¿Qué sucedió con las comunidades de okupas de Nueva York de la década de los noventa?

2021 | Entretenimiento
'Jill y Soi en el Stoop, Fifth Street Squat, 1994' (Foto de Ash Thayer)

La semana pasada publicamos una galería de las poderosas fotos diarísticas de Ash Thayer de su tiempo en las comunidades de okupas del Lower East Side durante la década de 1990 y, desde entonces, hemos tenido curiosidad por escuchar más sobre las experiencias de la fotógrafa durante ese período y lo que sucedió con algunas personas. de sus amigos ocupantes ilegales. Nos comunicamos con Thayer, cuyas fotos aparecen en un nuevo libro, Mata a la ciudad , y tuvo la oportunidad de conocer sus pensamientos sobre la política okupa, la ciudad de Nueva York en 2015 y lo que espera que la gente se lleve de sus imágenes.

¿Cómo terminaste convirtiéndote en parte de la comunidad de okupas?

Mis padres eran colonos en Tennessee: construyeron una cabaña sin electricidad ni agua corriente; había una letrina. Ahí es donde nací y ahí viví mis primeros años de vida. Fue allí donde tuve una introducción a la vida alternativa y a no ser parte de un sistema financiero en el que realmente estás al máximo pagando el alquiler. Me mudé de la casa de mis padres a los 17, en mi último año porque tenía mucha ira, problemas emocionales y conflictos con mis padres, y me mudé a una casa de chicas punk. Me involucré en la cultura punk rock y el activismo radical debido a mucha ira y dolor por ser intimidado y no aceptado [en la escuela], siendo golpeado, torturado emocionalmente y acosado. Esto fue antes de todo el movimiento anti-bullying y obviamente antes de los teléfonos celulares y toda nuestra cultura, donde mi generación ahora está abordando eso con sus hijos.

Pude ver cómo podría no haberse sentido como un gran salto pasar de un trasfondo como ese a vivir eventualmente en una comunidad okupa en el LES.

Sí, y no asustarse por [ponerse en cuclillas] como concepto. [Vine a Nueva York] para ir a la escuela de arte y vivir de préstamos estudiantiles y trabajo a tiempo parcial. Tuve un apartamento en la UES durante unos meses con otros 5 adolescentes, pero nos echaron. Luego me mudé a Sunset Park, pero mi compañero de cuarto terminó echándome y tomando mi depósito. Así que no tenía dinero y, literalmente, no tenía adónde ir. Uno de mis amigos ocupantes ilegales, nunca antes había estado dentro de una casa okupa, dijo: 'Oye, si estás a punto de quedarte sin hogar, puedes venir y ser mi invitado'. Ya sabes, alguien con quien me había hecho amigo de Tompkins Square Park, o shows punk en ABC No Rio, y el Continental y todos esos lugares. Primero viví en See Skwat, luego en 5th St. y luego en Serenity House. Simplemente caí en eso, solo porque esta persona fue generosa y dijo 'puedes trabajar en la casa como pago'.

Tus fotos muestran mucho esta configuración: los residentes parecían estar trabajando y construyendo en las sentadillas todo el tiempo.


Estabas construyendo tu apartamento todo el tiempo y trabajando en la política alrededor del edificio y dentro de la ciudad y la comunidad todo el tiempo; no podías sentarte en tu trasero. Si lo hiciera, lo llamaron 'campista de verano' y probablemente lo expulsarían. Fue como, '¿qué traes a la mesa?' Como, el sótano se inundó, así que este otro tipo y yo tuvimos que verter arena por todas partes para absorberla y meter arena en baldes y luego levantarla y tirarla. No fue un trabajo de construcción de broma. Querrás ganarte el respeto de otros edificios y personas de la comunidad. Todos nos protegemos unos a otros.

¿Con qué frecuencia se encontraría con problemas legales y qué haría para abordarlos?

Principalmente, nuestra estrategia era mantener fuera a la policía. Los problemas legales no sucedieron realmente hasta que solo querían entrar y desalojar. Giuliani se convirtió en alcalde y se convirtió en su venganza personal para sacar a todos los ocupantes ilegales, por cualquier medio posible, lo más rápido posible. Violó la ley, varias veces, durante los desalojos. Habría grandes enfrentamientos en las calles: la gente se atrincheraría dentro de sus apartamentos y cosas así, pero al final se iría pacíficamente. Manteníamos las puertas cerradas en todo momento, y bloqueábamos las ventanas por la noche para que no llamara la atención que la gente la ocupaba y que había electricidad y luces encendidas.

¿Y abogaría en nombre de la comunidad okupa en las reuniones políticas locales?

Sí, comenzamos a protestar constantemente en las reuniones de la junta comunitaria. Había todos estos edificios vacíos y la gente necesitaba vivienda: más de 30.000 personas dormían en las calles y en refugios en ese momento, así que ¿por qué no dejar que se muden, lo arreglen y se ganen el título? Pero Reagan entró y dijo: 'Oh, deja esa mierda, eso no es capitalismo puro, no es así como funcionamos'. Básicamente, 'que se jodan los pobres, pueden levantarse por sí mismos, no sé cómo, pero vamos a decir eso y hacer que parezcan perezosos'. Por supuesto, Giuliani saltó a bordo. Estaba ejecutando esta estafa total en la que decía: 'Oh, vamos a usar estos edificios para crear viviendas para personas de bajos ingresos', pero tenían un vacío legal en el que solo podían ser viviendas para personas de bajos ingresos durante 10 años; después de eso, podría optar por las tasas de mercado. Eso no es crear viviendas para personas de bajos ingresos ni ayudar a las comunidades a desarrollarse durante décadas o generaciones. Estábamos en eso, así que lo estábamos protestando.

¿Cuál es su opinión sobre la actual ciudad de Nueva York?

Bueno, ahora mismo estoy viviendo en Los Ángeles porque no puedo permitirme vivir en Nueva York. Eso es parte de la razón por la que me fui. Amo Nueva York, y creo que también están sucediendo algunas cosas interesantes contra la gentrificación en Brooklyn. Pero la parte triste es que la gentrificación destruye la cultura: es Nueva York que se dispara en el pie. Si los artistas no pueden permitirse el lujo de vivir allí, terminará en un entorno estéril.

¿Sigues en contacto con alguno de tus amigos de las sentadillas? ¿Qué están haciendo ahora?

Me mantengo en contacto con ellos, y muchos de ellos están viajando para estar presentes en el lanzamiento del libro / inauguración del arte. También tendremos un concierto la noche siguiente, con un espectáculo de reunión con una banda llamada The Dregs, que era una gran parte de nuestra comunidad. Muchos de ellos tienen hijos, algunos poseen pequeñas empresas, algunos han fallecido por causas naturales y ha habido varias sobredosis de drogas o suicidios.

¿Cuáles son algunos de los mensajes o ideas que más desea que los lectores se lleven de su libro?

Al final del día, hay un par de temas que espero que se eliminen de esto: gentrificación y tener viviendas asequibles y de bajos ingresos para inmigrantes, comunidades étnicas, personas desfavorecidas y jóvenes sin hogar. Hay una crisis entre los jóvenes y las personas sin hogar en nuestro país de la que me gustaría crear más oportunidades para hablar. Espero que esas ideas no se pierdan con solo mirar al tipo de bribones divertidos, juveniles y desaliñados. Al mismo tiempo, es divertido hablar de punks, ¡fue genial, nos apoderamos de un montón de edificios y los ganamos! Eso es algo inaudito, especialmente en Nueva York, y estoy muy feliz de haber sido parte de eso. Cambio mi vida. Pero también, el libro muestra un lado genial de la ciudad que realmente ya no existe: todos estos niños que se ven realmente sucios ... barrios de chabolas, niños tatuados, niñas vestidas de andrógino, son estímulos visuales divertidos.