Este diseñador de Durag convierte a las personas en superhéroes

2021 | Reservado X Ocupado

Agosto es oficialmente el Mes Nacional de los Negocios Negros y PAPEL muestra amor por algunas de nuestras empresas favoritas de negros durante todo el mes. Nuestra serie dedicada, Reservado x Ocupado , se trata de arrojar luz sobre los emprendedores y las marcas que encarnan Black exce tire.

Un hipocorismo del nombre de pila de la diseñadora de moda Evita Mensah, etiqueta personalizada Evita Loca - mejor conocido por su capa durag de cuerpo entero - posiciona la cultura negra en el centro de sus obras; Sus piezas representan visualmente el heroísmo negro.



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Fundada en 2017, Evita Loca cobró vida en la inauguración Festival de Durag en Charlotte, Carolina del Norte, una celebración sin disculpas de los negros que honra al durag como un elemento cultural básico. Querer reclamar y redefinir aún más la frecuencia narrativa negativa asociado con el accesorio, Evita Loca decidió innovar el durag como nunca antes se había visto. Su primera versión, un durag negro con lentejuelas hasta los tobillos, instantáneamente consolidó al diseñador de moda autodidacta como alguien a quien mirar.

Desde entonces, los diseños de Evita han sido presentados por estilistas como Beoncia Dunn de Beyoncé's El negro es el rey , encargado por la modelo / DJ Vashtie Kola para un velo de novia durag de encaje personalizado y exhibido en exhibiciones en todo el país.



Fotografía: Kyler James

PAPEL se sentó con la diseñadora para conversar sobre cómo un artículo pequeño pero poderoso la ha llevado hasta ahora, la amplitud y la belleza de ser una mujer negra en la moda y cómo sus raíces de Gold Coast se manifiestan en sus creaciones centradas en Blackness.

¿Qué representa para ti el símbolo de un durag?



El durag es una pieza básica de la cultura negra y, literalmente, la preservación de la belleza negra. Crecer a principios de la década de 2000, para mí, que me sorprendieran caminando fuera de casa con un durag se consideraría 'gueto', 'matón' o 'clase baja'. Ni siquiera podía caminar hasta el buzón con un pañuelo en la cabeza. Mis padres ghaneses me esperaban conferencias sobre la apariencia, lo que la gente pensaría de mí vestido de esa manera o lo perezoso que podría hacerme ver.

Incluso en los videos musicales cuando los artistas usaban durags, estaban enrollados en la espalda o metidos en un sombrero o una banda para el sudor. Parecía algo moderado como si no pudiera ser completamente libre si fuera aceptado por la corriente principal. Se convirtió en mi metáfora de la cultura negra, y quería desafiar todas esas ideas con la creación de mi durag con mucho cuerpo. Es hermoso, abierto, sin disculpas y para todos los que aceptan. todas de lo que significa ser negro.

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Fotografía: Kyler James

¿Cuándo supiste que el diseño de moda era tu destino y qué te inspiró a ser un diseñador autodidacta?

La idea de convertirme en diseñador creció en mí durante varios años, pero creo que comencé a tomarlo en serio cuando estaba en el último año de la escuela secundaria. No obtuve ropa de diseñador cuando era adolescente, así que me volví creativo con lo que me dieron. Siendo la más joven de tres niñas, mis hermanas se turnaban para mezclar y combinar piezas baratas de gangas de tiendas de segunda mano o grandes almacenes de descuento. Eran maestros en combinar estilos y marcar tendencias. Poco después de que los sacaran de la casa, yo continuaría con su legado de hacer algo de la nada. Acumulaba hallazgos baratos con mi mamá y le rogaba a mi papá que me llevara a este enorme mercado de pulgas en Carolina del Sur. Allí iría directamente a la tienda de zapatos usados. En los días buenos Si miraba lo suficiente, podría recuperar unas zapatillas Jordan retro ligeramente gastadas.

La idea de lo que hacía que la ropa estuviera de moda me intrigó y comencé un club de moda en la escuela con mi mejor amiga Tiana Sutton. Aún más fascinado, tomé una clase de ropa donde aprendí a coser, y al final de mi último año, organizamos un desfile de modas donde cosí vestidos y blusas para las modelos. Mis creaciones fueron bien recibidas por mis compañeros, fue entonces cuando supe que había encontrado mi vocación.

Marcha por la igualdad por la unidad y el orgullo.

Explíqueme brevemente su proceso de diseño, desde la ideación hasta la ejecución.

Fotografía: Kyler James

Mis ideas generalmente provienen de perspectivas e ideas abstractas y exageradas o de pequeñas cosas que me hicieron feliz cuando era niño. Me fijaré en algo, lo desarmaré, soñaré despierto con ello y volveré a armar la idea. A veces escucho una canción que no tiene una imagen visual y hago como si estuviera haciendo algo para el estado de ánimo que creo que refleja la canción. A partir de ahí, investigo y selecciono la tela de lo que tengo. Siempre colecciono telas que creo que se ven bien. Luego averiguo cómo quiero que se vea la prenda y la coso.

Creaste la primera capa durag. ¿Cuál diría que es su superpotencia número uno como creativo negro?

Tener la capacidad de reconocer el dolor y la alegría en sus múltiples formas y crear una hermosa traducción de ellos.

Integras a muchas figuras culturales negras fuertes en tu trabajo. ¿Qué se necesita para ser una mujer negra fuerte en el mundo de la moda?

Fotografía: Kyler James

Siendo un estadounidense de primera generación, por defecto, tuve mujeres negras fuertes a mi alrededor mientras crecía. Siempre me recordaban quién era y cuánto me amaban. Creo que esa es la clave: tener un recordatorio constante de que estás hecho de fuerza, valor y amor. Y preservar a tu niño interior, es lo que te hace especial.

¿Ha habido algún desafío o rechazo de la industria ya que esencialmente está recuperando su poder y controlando una narrativa a través de su trabajo?

Es tan gracioso que a muchos en la industria de la moda les encanta la idea de promover la diversidad, pero aceptan comportamientos desvergonzados, como mantener a las mujeres negras en la moda y a las mujeres, en general, en un nivel inferior al robar nuestras ideas. Está bien estar inspirado, pero asumir un concepto completo como propio sin la intención de reconocer el trabajo original es incorrecto y omnipresente en la industria. Eso se suma a menospreciar e intimidar a las diseñadoras en una industria donde la mayoría de los consumidores son mujeres. En ese sentido, siempre hay retrocesos y simplemente no estoy dispuesto a jugar. Mi trabajo es una respuesta a eso.

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Fotografía: Kyler James

¿Qué significa ser una empresa propiedad de negros, especialmente cuando el movimiento Black Lives Matter está recibiendo tanta atención?

Significa que tenemos el doble deber de impulsar nuestros productos y normalizar los logros del empresario negro. Creo que es importante para nosotros aprovechar al máximo la atención. Aunque es una atención negativa, podemos usarla para enseñar a la sociedad a humanizar a los negros y la cultura negra. Ahora no es solo un momento, sino un movimiento para resaltar los efectos de un pueblo que ha sido objetado a los peligros del racismo individual y sistémico.

¿Cómo ha afectado la pandemia COVD-19 a Evita Loca?

No he visto más que cosas buenas para mi marca. COVID ralentizó las empresas de moda rápida más grandes y la gente ahora está comprando en empresas más pequeñas como Evita Loca. En lo que respecta a ser creativo, tengo un poco de espacio para respirar para pensar con claridad porque las altas expectativas y distracciones de tener que diseñar para eventos en persona o desarrollar piezas conceptuales están temporalmente en suspenso.

Fotografía: Beoncia Dunn

Personalmente, estoy más en sintonía conmigo mismo y he podido ajustar mi proceso creativo para ser más eficiente. El tiempo de inactividad definitivamente me ha hecho pensar en diferentes formas de mantener a las personas comprometidas con mi trabajo digitalmente, y estoy emocionado de impulsar esas ideas a medida que volvemos a una nueva normalidad.

A través de su trabajo, esencialmente está cambiando el estereotipo del durag. Como creativo negro, ¿qué importancia tiene para ti impulsar la cultura negra hacia adelante?

Para mí, ser negro significa cosas diferentes en diferentes culturas, pero los obstáculos tienden a ser similares en todos los ámbitos. Con Evita Loca, mi intención es mostrar la cultura negra como algo que no se puede usar cuando es conveniente y divertido, sino que debe ser respetado como parte de la base sobre la que se construyó la sociedad.

Fotografía: Beoncia Dunn

Todo, desde la comida hasta la música, la política, la ciencia y más, una persona negra ha estado allí desde el principio. No necesitas saber de qué tribu africana vienes, las historias dentro de la Diáspora Negra son tan asombrosas, simplemente no las escuchamos con demasiada frecuencia.

A través de mis diseños, quiero que veamos nuestro propio valor e influencia. Los negros son necesarios e importantes, y el mundo debería actuar como tal.

¿Cómo han inspirado sus raíces ghanesas su trabajo y su ética laboral?

Al crecer en los Estados Unidos, me encontré alejado de mi origen ghanés. Gran parte de mi trabajo es una forma de profundizar en cosas que quizás no había entendido de niño y es una forma de salvar esa brecha para mí. Tengo una ética de trabajo muy fuerte porque si voy a perseguir algo que nadie pensó que podría hacer; Voy a poner todo mi esfuerzo y ser lo mejor que pueda ser.

Fotografía: Edwin Ortiz Jr.

Siendo estadounidense de primera generación, ha tomado una trayectoria profesional bastante poco tradicional. ¿Su familia siempre ha apoyado plenamente a Evita Loca?

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Mis hermanas siempre me han apoyado plenamente y han fomentado mi creatividad. Pero mis padres ghaneses, no tanto. Cuando le cuento a mi papá que me entrevistó PAPEL , probablemente preguntará, '¡¿Por qué no obtuviste la portada ?!' Es parte del duro amor por el que te hicieron pasar algunos padres africanos. Quieren que seas el mejor porque sabían lo que se necesitaba para venir aquí y tenemos que ser mentalmente fuertes para seguir adelante y no olvidar nuestros caminos.

Va $ htie y muchos otros influencers culturales se han puesto Evita Loca. ¿A qué otros le gustaría ver a continuación en su línea?

¡Hay tantos! Tendría un festival de mierda para hacer algo por Issa Rae, Zerina Akers (creo que aprendería mucho de ella), Rosalía, Tierra Whack , Rico Nasty, Sita Abelian, Cara Delevingne, Adwoa Aboah y Ajak Deng.

¿Cuál es tu favorito: durag de seda o de terciopelo?

¡Terciopelo! Me encanta cómo fotografía. Tiene mucha textura y aún mantiene su brillo.

Photography: Evita Loca

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¿Dónde ve a Evita Loca en los próximos cinco años?

Me veo caminando por la calle para tomar el té y pasando a completos desconocidos que llevan Evita Loca.

Complete el espacio en blanco: Mi negro es ...

Mi negro es ELÁSTICO .

Gracias a ti, el mundo está un poco más vacilante. ¿Qué sigue para Evita Loca?

Continuaré creando con mi perspectiva única y estoy trabajando en un nuevo concepto para la primavera de 2021.

Keep Evita Loca Reservado x Ocupado Siguendolo @Evita_Loca y visitando www.evitaloca.com

Fotos cortesía de Evita Loca