la Primera Dama como la chica de un hombre, supongo, pero no quiero aceptar eso. Es más de una mujer sujetándolo.

Si está formando un equipo de ensueño para colaborar, en su mayoría está compuesto por mujeres. Ella ama a Bhad Bhabie ('Ella corrigió sus errores'). Le encanta SZA ('Ella es tan tonta. Me gustan las artistas femeninas que son reales'). Y ama a Nicki Minaj, cuyo reciente una especie de disgusto endeble sobre Young Thug vistiendo vestidos y hablando con ceceo no la molestó en absoluto. Primero soy una mujer. ¿Cómo puedo sentarme aquí como '¡Oh! ¿Eh? ¡Dijo el nombre de mi prometido! cuando la escucho para sentirme empoderada? Ella le está dando vida a la gente '. Eso es lo que ella también quiere hacer, así que irá a batear por Nicki en cualquier momento.

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'Tengo una canción que tengo la sensación de que a Beyoncé le gustaría', dice. 'No sé si voy a trabajar con ella alguna vez en mis sueños, y estoy de acuerdo con eso. Estoy bien solo escuchando su maldita música épica y mirándola. Pero realmente creo que ella lo escucharía y captaría una vibra ''.

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El EP aún no tiene nombre, pero su mejor amiga sugiere llamarlo Lo inesperado. 'Ella es tan exagerada', se ríe Karlae. 'Estoy como, será mejor que esté escupiendo algunas barras de nivel Jay-Z para llamarlo así'. Tiene 17 canciones terminadas o casi terminadas, aunque solo lanzará seis por ahora. Ella me reproduce clips de casi todos, y cada vez que comienza uno nuevo, comienza más fuerte, y en cada pausa entre pistas, deja de bailar, se da la vuelta para mirarme la cara y grita: '¡Mírala, le encanta! '

Las canciones son burbujeantes y frescas, con una mezcla que se siente un poco maníaca: un tributo con infusión de trampa al club de striptease y al hito de Atlanta, Magic City, una oda a los opiáceos con la firma de Mike WiLL Made-It de 19 años, Rico Pressley ( 'Su voz suena como una flauta'), canciones de rap-pop y un par de duetos de Young Thug sobre lo divertido que es ser rico, sexy y enamorado. En ella más pegadiza canción del club , ella profesa montarlo 'como una bicicleta', pronunciando la palabra como '¡Ay!' como si el centro del sustantivo fuera un picahielo. Sus baladas recuerdan el lado melodramático de El Pinkprint —También quiere una canción de desamor con Nicki — pero hay algo innegablemente encantador en todo lo que toca.

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Tiene una voz ronca y entusiasta para cantar con un acento sureño, un estilo de rap hablador de boca dulce que suena como si Kesha solo hubiera escuchado los primeros Chance the Rapper, y una lista de chillidos, crujidos y gruñidos caricaturescos que suenan como Matón, sino también la forma en que Beyoncé puntúa las oraciones ahora, como en 'APESHIT', que se reproduce en el estudio a las 12:30, cuando el tío de Karlae entra con una caja de comida para llevar con patas de cangrejo.

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La idea de la poderosa pareja hip-hop es actualmente en moda , pero preguntar qué mitad del poder de una pareja de poder es más escurridizo todavía no lo es.

Karlae creció en un mundo de éxito ya acuñado y se le confió para dirigir un negocio cuando tenía 20 años; es un marcado contraste con la pre-fama de Young Thug, que creció en los proyectos de vivienda de Atlanta. Las personas que lo rodeaban en la mayoría de sus primeros perfiles en revistas insinuaban fuertemente que tendría suerte de llegar a los 30 sin ser asesinado, o morir de hambre con gusanos de goma y magro. Al mismo tiempo, es poco probable que alguien le haya preguntado alguna vez qué le hizo pensar que debería molestarse en intentar rapear. O si lo hicieron, 'ellos' no eran la mitad de Internet.

Cuando Karlae finalmente entra en la cabina para grabar algo nuevo, alrededor de la 1 de la madrugada, apenas puedo escucharla. Ella está armando un gancho, solicitando comentarios del ingeniero entre cada toma. Él está diciendo una y otra vez que es todo ella, todo es 'fuego', y que simplemente está moviendo las cosas. No parece convencida y pide volver a hacerlo.

'Solo quiero que me tomen en serio', dice después de ayudar a algunos amigos que se presentaron a tomarse selfies en el estudio. No puedo esperar a que la gente escuche mi música para poder decir: 'Eso no es una broma' '.

Nota del editor: una versión anterior de este artículo se publicó el 10 de septiembre de 2018.