Este estilista de cabello negro acaba de hacer historia británica

2021 | Lgbtq

La semana pasada, el estilista líder de celebridades Charlotte mensah se convirtió en la primera mujer negra en ser incluido en el Salón de la Fama de los Premios Británicos de Peluquería. Para los expertos y el talento de la industria de la belleza, este premio es como la versión del mundo del cabello de los Oscar, y ha existido durante casi 34 años.

Durante casi el mismo tiempo, 32 años y contando, Mensah, un emprendedor hecho a sí mismo, ha estado peinando cabello natural para mujeres y hombres, ya sea de textura afro, mixta o rizada. Marca a grandes nombres como Janelle Monáe, Erykah Badu, Eve, Jada Smith y muchos más como clientes habituales.



Mensah posee un próspero salón en el vecindario de Notting Hill en el oeste de Londres, llamado Hair Lounge, y se autofinancia y produce su propia línea de cuidado del cabello sostenible y orgánico, llamada Aceite Manketti de Charlotte Mensah, que se extrae de las nueces de mongongo, incluidos nuevos productos que van desde una bruma humectante para el cabello hasta cepillos desenredantes diseñados para texturas naturales del cabello.



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Como líder en el movimiento mundial del cabello natural, la artista con sede en Londres ha escrito extensamente sobre la cultura y la versatilidad de los estilos de cabello natural, e imparte talleres en todo el mundo, incluso a través de Charlotte Mensah Academy, en su natal Ghana. Antes de su honor en el Salón de la Fama, Mensah ganó notablemente como Mejor Peluquería Afro del Año en 2013, 2014 y 2017 de la Diario de peluquería evento anual.



El honor del Salón de la Fama es un orgullo para Mensah, quien creció en el Reino Unido peinando el cabello de su hermana pequeña como una forma de lidiar con la muerte de su madre a los 13 años; por su padre, quien voló desde Ghana para estar al lado de su hija para el honor del Salón de la Fama; y para mujeres y hombres de color que esperan crear algún día sus propios imperios capilares.

`` Es bastante extraño cómo le ha tomado tanto tiempo a una mujer negra entrar en el Salón de la Fama por peinarse, porque las mujeres negras siempre lo han hecho. Es parte de nuestra cultura '.

El éxito de Mensah también es un momento para mantener la historia en perspectiva. 'Si realmente lo piensas, mis padres llegaron al Reino Unido en los años 60', dice Mensah. Entonces, si se hubieran arreglado el cabello, probablemente habrían ido a la casa de alguien porque no habría habido salones de propiedad y operación de Black que supieran cómo trabajar con cabello natural. Es bastante extraño cómo le ha tomado tanto tiempo a una mujer negra entrar al Salón de la Fama por peinarse, porque las mujeres negras siempre lo han hecho. Es parte de nuestra cultura '.

Ella continúa: 'El hotel en el que gané el premio, cuando mi papá vino por primera vez al Reino Unido, ahí es donde trabajaba, así que en los años 60, [como un hombre negro], ni siquiera se le permitió servir en el frente a la casa, siempre tenía que estar en la cocina lavando la ropa. Así que 50 años después, con los dos aquí, todo se ha completado. Cuando gané el premio, estaba llorando '.



PAPEL se reunió con el artista del cabello pionero para hablar sobre las lecciones aprendidas en el camino, mantenerse motivado, apropiación cultural y más.

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¿Cómo te sientes con tu premio? Debes estar en Cloud Nine.

Es un gran honor ser la primera mujer negra en ingresar al Salón de la fama de los peluqueros británicos. Hay mucha gente negra en el Reino Unido, pero obviamente, no tanto como en Estados Unidos, por lo que ser reconocido en el Reino Unido es enorme. A veces pienso que esto debería haber sucedido hace mucho tiempo, pero está sucediendo ahora. Llevo 32 años peinando.

'Las experiencias de hoy son las que harán tu mañana'.

¿Cuál cree que es una de las mejores cosas que ha aprendido en todo ese tiempo?

He aprendido que hay que tener paciencia y estar concentrado. Aunque llevo 32 años peinando, también he hecho muchas otras cosas, desde peinar desfiles de moda hasta impartir talleres y tener mis propios productos para el cuidado del cabello. Una gran cosa que he aprendido es que las cosas suceden en el momento adecuado y no todo sucederá de una vez. Muchos jóvenes ya no tienen ese tipo de paciencia porque quieren una gratificación instantánea. Puede que tenga esta plataforma ahora, pero muchos jóvenes olvidan que tienes que esforzarte y la experiencia es lo que te hace. Las experiencias de hoy son las que harán tu mañana.

Una mirada de Charlotte Mensah AFROFUTURO colección.

¿Tuviste mentores al principio que te animaron?

El cabello es algo en lo que me caí. Todo mi viaje con el cabello comenzó cuando perdí a mi madre a los 13 años. Comencé a revisar el cabello de mi hermana menor y eso fue algo que hice al principio fuera de juego. Veía un nuevo estilo en una revista y lo practicaba en su cabello, y ella solo tenía tres años, así que literalmente le gusta todo. Terminaba de poner sus trenzas y ella decía que hice un buen trabajo, así que eso era un estímulo. Debido al trauma de perder a mi mamá a una edad tan temprana, no me desempeñé tan bien en mis exámenes en la escuela. Entonces, automáticamente, me sentí más atraído por el cabello. Me formé en el primer salón Black que abrió en el Reino Unido, y creo que ir todos los días realmente me ayudó a sobrellevar el duelo de mi madre y a lidiar con él, porque el salón siempre fue un ambiente muy feliz. Las vibraciones y la energía en el salón siempre eran altas, por lo que se sentía como si acabara de entrar en otra casa. Mi primer jefe, Winston Isaac, siempre nos animó a ser las mejores personas que pudiéramos ser y a nunca tomar atajos. Me encantó la forma en que trabajaba. Fue muy diligente y excelente con la gente. Realmente admiro eso de él, y realmente nunca pensé que 30 años después, sería esta mujer que está en el Salón de la Fama.

`` Recuerdo que la gente decía que el cabello natural no iba a despegar, que era solo una tendencia. Yo lo sabía mejor '.

Eres alguien que ha jugado un papel fundamental en el movimiento natural del cabello. ¿Cuándo se dio cuenta de que su trabajo podía ser influyente?

En 2005, comencé a escribir una guía de peinado paso a paso en una revista popular de la industria y recuerdo que la gente decía que el cabello natural no iba a despegar, que era solo una tendencia. Sabía mejor. Pero en cada número, realizaba tres cambios de imagen con un modelo, luego les decíamos a los lectores cómo lograr los looks. Recibí una excelente respuesta de esto, y la gente vio en los cambios de imagen que realmente podían usar su cabello natural y verse y sentirse increíbles. También por visibilidad, me peinaba para los desfiles de moda locales; Solo usaría chicas con texturas de cabello natural, y eso ayudó a que los estilos naturales se volvieran muy populares, porque en la pasarela, las imágenes iban a todas partes. Comencé a escuchar de gente más joven que verse a sí mismos en contextos de moda los hacía sentir más cómodos para usar su cabello natural, simplemente porque veían mucho más a su alrededor. Eso creció y creció. Hice los primeros peinados del álbum de Janelle Monàe, y siempre que venía a Londres me veía para cuidar su cabello. La celebridad más reciente que diseñé fue Erykah Badu, para los British Fashion Awards.

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jesus is king fecha de lanzamiento del álbum

Una mirada de Charlotte Mensah AFROFUTURO colección.

¿Recuerdas uno de los primeros desfiles de moda que hiciste y que fue visto por mucha gente?

Sí, fue la Semana de la Moda de Ghana. Esto fue antes de que comenzara cualquier semana de la moda en África. Fuimos una de las primeras personas en llevar [cabello natural] a la Semana de la Moda de Ghana, comenzamos alrededor de 2014. Usamos todas las texturas trenzadas, en chicas de piel oscura. Y todos estaban asombrados, pensando, Vaya, ¿cómo creaste estos estilos? Pero también, cuando comencé a participar en los British Hairdressing Awards, solo trabajaba con texturas naturales, nunca cabello largo y relajado. Siempre fueron rizos, rizos, afros cortos, looks recortados y diferentes técnicas de enhebrado. Y a todos les encantó, porque no lo habían visto en años. Si han visto un modelo, o tienen una peluca, que es muy recta y larga, pero en realidad nunca es una textura.

'Para que tu cabello crezca y sea increíble, no se trata de lo que te pongas para tratarlo, se trata de mantener tu espíritu'.

¿Qué crees que la gente todavía se equivoca sobre el cabello natural que te gustaría que entendieran?

Las personas necesitan abrazar lo que tienen y practicar la aceptación también. Dentro de nuestras comunidades negras, tendemos a juzgar demasiado a las personas y pensamos: Oh, tu cabello debería ser más largo. ¿Por qué es así o por qué es así? Cada persona puede recordarse a sí misma que debe amar lo que tiene, recordar que es calidad versus cantidad. Y además, para que tu cabello crezca y sea increíble, no se trata de lo que te pongas para tratarlo, se trata de mantener tu espíritu. Tienes que estar espiritualmente feliz, mentalmente bien y también tienes que ser emocionalmente feliz contigo mismo. Porque todas esas tres cosas, si no está en línea, su cabello no crecerá, porque el cabello en realidad proviene de la sangre. Entonces tienes que estar más alineado con tu espíritu. Por supuesto, es importante mantener el cabello y cuidarlo, pero si no te cuidas espiritual, mental y emocionalmente, también se verá en tu cabello.

Una mirada de Charlotte Mensah AFROFUTURO colección.

¿Crees que el aprendizaje de una forma más holística de cuidar el cabello debería comenzar temprano?

Creo que es importante que los padres, cuando tienen hijos, realmente los críen desde una edad temprana al dejar que aprecien lo que tienen. Porque veo a menudo, incluso cuando estoy en África, niños pequeños, y tienen trenzas rubias largas o algo así, lo cual es tan innecesario, porque es un niño. Incluso si no tienen pelo, está bien, déjalo en las orejas, eso es todo. Los padres presionan a los niños, por lo que los niños crecen con un estigma de Oh, mi cabello necesita ser largo . Entonces tiene que empezar desde el nacimiento. Creo que es bastante profundo.

'Tiene que empezar desde el nacimiento. Creo que es bastante profundo.

Todavía existe esta idea colonial predominante de que 'el blanco es correcto', ya sea en el cabello o en la piel.

Tuve la oportunidad de ir a Tanzania hace unos años, y estaba llorando porque estaba trabajando allí enseñándoles lo básico, como cómo cuidar el cabello natural, y no podía creer el horror de ver, como, niños de dos años con relajante, bebés que apenas pueden caminar con el cabello alisado y los bordes perdidos. ¿Qué diablos está pasando?

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¿Qué sientes que ha mejorado a lo largo de tu carrera y en términos de cómo la gente piensa sobre el cabello natural?

Hay tantas imágenes hermosas de mujeres negras hermosas y exitosas en todas partes con su cabello natural ahora, desde las Solanges del mundo hasta personas como Lupita Nyong'o. Quiero decir, solo viendo la película Pantera negra ha marcado una gran diferencia, porque de repente, la gente está más feliz y se siente afirmada de llevar su cabello natural y hacer lo que quiera. Y creo que es mucho más visible: estamos viendo muchas más modelos también de color, y cada revista que abres verás más mujeres que se parecen a ti, lo que realmente ayuda mucho. Se trata de que trabajemos realmente duro para mantenerlo por siempre y para siempre, no solo para que sea una tendencia y luego años después, es otra cosa.

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Existe un debate en curso acerca de que los blancos se apropian de los peinados negros y africanos y, obviamente, apropiarse de un color de piel más oscuro es otro tema. ¿Qué piensas sobre esto?

Miro el cabello como si fuera una extensión de ti mismo. Es un poco divertido, es un accesorio. Pero al mismo tiempo, si vas a usar cualquier tipo de trenzado, deberías poder referirlo de nuevo y decir: 'Bueno, mira, me inspiré en África' o donde sea que te hayas inspirado. Pero no lo uses como, 'Oh, esto son trenzas holandesas', o todos estos nombres divertidos que le están dando. Todos sabemos de dónde viene todo esto. Por ejemplo, mi salón está en Notting Hill, que está en el oeste de Londres, y es muy heterogéneo. Así que tienes un montón de chicas caucásicas que vienen y se trenzan el pelo, pero no es porque quieran ser negras, solo lo hacen porque es para una ocasión especial o algo así. Pero es importante dar el crédito a quien se lo merece. Y quiero decir, ¿a quién no le gusta usar su cabello de manera diferente? Pero no finjas que es como Oh, soy ajeno a esta cierta historia, con respecto a los tipos de cabello natural. , porque hay muchas cosas que van con eso, hay toda una cultura detrás de eso.

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'Tienes que creer en ti mismo. Porque si no crees en ti mismo, ¿quién va a creer en ti?

¿Qué otro consejo le daría a los aspirantes a peluqueros?

Tienes que creer en ti mismo. Porque si no crees en ti mismo, ¿quién va a creer en ti? Esa es una política muy fuerte para mí. Y mantén encendido el fuego dentro de ti. Nunca dejes que nadie apague esa luz en ti porque eres tu propio poder. Nadie puede quitarte eso. Pero en el momento en que dejas que otras personas tomen el control de eso, has perdido. Y a veces, cuando estás en este tipo de industria, también tienes que ser un poco resuelto, no tener demasiados amigos o seguir a demasiadas personas. Tienes que encontrar tu propio camino y seguir tu propio viaje.

Una mirada de Charlotte Mensah AFROFUTURO colección.

Cabello: Charlotte Mensah
Fotógrafo: John Rawson
Maquillaje: Y Nguyen-Grealis