Cómo es realmente ser un artista de uñas famoso

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Las tendencias en uñas pueden aparecer y desaparecer, pero el codiciado papel de artista de uñas famoso solo ha crecido en prestigio, estatus y demanda con el tiempo. Conocida por sus estilos inventivos, originalidad y talento para crear tendencias, Mei Kawajiri es una de las artistas de uñas más solicitadas en la actualidad. Su lista de clientes se lee como un quién es quién de la moda y el entretenimiento. Nacida en Kyoto, Japón, el viaje de Kawajiri la llevó de la escuela de uñas en 2002 en Osaka, a pasar 15 horas al día en salones en Tokio, a ser dueña de su propio salón en Harajuku y finalmente a mudarse a la ciudad de Nueva York en 2012 para convertirse en la autora. se convirtió en una celebridad gurú de las uñas que es hoy.

Después de ser descubierta por grandes artistas de la moda como Carine Rotfield y Demna Gvasalia, Kawajiri comenzó a crear looks para los desfiles y revistas de Balenciaga. Ahora, además de su larga lista de clientes habituales, también hace las uñas para TNT Garras , una comedia ambientada en un salón de manicura del sur de Florida.

Nos sentamos con Kawajiri, una pequeña rubia blanquecina que entró en la PAPEL oficina con una bolsa con ruedas llena de productos para uñas detrás de ella, para escuchar la historia de cómo se convirtió en una de las miembros más solicitadas de su campo:



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Cuando era pequeña, me encantaba dibujar y quería ser tatuador. Mi mamá era enfermera y estaba muy preocupada por lastimar a la gente, y me sugirió que hiciera otra cosa. Fui a la librería donde crecí en Kioto, Japón y vi una revista de uñas. Uñas Max y vi tantos estampados de leopardos y guepardos y pensé: '¿Esto es todo lo que pueden hacer? Podría hacer más cosas divertidas ', y comencé a ir a la escuela de uñas en Osaka. En la escuela me enseñaron lo básico, pero siempre tuve buenas ideas. Siempre estaba haciendo cosas locas en mis uñas y luego mostrándolas a los clientes y preguntándoles si querían probar algo así.

'Ahorrar dinero era mi pasatiempo'.

En Tokio, todo el mundo trabaja las veinticuatro horas del día. Ahorrar dinero era mi pasatiempo. Solía ​​hacer uñas de 9 a.m. a 12 a.m. todos los días, y no quería agotarme, así que después de salir del trabajo salía. Yo era joven, ¿sabes? Comencé desde abajo, ayudando a remojarme todo el tiempo y solo haciendo manicuras, pero creo que tuve suerte porque primero fui a la escuela de uñas y luego, tres meses después, este salón necesitaba más personas: el gerente había renunciado y luego todos se fueron. también. Así que asumí ambos roles y aprendí a través de mis clientes.

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Antes de mudarme a Nueva York, lo visité e hice un libro de mi trabajo. Me haría las uñas muy largas y con piedras, y simplemente caminaría por la Quinta Avenida con el libro abierto. Tanta gente quería ver. Les pregunté si les gustaban mis estilos y si pensaban que a Nueva York les gustarían, y todos dijeron que sí.

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Al principio, no planeaba venir a Nueva York. Uno de los amigos de mi cliente en Tokio era fotógrafo en Nueva York, venía al salón y me impresionó mucho. Sabía exactamente a dónde quería ir, iba todo el tiempo, siempre en los mapas de Google, yendo a algún lado. Pensé que era una mujer dura de Japón, pero todo lo que hizo fue muy rápido y yo quería ser como él. Me dijo que como artista de uñas tenía que ir a Nueva York. Tomó una foto realmente genial de mi estudio y dijo que parecía el consultorio de un médico y que debería abrir un hospital de uñas o algo así. Fue entonces cuando decidí por primera vez que quería irme de Japón.

'Cuando finalmente me mudé aquí, solo conocía a una o dos personas'.

Luego estaba comprando en el Lower East Side con mi bolsa de uñas en una tienda vintage, y el dueño se me acercó y me dijo: '¡Me encantan tus uñas, esto es arte!' Me preguntó si quería mudarme a Nueva York y le dije: 'Sí, pero no sé cómo'. Ella dijo: 'Tienes que ir a hablar con el gerente de este salón de uñas, la conozco'.

Ella me dibujó un mapa y fui al salón para hablar con el gerente y le dije que quería mudarme a Nueva York, pero necesitaba una visa. Ella me dijo que lo pensaría. Tenía mi bolsa de uñas y le pregunté si podía hacer sus uñas, así que lo hice y a ella le gustó y dijo: 'Vaya, eso fue tan rápido y hermoso'. Al día siguiente, me envió un mensaje y me dijo que me patrocinaría, y ese fue el comienzo.

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Cuando finalmente me mudé aquí, solo conocía a una o dos personas. No podía hablar inglés en ese momento, pero estaba muy emocionado y conocía gente haciendo uñas. Traté de contratar a un tutor, pero me sentí culpable por tomar ese tiempo fuera del trabajo. En el trabajo tendría que hablar en inglés de todos modos, así que aprendí de esa manera. ¡De esa manera me pagaron por aprender!

La cultura del arte de las uñas aquí es muy diferente a la de Japón. Aquí creo que las tendencias cambian muy rápido, cambian las uñas cada dos semanas. En Tokio es cada tres o cuatro semanas. Tuve que cambiar de producto, porque si usaba solo productos japoneses en Nueva York, tardaría demasiado en empaparme. Ahora uso Gelish y OPI para la base porque son fáciles de quitar. Depende de la persona. En mis uñas solo uso acrílico.

Me hago las uñas todo el tiempo. Nunca hice que los demás los hicieran. Puedo usar ambas manos, pero solo para las uñas. No puedo comer con la mano izquierda pero puedo arreglarme las uñas. Cada dos semanas los cambio. Me los quito y hago un nuevo set. Me toma 3 horas. Lo hago en completo silencio y solo me concentro y fumo cigarrillos. La última vez que dejé que alguien más me hiciera las uñas fue hace unos diez años. Mi asistente me preguntó si podía hacerlas y no me gustó. Soy tan exigente con las líneas y si no me gusta, lo querré quitar de inmediato.

Me inspiro en tantas cosas. Siempre miro Instagram de moda o Instagram de arte o incluso personas que publican imágenes aleatorias de basura o comida o disfraces; las imágenes aleatorias siempre me inspiran. Recientemente me encanta combinar mis uñas con mis conjuntos.

Construí mi nombre aquí a partir de referencias de clientes, y todavía veo a muchos de mis antiguos clientes. Los nuevos, los obtengo de los amigos de mis clientes. No hago gente al azar. Tienes que ser referido. Hago cuatro, a veces cinco citas al día. Si tengo una sesión de fotos, lo haré, pero si termino temprano, haré una o dos citas más después. Solía ​​hacer siete personas en un día y estaba exhausto.

A la gente le gusta hablar con sus técnicos de uñas. Creo que estoy acostumbrado. He estado haciendo esto desde que tenía 19 años y siempre estoy hablando con las mujeres, lo cual es una locura. Siempre están pasando por algo diferente, donde rompen con sus novios, y luego quieren esta uña, y luego cambian de opinión ... No puedo molestarlos, así que solo digo, 'Está bien' y lo cambio. . Puedo cambiarlo hasta que pinte. Después de pintar, no puedo cambiarlo. Creo que todos los artistas de uñas son muy pacientes. Somos buenos escuchando y, a veces, es bueno olvidar.

'Creo que todos los artistas de uñas son muy pacientes'.

Sin embargo, también es agradable estar callado con alguien. Cuando estaba en Tokio, tenía a los clientes frente al televisor para distraerse y estar un poco más tranquilos. Estaba loco por el trabajo. Me hizo no querer hablar demasiado. Ahora, quiero centrarme en cada persona y obtengo tanta inspiración de mis clientes, así que si quieren hablar, me aseguro de hablar con ellos.

Si desea facilitarle la vida a su técnico de uñas, hay algunas cosas que puede hacer. No quiero que te muevas cuando pinto detalles. No coma nada cuando me esté arreglando las uñas, porque la comida tiene aceite y el gel es delicado. Además, no toques a una mascota cuando le estoy haciendo uñas. Sin embargo, puedes hablar todo lo que quieras. Ahora que sé bien el inglés, es mucho más fácil de lo que era para mí al principio, cuando tenía que pensar realmente en las palabras que iba a usar para responder a las preguntas. Al principio, fue una gran distracción para mí.

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Nunca abriría un salón. No me gusta la sensación de apresurarse y hacerle las uñas a alguien. Me gusta ir a su apartamento, es más personal. Es mucho más divertido. Siempre quise tener un auto de uñas y viajar a diferentes lugares para hacer las uñas.

Mis tendencias se han copiado muchas veces. El momento más importante de la copia fue el clavo del aro; no sabía que Janet Jackson hiciera eso en los 90. Pero en ese momento, tenía que ir a París para un desfile de modas, pero no tenía tiempo para hacer algo especial. Pasaron como diez minutos antes de partir hacia el aeropuerto, y solo tenía acrílico. Tenía que hacer algo, ¡no podía ir así! Así que hice un agujero, metí un aro y tomé una foto en el aeropuerto y todos se volvieron locos. Creo que el artista de uñas de Kim Kardashian hizo eso por ella después, y luego no me dio crédito, pero no me ofendí. Fue un cumplido y halagador.

Para una sesión de fotos o un desfile de modas, el 70 por ciento tiene un plan para las uñas. Lo planean con el maquillaje y la ropa. Intento tener una visión más amplia, pero en cada trabajo cambio mi cerebro y trato de ser flexible.

Creo que nunca he dicho que no a la solicitud de un cliente. Estoy seguro de que les he dicho que no es mi estilo, pero mientras a la gente le guste de por vida, no pienso decir que no. No quiero presionar a todos con mi estilo. Tengo una clienta favorita y cuando le hago las uñas, siempre pienso que su mano es la mía y le pregunto: '¿Qué pasa con este color?' Presiono mi estilo para ella, pero por lo demás no lo hago. ¡Pero desearía algún día poder hacer a todos a mi estilo!

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Creo que las piedras, la tendencia del cristal grueso, debe terminar. Mi tendencia favorita ahora es más el mármol clásico, loco, de aspecto vintage, de los 90. Quiero traer más de un modelo de la vieja escuela. Creo que el cuadrado sigue siendo genial, pero también me gusta lo súper puntiagudo. Probablemente terminé con el ataúd. Me encanta el estilo plano y cuadrado.

Creo que siempre me veo haciendo uñas. No tengo muchas aficiones. Me gusta ir de compras, me gusta beber y pasar el rato, pero no quiero ir al gimnasio todos los días o ir al museo. Para expresarme, solo quiero hacer uñas.

Vea algunos de los diseños más salvajes de Mei a continuación:


Fotos vía Instagram

scarlett johansson cantando con pete yorn

Foto de encabezado de Susan Berry