Cuando Gaga llama, corres: Nick Knight recuerda 'Born This Way'

2021 | Nacido De Esta Manera

Han pasado 10 años desde que Lady Gaga dio a luz a Nacido de esta manera , su segundo álbum nominado al Grammy y que encabeza las listas de éxitos, lleno de himnos queer para la pista de baile, imágenes icónicas y presentaciones en vivo que traspasan los límites. PAPEL está celebrando su impacto cultural escuchando a algunos de los colaboradores, expertos y fanáticos más cercanos de Gaga.

Nick Knight está de regreso en su ciudad natal de Londres después de pasar cuatro días filmando en Escocia. Con los bloqueos en el Reino Unido disminuyendo constantemente, no es descabellado suponer que el renombrado creador de imágenes pudo haber hecho un viaje al norte por trabajo. 'Más o menos', responde Knight un viernes por la mañana reciente por teléfono. 'Si y no. He tomado fotografías para mí. Es diferente a que alguien más le pida que le tome fotos ''. Knight está iniciando un proyecto sobre paisajes, cuyos inicios, dice, se pueden ver en su Instagram .

Hace aproximadamente 12 años, alguien que pidió ser inmortalizado por Knight en la película era la megaestrella Lady Gaga. 'Ella me llamó por teléfono', dice Knight sobre cómo comenzó el inicio de su unión colaborativa. 'En realidad, Matthew Williams [entonces el director creativo de Haus of Gaga] me llamó y luego le pasó el teléfono, así que fue una simple llamada telefónica'. El recuerdo de Knight es modesto comparado con la forma en que Gaga describió maravillosamente la experiencia en una entrevista con Vogue Men Japón . El cantante, mientras tenía un plazo ajustado para The Monster Ball Tour, estaba buscando 'alguien que pueda crear videos y efectos visuales que sea realmente un genio'. Así que llamé a Nick y le dije: 'Estoy en problemas. Necesito llamar a Dios para que me ayude a hacer todo esto a tiempo '. Así que, naturalmente, llamé a Dios, llamé a Nick Knight '.



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Mientras estaba en esta gira seminal, Gaga comenzó a escribir música para su segundo álbum de estudio, Nacido de esta manera , que este mes cumple 10 años desde su lanzamiento. Para lanzar la nueva identidad visual para esta era, Gaga volvió a recurrir a Knight, insistiendo desde el principio en su estilo distintivo para dar a luz (literalmente) las imaginaciones de ella, como ella etiquetó el disco, una obra de teatro de obra musical gigante.

Esta responsabilidad, tener la tarea de abrir las compuertas visuales de un momento Gaga que definió una era en la cultura pop, no pasó desapercibido para Knight. 'Sabía que era increíblemente importante para ella', dice, con una sinceridad obvia en su tono de voz. 'No era solo otra canción pop, otro video. Tenía algo importante que decir. Sin embargo, enfatiza que no se propuso crear estas piezas, desde su perspectiva, para la audiencia. Lo haces por la persona con la que estás trabajando. Tenía que hacer que a Gaga le encantara. Tiene que ser su mente la que vean, no la mía, así que estoy trabajando muy, muy duro para tomar todo lo que me dijo, todo lo que me habló y reinterpretarlo para su audiencia. También eres consciente de que hay una audiencia, pero la audiencia es hasta cierto punto un abstracto '.

Knight produjo tanto el deslumbrante Nacido de esta manera grabación del álbum y, por supuesto, el icónico video musical del himno de autoaceptación del disco que sirvió como su sencillo principal. Como bien sabemos ahora, la postulación de Gaga para el video, como lo proclama el intérprete en la película 'Manifiesto de la Madre Monstruo', la ve dar a luz 'el comienzo de la nueva raza ... una raza que no tiene prejuicios, ningún juicio, sino libertad ilimitada'.

Como esta nueva raza, en la concepción, el enfoque de Knight para Nacido de esta manera era autónomo. 'Nunca hago un guión gráfico. Odio los guiones gráficos ”, se ríe. 'Si no estás dispuesto a responder a lo que tienes delante y te ves obligado a contar con una historia escrita de antemano, ¿cómo puedes responder a las cosas asombrosas que tienes delante?' Y, como Knight ha presenciado a lo largo de los años, debes seguir el ritmo de Gaga. “Nunca me he encontrado con esto en ningún otro artista en el sentido de que comienzas la sesión un sábado por la mañana y terminas un lunes por la mañana. Y ha estado frente a la cámara todo ese tiempo, sin parar. No es que ella suba las escaleras y se cambie a otro atuendo. Todo sucede frente a la cámara y tratas de mantener el ritmo '.

Así como sus actuaciones dinámicas en vivo han demostrado de manera dramática, ninguna cantidad de maquillaje completo y cabello o atuendos exquisitos de diseñador, en este caso, incluyó pómulos protésicos y un vestido de baba de Bart Hess, por nombrar algunos, puede ralentizar el 5 Estrella '2' de actuar para los dioses. En el set de la sesión de fotos del álbum, cuando todos los actores clave involucrados en la máquina de hacer Gaga han desempeñado su papel para dar vida a la personalidad de ese día, las cosas de repente simplemente evolucionan.

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Knight recapitula: 'Sigue disparando. Ella sigue actuando. Intento seguir el ritmo porque no hay otra manera. No se detiene por nada, por eso toda su vida está comprometida con tu cámara. Trabajé para esos Nacido de esta manera fotos con un anillo de luz, una vieja de metal, que envolvería el lente, pero significaría que mi asistente lo sostendría. Ahora hacía tanto calor que mi asistente tuvo que usar guantes de asbesto para sostenerlo [risas]. Knight tampoco salió ileso. `` Estaba trabajando en una cámara de formato medio, una Hasselblad, a la que uno se agacha y mira por el visor. Y cada vez que agachaba la cabeza, tocaba con la frente el destello del anillo ardiente [risas] y yo mismo tengo cicatrices.

Knight compara la experiencia con estar en un combate de boxeo, de la mejor manera posible, seguramente agregará, donde realmente estás tratando de mantenerte físicamente al día. Bailó y se movió alrededor de Gaga en un esfuerzo por encontrar todos los ángulos para disparar. 'Es completa, completamente agotador. Me refiero a físicamente agotador. Pero al mismo tiempo, estás aprovechando este tipo de energía de ella y ella aparece con estos increíbles atuendos de diferentes diseñadores. Es un poco como estar en un, no sé, no sé cómo describirlo, pero una especie de torbellino de arte contemporáneo en el que ves referencias a la cultura estadounidense, al alto arte, al bajo arte, al tráiler. basura, a los comentarios más elevados sobre la democracia estadounidense. Es arte de performance ”, finalmente determina Knight.

Recordando el video musical 'Born This Way', filmado en un Nueva York bajo cero aproximadamente un mes después de la carátula del álbum, Knight se ríe por teléfono una vez más. Era el mismo horario, dice: comenzando un sábado y trabajando hasta el lunes por la mañana. 'Pero las películas son una bestia más pesada', añade. 'Tienes un equipo a tu alrededor y los equipos deben detenerse y descansar. Y hubo cambios de composición muy profundos, por lo que hubo más descansos físicos, pero las condiciones son mucho, mucho más duras. Estábamos en un almacén en desuso en una parte de Nueva York con fondos insuficientes y hacía un frío glacial. La sesión fue, dice, como el rodaje del álbum, pero la versión cinematográfica. 'Filmas lo que está frente a tu cámara. Gaga es una intérprete increíble, por lo que actúa y hará todo lo que tenga que hacer allí y en ese momento, y luego tuve el placer de trabajar realmente con ella para capturarlo en movimiento '.

En cuanto al trabajo de postproducción que siguió, Knight dice que todos se reunirían por la mañana para desayunar en una habitación de hotel y comenzarían a mirar los juncos. 'Simplemente aplicamos efecto tras efecto tras efecto en la película, y yo revisaba y elegía el efecto que me gustaba, y ...' - esto puede sacudir a algunos observadores cercanos, que solo en YouTube, han contribuido a la aproximadamente 280 millones de visitas que tiene el video en el momento de escribir este artículo: 'creamos la introducción de 'Born This Way' a partir de ... cosas'.

Si no eres el talentoso Sr. Knight, tal vez te sorprenda la idea de que el ahora legendario prólogo de Gaga en la película, retrocedido por el sonido del preludio del compositor estadounidense Bernard Herrmann de Alfred Hitchcock. Vértigo - estaba hecho de 'cosas'. Pero nuevamente, esto es Knight y su equipo. Gaga, como se mencionó, buscó al prolífico arquitecto de imágenes probablemente por esta misma razón. Porque para el resto de nosotros, no hay ni un solo segundo de metraje que uno pueda considerar simplemente como material.

'Y es la mejor forma de trabajar', continúa explicando Knight de inmediato. 'Así es como trabajo en películas. Inventa sobre la marcha. Trabajan juntos, crean visiones y luego, en la edición, las cosen juntas y también crean más. Existe una fantasía sobre la creación de imágenes, tanto sobre la fotografía como sobre la realización de películas, que todo sucede en el momento en que se dispara el obturador de la cámara o la película comienza a batirse. No es así ”, dice con bastante decisión. 'Ese es solo un punto en el viaje creativo. Y luego puedes tomar ese mismo archivo y girarlo del revés. Esa imagen se ve diferente en ese momento. ¿Cómo habrías sabido eso cuando lo estabas filmando? Tu no. Simplemente estás trabajando en sentimientos y emociones y algún tipo de conexión, pero no sabes lo que está grabando la cámara, o no sabes en ese archivo las premisas de eso '.

Esta manipulación inventiva de imágenes que es tan integral en su proceso es cómo, según Knight, se produjeron efectos que incluían los que se ven en la piel de Gaga: la misma imagen reventada de Gaga con su piel parecida a la pintura de emulsión blanca se transformó para dar la intérprete una mirada que la mostraba en un color azul oliva más profundo.

Sin embargo, lo que no se puede fabricar es la realidad de las posiciones de Gaga y Knight como oráculos de la moda. No se puede, de ninguna manera, enmarcar el trabajo de ninguno de los artistas sin tomar en serio la moda. Está en su esencia. El canon de obras maestras de Knight incluye colaboraciones llamativas e icónicas con Yohji Yamamoto, John Galliano y Alexander McQueen. Gaga, como sabemos, ha superado durante mucho tiempo el simple hecho de ser un creador de tendencias de moda. El resultado de la experiencia de Knight en relación con la forma en que percibe y produce un cuerpo de trabajo que define la era para Gaga se puede resumir citando el video 'Born This Way': es 'un nacimiento de proporciones magníficas y mágicas'.

“La moda que lleva Gaga y con la que trabajamos está tan llena de referencias y significados”, elabora Knight. “Cuando un diseñador hace una prenda de vestir, pone su corazón y su alma en ella. Cuando alguien como Gaga se lo pone, está viviendo eso y dándole vida, así que tienes todo un mundo de referencias solo en la ropa. Se pone este tipo de vestido increíble, que de repente se parece a María Antonieta en el espacio. ¿Cómo sabrías eso hasta que se lo puso? Y luego, cuando se da vuelta con él, se da la vuelta con el vestido y de repente se convierte en una especie de pájaro. Entonces, la mejor manera para mi forma de trabajar es, literalmente, simplemente tirar los ingredientes, batirlos [risas] y luego empezar a inventar, y ese invento continúa hasta que te quitan esa maldita película o imagen de la mano para cumplir con sus plazos de entrega en movimiento.

'[' Born This Way '] abrió un canal para poder decir: en realidad, estás bien y eres increíble como eres, sea lo que sea'.

'Pero', y Knight hace una pausa, 'te quedas atrapado en ese torbellino de Gaga y todo lo que la rodea'. Naturalmente, está la emoción de adorar a los Pequeños Monstruos dando vueltas por Nueva York, tratando de vislumbrar lo que su reina tenía reservado para Nacido de esta manera . Entonces, después de que terminó el rodaje de la película, dice Knight, el equipo pasó seis semanas en un hotel donde completaron la postproducción. Con solo hablar de eso, Knight se ríe afectuosamente una vez más. 'No podíamos ir a ningún lado. Sus fans, que los bendiga, están tan obsesionados con ella. No queríamos arriesgarnos a que se publicara nada de antemano ''. Según Knight, las personas con las que habló más tarde se sorprendieron de que el video llegara a su fecha de lanzamiento oficial sin filtrarse en línea.

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Cuando se trata de una estrella del pop de la magnitud de Gaga, hay preocupaciones comerciales y comerciales que no se pueden evitar. Aunque Knight dice que no siente mucho amor ni se preocupa por ese lado del proceso, es consciente de ello. Por supuesto, hay incontables cantidades de gente chillando y chillando de fondo sobre el dinero y las fechas de lanzamiento, etcétera. Pero Gaga, para su crédito, simplemente los haría retroceder hasta que estuviera listo. Porque era importante hacerlo bien '.

Pero a pesar de todo esto, tras una reflexión 10 años después de Nacido de esta manera , lo que más importaba entonces, y ahora, todavía, es lo que representa el álbum y cómo continúa impregnando la cultura. El single del mismo nombre se dirigió directa y explícitamente a los grupos marginados, especialmente a la comunidad LGBTQ +, que posiblemente se encuentra en el corazón de la base de fans de Gaga. 'Me di cuenta de la importancia de eso', dice Knight. 'La importancia emocional de lo que estaba haciendo para muchas personas que realmente han luchado con saber quiénes son, por qué son, dónde están y cómo son, y' Born This Way 'es una canción para aquellos personas. Abrió un canal para poder decir: en realidad, estás bien y eres increíble como eres, sea lo que sea '.

¿En cuanto a dónde nos encontramos hoy como sociedad? 'Creo que acabamos de empezar', dice sin pensarlo dos veces. 'La humanidad tiene un largo camino por recorrer, todavía. Necesitamos estar realmente, realmente enamorados de la humanidad y sus logros. Y eso no tiene nada que ver con el poder, el dinero, la fama, nada de eso '.

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