Los Estados Unidos del Cannabis

2022 | Transformación

En lo que respecta al cannabis, este momento de la cultura política estadounidense parece ejemplificar la paradójica unidad de opuestos de Hegel. El ex fiscal general del presidente Trump, Jeff Sessions, hizo retroceder la indulgencia de la era Obama con respecto a la aplicación de la ley federal sobre la marihuana. Trump, mientras tanto, ha declarado una emergencia nacional, citando el flujo de drogas ilegales y de migrantes a través de la frontera mexicana como pretexto para construir un muro. Sin embargo, en las mismas elecciones de 2016 que llevaron a Trump al poder, California, Massachusetts, Maine y Nevada votaron a favor de legalizar el cannabis. El año pasado se les unió Vermont, el único estado que se legalizó mediante un acto de la legislatura en lugar de un referéndum popular, y, en las elecciones de noviembre, Michigan. Esto eleva a 10 el número de estados con cannabis legal y la proporción de la población que vive en dichos estados a más del 20%.

Otros 30 estados han legalizado la marihuana medicinal de una forma u otra (sin incluir necesariamente el uso de cannabis herbáceo, sino extractos y tinturas), y varios más tienen disposiciones para el uso medicinal del cannabinoide no psicoactivo CBD. Idaho por sí solo no tiene disposición alguna para el uso legal de cannabis o cannabinoides.



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Sin embargo, 40.000 personas permanecen encarceladas en prisiones estatales y federales por condenas relacionadas con el cannabis, aproximadamente la mitad de ellas solo por delitos relacionados con la marihuana. Cuando se agregan los que esperan ver a un juez en las cárceles locales, la cifra puede acercarse a 100,000 en un momento dado, con la disparidad racial habitual, por supuesto. Según la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, según datos nacionales, los negros tienen más de tres veces más probabilidades que los blancos de ser arrestados por marihuana, a pesar de usar el material a tasas esencialmente similares.



Cuando el entonces Fiscal General Sessions pidió el año pasado a los fiscales federales que buscaran la pena de muerte en casos de drogas, hubo una erupción de paranoia de que los capitanes legales estatales de la industria en California y Colorado podrían ser objeto de una dura ley de drogas firmada por Bill Clinton. en 1994, lo que de hecho convierte el 'tráfico' de 60.000 kilos o más de cannabis en un delito capital.

Esta es una contradicción absurda, y hay una forma obvia de resolverla: Estados Unidos podría seguir los pasos de su vecino del norte de Canadá al legalizar el cannabis de costa a costa, por ley federal. Quizás, incluso bajo Trump, ya no sea tan impensable como antes. Pero, ¿cómo se vería realmente y cómo podemos llegar allí?



Hacer retroceder el estado de encarcelamiento

Erik Altieri es el director ejecutivo de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana (NORML), que ha estado trabajando hacia este objetivo desde su fundación en 1970. Cuando se le pregunta sobre las perspectivas de legalización a nivel nacional, se muestra optimista.

`` Con 10 estados y el Distrito de Columbia que ahora han legalizado la marihuana para el uso de adultos y más del 60% de todos los estadounidenses apoyan el fin de nuestra prohibición fallida, ahora es una cuestión de cuándo, no si, la legalización se convertirá en el status quo en todo el país. ', Afirma Altieri.

Y cómo podría ser la legalización ya no es una mera especulación. 'Afortunadamente, estas conversaciones ya no existen en el vacío, ya que tenemos datos de numerosos estados, comenzando con Washington y Colorado, que legalizaron la marihuana en 2012, sobre el impacto que esta política tiene en las comunidades', dice.



Altieri predice un impacto positivo en las tasas de encarcelamiento a nivel nacional. 'Lo que hemos visto es que, obviamente, los estados que legalizan la marihuana arrestan a mucha menos gente que los estados que mantienen la criminalización', afirma. Y, de hecho, un estudio publicado el año pasado por la Drug Policy Alliance, 'De la prohibición al progreso: un informe sobre la legalización de la marihuana', encontró que el total de arrestos por cannabis ha disminuido drásticamente en los estados que se han legalizado. Colorado experimentó una caída del 88% entre 2012 y 2015. Oregon experimentó una caída del 96% entre 2013 y 2016.

'Ahora es una cuestión de cuándo, no si, la legalización se convertirá en el status quo en todo el país'. - Erik Altieri, NORML

Altieri continúa: “Más de 650.000 estadounidenses todavía son arrestados anualmente en todo el país por delitos relacionados con la marihuana; Estos arrestos consumen recursos judiciales y policiales que pueden utilizarse mejor para combatir los delitos violentos. Los estados que avanzan hacia la legalización y la regulación terminan efectivamente con la práctica de arrestar a los consumidores de cannabis que de otro modo cumplirían la ley y cosechan de inmediato los beneficios sociales y financieros de simplemente terminar con los arrestos '.

La cuestión de los que ya están tras las rejas en los estados que se han legalizado es complicada. El entonces gobernador de California, Jerry Brown, firmó un proyecto de ley el año pasado que permitirá que las condenas anteriores por cannabis sean desestimadas o selladas si las cantidades en cuestión ya no violan la ley bajo la Ley de Uso de Marihuana por Adultos, aprobada por los votantes de California en la Proposición 64 en 2016. El estado de Washington también está tomando medidas para acabar con las antiguas condenas por cannabis. El referéndum de legalización que fracasó en Dakota del Norte en noviembre incluyó explícitamente una medida para la eliminación de antecedentes penales por cannabis.

Además, muchos han establecido una analogía con la prohibición del alcohol, que alimentó la violencia entre las mafias en la década de 1920. La violencia disminuyó después de la derogación en 1933, y los defensores del cannabis dicen que desvincular la marihuana de las bandas criminales a través de la legalización podría conducir de manera similar a ciudades más seguras. Hay estudios que respaldan esta idea. Uno publicado en La Revista Económica el año pasado notó una reducción de la violencia en los estados de Estados Unidos a lo largo de la frontera con México en los últimos años, especialmente en los condados a lo largo de la frontera. El estudio vio un vínculo con la reducción de la presión legal sobre el cannabis en los EE. UU. Durante este mismo período, gracias a la legalización y las leyes de marihuana medicinal. Todos los estados fronterizos del sur ahora tienen leyes sobre marihuana medicinal, y California, por supuesto, se ha legalizado.

Grandes esperanzas de ahorros e ingresos federales

Junto con los cambios en el sistema de justicia penal, Altieri enfatiza los beneficios económicos que vendrían con la legalización generalizada del cannabis.

'Las ventas de cannabis generan ingresos fiscales muy necesarios para programas sociales como la educación y la prevención del abuso de sustancias', se entusiasma. 'La legalización proporciona una enorme ventaja a los estados, permitiéndoles asignar mejor sus recursos de aplicación de la ley, generando nuevos ingresos fiscales, disminuyendo las tasas de encarcelamiento de delincuentes no violentos y promoviendo las libertades civiles, con muy pocas desventajas en los datos del mundo real'.

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Toda la industria legal de la marihuana en los EE. UU. Fue valorada en $ 10.4 mil millones el año pasado, y los estados han estado recaudando dinero de los impuestos. Colorado ha experimentado un aumento constante en los impuestos estatales a la marihuana año tras año, obteniendo más de $ 266 millones en impuestos en 2018. Mientras tanto, se prevé que California haya recaudado alrededor de $ 471 millones en impuestos en el mismo período de tiempo, aunque este número es significativamente menor a la proyección original de $ 630 millones, un déficit que se ha atribuido a una combinación de regulaciones complicadas y al hecho de que muchas ciudades del estado no permiten que las empresas de cannabis operen en sus lugares, entre otros factores.

Pero cualquier entusiasmo económico que pueda existir a nivel estatal se ve atenuado por los formidables obstáculos que Altieri ve a nivel federal. 'Para que la legalización tenga un impacto notable en el presupuesto y el déficit federal, se requeriría que nuestros funcionarios federales eliminen la marihuana de la Ley de Sustancias Controladas y creen impuestos especiales federales sobre la producción y venta de marihuana', dice.

Plantas de cannabis en un invernadero de Santa Bárbara, California. Se proyecta que el estado recaudó $ 471 millones en ingresos fiscales en 2018 (Foto cortesía de Getty).

Al legalizar la marihuana medicinal el año pasado, el Ministerio del Interior del Reino Unido dio el paso de eliminar el cannabis del Anexo I, una designación internacional para drogas, como la heroína, sin aplicación médica y con un alto potencial de abuso. Se colocó en el Anexo II, reservado para drogas, como morfina y cocaína, con usos médicos legítimos. Como la mayoría de los otros países, EE. UU. Lo mantiene en la Lista I, un claro anacronismo, ya que incluso la FDA ha aprobado el uso de productos con infusión de CBD para el tratamiento de la epilepsia. Los defensores piden eliminar el cannabis por completo del sistema de programación establecido por el tratado de la Convención Única de la ONU (y codificado en los EE. UU. Por la Ley de Sustancias Controladas de 1970) y hacerlo 'sin receta'.

Un impuesto federal sobre el consumo de cannabis podría generar 500 millones de dólares anuales adicionales para el gobierno federal.

Altieri cita un análisis reciente de la Tax Foundation que encontró que un impuesto especial federal sobre el cannabis podría generar 500 millones de dólares adicionales al año para el gobierno federal. Eso está por debajo de los aproximadamente $ 10 mil millones que los federales recaudan de los impuestos especiales sobre el alcohol, o los $ 14 mil millones del tabaco, pero sigue siendo significativo.

'Cuando se tienen en cuenta los impuestos sobre la nómina y las empresas que se asociarían con la industria del cannabis, ese número puede dispararse a varios miles de millones de dólares al año o más', dice. Si bien estos montos no terminarán ni revertirán el déficit federal ni resolverán mágicamente todos los problemas del país, son varios miles de millones de dólares anuales que el gobierno no tenía antes cuando la mayor parte de ese dinero se desviaba al mercado negro ilícito. Los ingresos fiscales de la marihuana, si se legalizaran a nivel federal, proporcionarían un nuevo flujo de ingresos modesto, pero respetable, para financiar servicios importantes, y es uno con potencial de crecimiento serio con el tiempo '.

Cabe señalar que las grandes esperanzas expresadas cuando la legalización a nivel nacional entró en vigor en Canadá en octubre se han visto algo humilladas por un comienzo desigual. Los pequeños productores y los comercios minoristas sin licencia se han encontrado operando en una 'zona gris' legal. Los proveedores de 'cannabis artesanal' tienen un nicho en el mercado legalizado de Canadá, pero deben venderlo a uno de los grandes productores con licencia adquiridos en el programa de marihuana medicinal. Mientras tanto, los establecimientos minoristas sin licencia que prosperaron durante años en la zona gris, irónicamente, están siendo cerrados en Vancouver bajo la legalización. Y, de hecho, desde que entró en vigor la legalización canadiense, los grandes productores con licencia y los minoristas autorizados se han quejado de ventas decepcionantes incluso mientras luchan por satisfacer una demanda en auge, una extraña paradoja que apunta a un sistema inestable. Con cada provincia libre para establecer sus propias políticas que regulen las ventas, reina un mosaico confuso a nivel nacional. Y en las provincias donde el gobierno mantiene el monopolio de las ventas, los pedidos de los productores autorizados han sido demasiado cautelosos, creando un cuello de botella.

Preguntas difíciles sobre la seguridad vial

Una preocupación real sobre la legalización del cannabis es su posible impacto en la seguridad vial. Los críticos citan un aumento en los accidentes 'relacionados con la marihuana' en California y Colorado desde la legalización, pero esta es una frase intrínsecamente problemática.

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Dar positivo por cannabis no significa que el automovilista estuviera bajo la influencia en el momento del accidente. Esto se debe a que el cannabinoide psicoactivo THC permanece en su cuerpo mucho más tiempo que el alcohol, semanas después de que los efectos desaparecen. Además, un accidente aún puede incluirse como 'relacionado con la marihuana' incluso si hubo otras drogas más incapacitantes involucradas. Finalmente, un aumento en las muertes en las carreteras en los estados que se han legalizado es consistente con la tendencia nacional, probablemente relacionada con más personas en las carreteras debido a los bajos precios del petróleo.

Un estudio de 2011 de la Universidad de Colorado en Denver, anterior a la caída del petróleo, en realidad encontró una reducción en las muertes por accidentes de tránsito en los estados que habían legalizado la marihuana medicinal. Una explicación conjetura es que la gente había estado recurriendo al cannabis legal en lugar del alcohol, lo que dificulta la conducción de manera mucho más dramática.

Ninguna organización se toma este tema más en serio que Mothers Against Drunk Driving. El director de asuntos gubernamentales de MADD, JT Griffin, al que se contactó para comentar, dijo lo siguiente: 'No somos prohibicionistas cuando se trata de alcohol, por lo que tampoco lo somos cuando se trata de marihuana. Eso es algo que los estados deben decidir por sí mismos. Hacemos un llamado a los estados para que examinen la seguridad del tráfico o las implicaciones de conducción deteriorada para asegurarse de que las carreteras sean seguras ''.

La forma de hacer eso dependerá de la ciencia que todavía no está, reconoce Griffin. 'Hemos estudiado el alcohol desde el final de la Ley Seca en la década de 1930, por lo que sabemos mucho sobre cómo afecta las habilidades motoras y el cerebro', dice. Pero hay tantas cosas que no sabemos sobre la marihuana en lo que respecta a la discapacidad. Mientras tratamos de aprender esas cosas y determinar qué aspecto tiene la discapacidad, es importante que la policía tenga las herramientas para sacar a los conductores ebrios de la carretera ''.

'Cuando se trata de alcohol, tenemos .08', explica. 'Todo el mundo sabe que cuando tienes un contenido de sangre de .08, estás demasiado incapacitado para conducir. A medida que se legalizan las drogas, los legisladores y los líderes de opinión quieren un .08 '. Pero no es tan sencillo.

Griffin cita un estudio de octubre de 2018 del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras. 'Descubrió que no obtendrás un .08 porque la marihuana afecta el cuerpo de manera diferente que el alcohol', dice. `` Por lo tanto, las fuerzas del orden deben comprender cómo se ve una persona afectada por la marihuana cuando conduce y cómo hacerle una prueba para determinar si en realidad está discapacitada ''.

Y enfatiza: 'El alcohol sigue siendo lo más importante que existe, la droga de uso más común en el país y la droga de uso común que perjudica a las personas detrás del volante ... El alcohol, el exceso de velocidad y no usar el cinturón de seguridad son los tres factores más importantes: y muchas veces van juntos. Como país, no debemos olvidar que el alcohol es la principal causa de muerte ”.

Finalmente, un estudio de 2015 realizado por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras confirmó que los conductores drogados con cannabis no están tan deteriorados como los conductores ebrios. Como El Washington Post resumió esos hallazgos: 'Después de ajustar por edad, género, raza y consumo de alcohol, los conductores que dieron positivo en la prueba de marihuana no tenían más probabilidades de chocar que los que no habían consumido drogas o alcohol antes de conducir'.

No es una panacea, pero vale la pena luchar por ella

Cualquier avance del cannabis abrirá inevitablemente nuevas contradicciones. Esto es especialmente claro en el auge del 'cannabis corporativo' (o 'Big Bud') en California. Los intereses de los agronegocios del Valle Central han abandonado el arroz y la coliflor por el lucrativo producto recién legalizado, empujando a los pequeños productores tradicionales del 'Triángulo Esmeralda' del norte del mercado. Las redadas policiales en el Triángulo Esmeralda han continuado desde la legalización, ya que muchos productores optan por permanecer en el mercado negro debido a la percepción de que la regulación y los impuestos del sector legal son onerosos.

Y la persistencia del mercado negro también ha significado que las ventas legales no hayan estado a la altura de las altas expectativas. Cuando se aprobó la iniciativa de legalización de la Prop 64 en 2016, los funcionarios estatales previeron unas 6.000 tiendas de cannabis con licencia en los primeros años. En cambio, solo se han emitido unas 540 nuevas licencias, además de unas 1.800 adquiridas del programa de marihuana medicinal.

Tanto Denver como el Área de la Bahía de San Francisco han visto el fenómeno de la 'gentrificación del cannabis', con el dinero de la nueva industria entrando, aumentando los alquileres y desplazando a las comunidades de bajos ingresos. Además, debe tenerse en cuenta que incluso cuando los arrestos generales por cannabis han disminuido debido a leyes y políticas de aplicación más tolerantes en muchos estados y localidades, la disparidad racial en los arrestos que continúan (por ejemplo, para uso público) no ha disminuido.

En 2016, Oakland se convirtió en una de las primeras ciudades en abordar estos problemas con una ordenanza de 'equidad del cannabis', que exige que aquellas comunidades, en su mayoría negras y latinas, que sufrieron las tasas más altas de redadas de marihuana ahora deben ser priorizadas para el negocio del cannabis. Le siguieron otros municipios y, en septiembre pasado, la Cámara de Representantes de Sacramento aprobó una ley de equidad del cannabis que instauró tales políticas en todo California.

Una amarga ironía es que la lucha por la marihuana medicinal en la crisis del sida de los años 90 es lo que abrió por primera vez el espacio legal para el consumo de cannabis en California. La aprobación en 1996 de la iniciativa de marihuana medicinal Prop 215 fue el primer paso hacia la ola actual de políticas estatales de legalización. Pero bajo las regulaciones actuales para el cannabis legal en California, la marihuana medicinal está gravada al mismo tipo que el cannabis 'recreativo'. Bajo la legalización, el espacio legal tiene paradójicamente cerrado para proveedores de 'atención compasiva': aquellos que ponen a disposición de los enfermos marihuana medicinal gratuita o con descuento. Y Sacramento aún no ha abordado este problema.

La legalización no es una panacea.

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Eso, sin embargo, no es un argumento en contra.

En realidad, se observó cierto progreso a nivel federal a fines de 2018, con la aprobación de la Ley Agrícola que legaliza el cultivo de cáñamo, definida como aquellas cepas de cannabis con 0.3% de THC o menos, muy por debajo del umbral psicoactivo. El proyecto de ley fue impulsado por el líder de la mayoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, bajo la presión de los agricultores de su propio estado de Kentucky que quieren cultivar cáñamo.

Significativamente, el proyecto de ley en realidad legaliza (des-programa) el CBD, pero solo el derivado de las cepas de cáñamo con bajo contenido de THC. Este es otro absurdo, ya que la composición molecular de un cannabinoide es idéntica independientemente de si se deriva del 'cáñamo' o de la 'marihuana'.

Sin embargo, desde 2015, se han presentado varios proyectos de ley en el Congreso para legalizar el cannabis a nivel federal, eliminándolo por completo del sistema de programación. El más reciente fue presentado en enero por el representante Earl Blumenauer (D-OR): la Ley para regular la marihuana como el alcohol, ingeniosamente numerada como HR 420 ('420' ha sido durante mucho tiempo una jerga para los aficionados al cannabis).

Entonces hay algo de optimismo en las filas. Chris Conrad, un defensor del cannabis de California desde hace mucho tiempo, realmente cree que puede suceder. Él pronostica: 'Los demócratas de la Cámara de Representantes ya están listos para pasar la legislación de desprogramación del cannabis al Senado, donde se aprueba o se adjunta a otro proyecto de ley y se aprueba, luego el presidente lo firma y reclama una victoria en el verano o el invierno de 2019. Desafortunadamente, el senador McConnell tiene tendencias autoritarias y podría impedir que la legislación obtenga una votación en el piso. Pero, por otro lado, su papel en la desprogramación del cáñamo industrial sugiere que podría estar abierto a ello '.

Conrad ve un segundo escenario como más probable: 'McConnell reprimirá los proyectos de ley de la Cámara en 2019, pero permitirá que la legalización sea aprobada por el Senado a principios de 2020 como una forma de obtener el voto de los jóvenes antes de las elecciones de otoño o, al menos, para eliminar el problema. de los demócratas para hacer campaña '.

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Desde 2015, se han presentado en el Congreso varios proyectos de ley para legalizar el cannabis a nivel federal.

Lo que Conrad ve como un tercer camino y quizás el más probable es que el presidente lo haga por orden ejecutiva en la última parte de 2020 'por el mismo motivo político'.

Añade irónicamente: «La mejor táctica es siempre jugar a la altura de su vanidad. Por ejemplo, alguien podría nombrar una variedad de cannabis 'Trump Gold' y anunciar que ganó un concurso tremendo para la mejor y más fabulosa variedad de cannabis del mundo, quizás la mejor de todos los tiempos. Pero nadie puede conseguirlo porque es ilegal ... a menos que Donald ordene a la DEA que retire la marihuana de la CSA. Además, alguien podría señalar que él personalmente podría obtener una gran comisión al otorgarle la licencia de su nombre, siendo la cepa más popular del mundo ''.

Y algunos defensores ya están anticipando cómo los pequeños productores negociarán la transición a un mercado legalizado a nivel federal. Kerry Reynolds es la organizadora de Sohum Guild, un grupo de granjas artesanales de cannabis administradas por familias en el sur del condado de Humboldt, el corazón del Triángulo Esmeralda.

'Por un lado, la legalización federal traerá la posibilidad de ventas interestatales, y eso aumentará enormemente el tamaño del mercado para los pequeños productores', dice. Por otro lado, las pequeñas granjas artesanales de cannabis sienten la gran necesidad de unirse para poder reducir los costos y, al mismo tiempo, seguir mejorando la calidad de su producto para destacar. Al igual que el vino fino y el queso fino, el cannabis artesanal debe tener precios más altos ”.

Aquí puede tener la sensación de contar los pollos antes de que nazcan. Pero ciertamente reivindicaría una comprensión dialéctica de la historia si este momento de profunda reacción política diera a luz al avance tan buscado para una hierba que ya utilizan de forma regular unos 40 millones de estadounidenses, más del 10% de la población total del país.

Bill Weinberg escribe para Cannabis ahora revista, y blogs en su propio sitio web, CounterVortex.org .