Este grupo de memes asiáticos lanzó un debate de autoestereotipos

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Al crecer como parte de la diáspora asiática, obviamente hay una serie de significantes y experiencias culturales que nos conectan entre nosotros. Sin embargo, ¿en qué momento las historias sobre padres estrictos o las bromas sobre estudiantes internacionales se vuelven reductivas o bordean el estereotipo? Especialmente cuando el mismo tipo de publicación se sigue compartiendo una y otra vez, ¿sin matices o discusión? Esta es una pregunta a la que se enfrenta actualmente un grupo de memes extremadamente popular llamado Subtle Asian Traits, y ha provocado un gran debate.

La creación de un grupo de estudiantes de secundaria principalmente chinos-australianos que estudiaban para los exámenes, Subtle Asian Traits se inspiró inicialmente en otro grupo de memes con sede en Melbourne llamado Subtle Private School Traits. 'Decidimos hacerlo muy improvisado', admite el administrador Darren Qiang. Lo hicimos con la esperanza de sacar algunas risas. Nunca pensamos que se convertiría en lo que es hoy '.



En el momento de escribir este artículo, Subtle Asian Traits cuenta con más de 1 millón de miembros, recibe alrededor de 3.000 envíos de publicaciones diarias y ha generado una serie de grupos derivados, sin mencionar un montón de imitadores en línea que intentan capitalizar los Subtle Asian Traits. marca. Y eso ha sido en los últimos meses de la fundación del grupo.



'Nuestro principal objetivo ahora es que los asiáticos de segunda generación tengan un grupo o comunidad común', explica Qiang. 'Pueden compartir sus experiencias, porque al crecer, probablemente les resultó difícil relacionarse y comunicarse en la escuela'. Y, obviamente, más de un millón de personas están de acuerdo.

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Según Qiang, desde que el grupo alcanzó la marca de membresía de 10K, ha crecido exponencialmente. Sin embargo, con ese tipo de aumento rápido también vienen algunos dolores de crecimiento agudos. Además de la necesidad de una moderación y autocontrol de la comunidad casi constante, Suttle Asian Traits también se ha convertido en el blanco de amplias críticas en línea de una clase de miembros actuales y anteriores cada vez más desencantados con los que ven como un 'auto-estereotipo' proliferado por la comunidad. grupo, ya sea en forma de publicaciones superficiales sobre padres asiáticos estrictos o contenido que refuerce el estereotipo como 'todos los asiáticos son buenos en matemáticas'.

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Después de ser agregado al grupo el otoño pasado por amigos, un miembro anónimo al que le gustaría ser llamado P dice que rápidamente se sintió consternado por la forma en que muchos de los memes sentían que `` señalaban cómo los asiáticos en Occidente se orientan a sí mismos ''. '

'El trauma de estar en Occidente, en una sociedad dominada por Europa, parece ser el origen de gran parte de esto', hipotetiza. 'No hay mucha reflexión sobre por qué [esa es la forma predeterminada en que se ven a sí mismos], o cómo todo esto se refleja en estos memes o publicaciones'.



Al mencionar el énfasis excesivo en los memes sobre cosas como 'las relaciones entre padres e hijos, la escuela y la comida', dice que la dependencia de estas discusiones da como resultado conexiones extremadamente superficiales sobre la experiencia de la diáspora asiática, especialmente una vez que temas como '¿Qué ¿Cuál es la altura aceptable para un hombre asiático? y la conversación constante sobre 'Cuánto nos gusta la boba y los fideos' comienza a dominar el foro.

'Se ven a sí mismos en términos definidos por Occidente', dice, antes de agregar. “Es como si la gente estuviera tratando de expresarse y estuviera tratando de ser vista dentro de este marco occidental. Pero el hecho de que estén cayendo en estos valores predeterminados de '¿Qué es un asiático?' ... no hay mucho espacio para [aquellos] que no encajan en la idea 'predeterminada'.

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Pero Qiang lo ve de otra manera y defiende la concentración de publicaciones sobre el estudio y el bádminton. `` Incluso si los memes odian de manera encubierta nuestra cultura o nuestros padres ... detrás de todos los memes y esas cosas, hay una capa subyacente de seriedad '', sostiene, afirmando que su objetivo subyacente es simplemente construir una comunidad. Dejando las bromas a un lado, todavía amamos y nos preocupamos por nuestros padres. No odiamos la cultura. No estamos menospreciando a otras razas '.

Sin embargo, desafortunadamente, esa no es la única crítica con la que se ha topado el grupo. Otro gran punto de debate ha sido su marcada aversión a la discusión política intensa, especialmente como una entidad fundada en algo tan inherentemente político como la identidad racial. Como tal, los críticos se han apresurado a cuestionar por qué muchas publicaciones con carga política, especialmente cuando se refieren a algo que lo hace afectan a los asiáticos de segunda generación, como el discurso de odio o la inmigración, tienen menos probabilidades de aparecer en la página que otra reacción sorprendida de Pikachu.

¿La respuesta? 'Nuestro plan original era solo tener memes alegres para que los asiáticos pudieran vincularse a través de contenido relacionado', sostiene Qiang. Según él, la 'estricta regla de no discusión política' se implementó después de que los líderes del grupo notaron que ese tipo de temas eran 'los que provocaron la mayor discusión en el grupo'. Después de todo, como señala otro administrador llamado Anny Xie, toda la operación es mantenida por 18 administradores y moderadores, quienes tienen la tarea de garantizar que todas las publicaciones se adhieran a las reglas básicas del grupo, es decir, evitar contenido ofensivo, no incitación al odio y publicar memes. que intentar para incluir a todos los asiáticos. Desafortunadamente, eso también resultó ser algo difícil, ya que determinar qué es exactamente demasiado exclusivo para un grupo de más de un millón de miembros es un esfuerzo que, según dicen, cae en un área gris la mayoría de las veces.

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Y como señala P, muchas cosas cuestionables, incluidas las publicaciones que usan insultos capaces y promueven la fetichización abierta, han seguido apareciendo regularmente. 'El hecho de que los mods permitan que esas cosas pasen apunta a que no están realmente prestando atención al tipo de contenido que hay allí', dice. 'No hay realmente una discusión sobre estas publicaciones o por qué la gente las sigue haciendo'.

Dicho esto, no es el único miembro del grupo que se siente así. Como miembro Tina Ngo señala, es casi imposible para un grupo dedicado a la experiencia de la diáspora pan-asiática evitar por completo la homogeneización de los miembros que aparentemente está destinado a representar.

Después de todo, 'asiático' es un término tan general, lo que significa que el grupo, a veces, puede proliferar inadvertidamente una homogeneización ahistórica de la experiencia diaspórica. 'Es [un término] tan amplio y puede aplicarse a la mayoría de las personas en el mundo', explica Ngo.

No solo eso, sino que también se ha convertido en un problema para muchos que señalan que, a pesar de ser llamados 'Rasgos sutiles de Asia', hay una marcada falta de contenido relacionado con el sur y el sudeste asiático. Sin embargo, Qiang y Xie afirman que no es por falta de intentos, ya que recientemente agregaron nuevos moderadores del sur de Asia para 'controlar e incluso promover el contenido del sur de Asia'.

'Puedes reírte de los memes, pero está bien sentirte triste o hablar sobre tu dolor. Está bien hablar sobre el drama en tu vida. Los creadores del grupo no detendrán ese flujo de conversación '.

`` Pero si no llega contenido del sur de Asia, no podemos aceptarlo ni aprobarlo '', agrega Qiang, antes de plantear la hipótesis de que gran parte de este contenido puede haber migrado al grupo de memes exclusivamente centrado en el sur de Asia conocido como 'Rasgos de curry sutiles'. Dicho esto, admiten que posiblemente podrían hacer más para que los miembros que no pertenecen al este de Asia se sientan más cómodos publicando en el espacio, aunque todavía tienen que averiguar cómo.

Aun así, tanto P como Ngo están de acuerdo en que sería mejor si el grupo no se esforzara abiertamente por mantenerse alejado de las conversaciones políticas o eludir preguntas difíciles sobre cosas como el colorismo internalizado o el racismo, un problema que también refleja inadvertidamente el tema de Apoliticismo asiático en el oeste.

'Como organizador, hay mucha frustración cuando ves que estos grupos se forman y no surgen matices', dice Ngo. Dicho esto, también cree que es importante que los miembros políticamente activos sigan participando y 'no se apresuren a despedir al grupo'.

No solo eso, Ngo también es optimista sobre lo que representa el grupo en el esquema más amplio de las cosas, especialmente en términos de comunidades en formación donde los asiáticos de segunda generación que viven en Occidente pueden conectarse sobre cosas más profundas que el té de boba. Ella dice que también es alentador que recientemente haya visto un aumento en los hilos sociopolíticos dentro del foro, y espera que los miembros continúen usando el espacio para profundizar sus discusiones sobre la experiencia diaspórica.

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`` Es angustiante y fascinante que este grupo, que era para compartir memes, se convirtiera rápidamente en un espacio más seguro donde los jóvenes asiáticos sintieron que pertenecían lo suficiente como para hablar sobre temas de los que tal vez no puedan hablar en su propia vida '', dice. . 'Puedes reírte de los memes, pero está bien sentirte triste o hablar sobre tu dolor. Está bien hablar sobre el drama en tu vida. Los creadores del grupo no detendrán ese flujo de conversación '.

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