La cápsula de Willy Chavarria con HELPER Foundation va más allá de la moda

2022 | Cual

Para muchos, la Venecia actual, California, es una atracción: un destino de compras, una escapada de fin de semana o, si tiene la suerte, un nuevo y pintoresco lugar de residencia. Pero para la organización sin fines de lucro Fundación HELPER , una organización de intervención / prevención de pandillas que se ha dedicado a servir al Westside durante más de 20 años, Venice es y siempre ha sido su hogar. Desde su creación en 1999, la institución local ha expandido su programación al Desarrollo de Vivienda de Mar Vista Gardens, así como a otras áreas en Los Ángeles. En los vecindarios cuyas identidades parecen cambiar a diario, HELPER se ha comprometido a servir a la comunidad negra y morena que ayudó a dar forma al paisaje de la ciudad.

Sin embargo, desde marzo, durante una pandemia global que ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color, la agencia ha visto una demanda de apoyo aún mayor. Pero para una agencia de intervención de pandillas en algunos de los vecindarios más afectados de Los Ángeles, esto significa asegurarse de que el personal esté equipado no solo con PPE y otros suministros necesarios, sino también asegurarse de que estén equipados adecuadamente para permanecer neutrales mientras distribuyen ayuda y realizan talleres dentro de áreas de pandillas activas.



Ahí es donde entra Willy Chavarria. Amigo del personal de HELPER y conciudadano nativo de California, el diseñador de ropa masculina dio un paso al frente para recaudar fondos y crear uniformes para identificar mejor al grupo cuando ingresan a áreas de alto riesgo. 'Realmente solo hay una cosa que importa y así es como nos cuidamos unos a otros', dice Chavarría, refiriéndose a las motivaciones detrás de su cápsula. 'Vivimos en un país que ha dejado en claro que el gobierno no considera a las personas marrones, negras y comunes que no ganan tres dígitos. Estas comunidades se ven obligadas a cuidarse a sí mismas. Incluso en tiempos de crisis que amenazan la vida. Quizás especialmente durante una crisis que amenaza la vida '.



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En un momento en que las marcas de moda han dado un paso atrás para evaluar y reestructurar el impacto de sus productos, el equipo de Willy Chavarria ha optado por duplicar sus valores de marca ya establecidos. Desde el inicio de la marca en 2016, el equipo de Willy Chavarria se ha comprometido a brindar representación a las comunidades marginadas, al mismo tiempo que las emplea y las retribuye.



La cápsula se compone de una camiseta, un pantalón corto y un pantalón deportivo con la marca de los logotipos de Willy Chavarria y HELPER, junto con un gráfico circular con las palabras clave que componen el acrónimo HELPER: 'Ayude a establecer el aprendizaje, la paz, la economía y la rectitud'. Los uniformes fueron modelados por miembros centrales del personal de HELPER en y a lo largo de su ruta de distribución, y las tomas presentan poderosas composiciones del equipo contra un colorido paisaje bañado por el sol.

Capturado por un fotógrafo de Los Ángeles Carlos Jaramillo , el set de fotos cuenta una historia que difiere de la norma. Las imágenes centran las personas y la infraestructura que conforman la Venecia real, incluida la sede original de la Fundación HELPER, el Centro Vera Davis McClendon (actualmente inhabitable debido a un controvertido proyecto de construcción), así como una foto grupal de la directora del programa Claudia Bracho junto a Becky. Bravo, Breanna Gonzales y Vanessa Thomas, tres generaciones de miembros del programa HELPER que se sienten más como una familia que como simples afiliados.

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'Son los corazones y las fuerzas de las almas más fuertes dentro de una comunidad los que se levantarán para proteger a su gente', dice Chavarría sobre el carácter que personifica HELPER. 'He sabido que Claudia y la Fundación HELPER son un signo increíble de fuerza y ​​amor en nuestras capuchas. Tratar a las personas con dignidad y respeto y compartir el amor para guiar a las personas a ser fuertes, saludables y conscientes de sus dones '.



En la era de la colaboración, la cápsula de la Fundación Willy Chavarria x HELPER es una de las raras caídas de productos que tiene un impacto más allá del mundo de la moda. Para aprender un poco más sobre cómo funciona HELPER y ver cómo se formó el proyecto, PAPEL se reunió con la directora del programa HELPER, Claudia Bracho.

Desde que se estableció a finales de los 90, HELPER ha ofrecido muchos recursos a los vecindarios de Venecia y sus alrededores. ¿Cómo definirías qué es HELPER y cómo funciona?

La Fundación HELPER significa 'Ayude a establecer el aprendizaje, la paz, la economía y la rectitud'. Somos una agencia de intervención / prevención de pandillas que brinda servicios a los vecindarios de Venice, así como al desarrollo de viviendas Mar Vista Gardens, Culver City y algunos otros vecindarios en Los Ángeles. También proporcionamos intervención con equipos de salud mental y estamos en asociación con la agencia de salud mental, Star View. Somos una agencia de reducción de la violencia, no estamos en contra de las pandillas. Nuestro objetivo es promover la paz y crear un entorno seguro para las comunidades que se ven muy afectadas por la violencia. Contamos con personal altamente capacitado para mediar e intervenir en conflictos de pandillas, así como en otros encuentros violentos. Son capaces de reducir situaciones y proporcionar control de rumores cuando hay algún tipo de violencia de pandillas. La información incorrecta que se transmite por una comunidad podría tener graves consecuencias.

Este proyecto con Willy Chavarria parece haberse unido de manera muy orgánica. ¿Cómo despegaron las cosas y cómo lograron involucrar a la gente?

Estuvimos en un artículo en el LA Times justo al comienzo de la pandemia, distribuyendo alimentos de puerta en puerta. Llevaba guantes para lavar platos, otros muchachos llevaban máscaras antigás, no teníamos nada y era difícil conseguir máscaras y desinfectante para manos. Willy es de la familia y cuando leyó el artículo se acercó. Primero creó una campaña de GoFundMe porque no teníamos suministros de EPP durante ese tiempo.

Willy realmente quería hacer nuestro trabajo más fácil porque daba miedo, no saber mucho sobre COVID. Como trabajadores esenciales, éramos los únicos que caminamos por las calles durante el inicio del encierro. Él y yo discutimos las formas en que él podría seguir ayudándonos. ¿Cómo nos mantenemos a salvo? ¿Cómo nos aseguramos de que las personas del vecindario se sientan seguras al abrirnos la puerta mientras dejamos la comida? Necesitábamos camisetas que nos identificaran como Fundación HELPER, algo que nos unificara. No teníamos los fondos para salir y comprar uniformes, así que Willy siguió adelante y comenzó la producción para crear algunos para nosotros.

Pero incluso antes de que obtuviéramos los uniformes, éramos algunas de las únicas personas que recorrían nuestras rutas para entregar comida y la gente comenzó a interesarse. Spanto de Born x Raised, que también es nativo de Venecia, salió y caminó con nosotros y entregó sus máscaras a la comunidad. La gente realmente empezó a vernos y quería ayudar.

Venecia es realmente única en términos de cultura y forma en que está configurada. ¿Cómo afectó eso la estrategia de su equipo al ofrecer ayuda durante el encierro?

El área de Oakwood en Venecia es un vecindario hiper aburguesado, pero entretejido a lo largo de esas casas de un millón de dólares, hay 15 edificios gubernamentales de bajos ingresos. Hay otras calles con edificios de bajos ingresos y muchos residentes indocumentados, por lo que el paisaje y la geografía son muy diferentes. Debido a la pandemia y al orden de los refugios, comencé a pensar en formas en que podríamos proporcionar alimentos a familias de bajos ingresos sin establecer un banco de alimentos donde la gente tenga que dejar sus hogares y congregarse. Dado que muchas personas mayores están confinadas en sus hogares, pensé que lo más lógico sería entregar las bolsas de la compra y los almuerzos escolares de puerta en puerta, a las familias necesitadas junto con las personas sin vivienda. Este llegó a ser nuestro programa de comida 'Drop' n Go '.

'Nuestro objetivo es promover la paz y crear un entorno seguro para las comunidades que se ven muy afectadas por la violencia'.

Parece que HELPER cambió mucho su proceso debido a COVID. ¿Cómo se han adaptado usted y su personal para adaptarse a estos cambios?

pánico en la discoteca pánico en el taco bell

Desde que estábamos en la comunidad caminando de puerta en puerta, nuestro alcance se expandió. Íbamos a hablar sobre el PPE y cómo mantenernos a salvo, pero al mismo tiempo hablamos de los servicios que brindamos. Las familias se interesaron y se inscribieron en nuestros programas, y luego nuestros trabajadores de alcance y el enlace comunitario pudieron ofrecer orientación y tutoría a los jóvenes que pasaban el rato. Pudimos tocar a mucha más gente porque fue muy intencional y muy estratégico.

Enrique Fernandez, nuestro trabajador de intervención comunitaria para Mar Vista Gardens, se conectó con el ayuntamiento y la escuela local para que HELPER recogiera los almuerzos escolares y los distribuyera a la comunidad. Era algo que los niños realmente se estaban perdiendo porque no estaban en la escuela. Creó una sensación de normalidad para ellos, y siempre están muy emocionados cuando nos escuchan caminar y gritar: '¡LUUUNCHEEES! ¡LUUUNCHEEES! Alcance intencional significa que tenemos una meta antes de llegar a la comunidad, usted sabe cuál es su propósito. En este caso, mientras distribuíamos alimentos, también informábamos a las familias sobre nuestro programa de prevención, la resolución judicial de pandillas y la reunión con los participantes de nuestra intervención.

Lo bueno de esta colección cápsula es que la ropa significa mucho más que moda. ¿Puedes explicar la importancia de estos uniformes en tu trabajo diario?

Los uniformes proporcionaron un enlace identificable a HELPER Foundation y formalizaron el programa Drop 'n Go. Trabajamos en un vecindario que está afectado por pandillas y, por lo tanto, si somos una entidad identificable separada que está en uniforme, entonces es menos probable que nos veamos atrapados en la mezcla de problemas de pandillas.

Eso es realmente importante, especialmente con COVID y estar en las áreas en las que están trabajando.

Sí, y debido a que estamos identificados como HELPER Foundation, los uniformes actúan como un amortiguador del acoso policial, que muchos de los miembros de nuestro personal y participantes han enfrentado. Tenemos jóvenes negros y marrones caminando y el acoso policial no es nada nuevo para esta comunidad, sucede todo el tiempo.

Al hablar con usted y el personal, el Centro Vera Davis McClendon parecía seguir apareciendo como una especie de base de operaciones para todos ustedes. ¿Puede explicar el significado de ese edificio y qué está pasando con él en este momento?

El VDC es nuestro hogar. El difunto Melvyn Hayward, Sr., padre del cofundador Melvyn Hayward, Jr., fue el primer gerente del centro. Trabajé junto a Melvyn Sr. cuando trabajaba con la organización sin fines de lucro Venice Barrios Unidos en 1998. Cuando Melvyn Jr., Ansar Muhammad y Clinton Noble comenzaron Venice 2000 en 1999, también utilizaron el espacio para celebrar reuniones. Fuimos las agencias originales que brindaban servicios a la comunidad. Realizamos talleres, cursos de liderazgo, clases de baile, reuniones comunitarias, eventos culturales, regalos de comida y juguetes, tutoría después de la escuela y mucho más.

En el '99, cuando se estaba aplicando la orden judicial de pandillas, el Centro Vera Davis era uno de los pocos lugares a los que se les permitía entrar a las personas nombradas en la orden judicial sin haber cometido una violación. Esto nos dio la oportunidad de trabajar con numerosos jóvenes negros y morenos que fueron injustamente criminalizados. Desde entonces, hemos luchado por mantener nuestro espacio allí. Enfrentamos el desalojo, que luchamos, y ahora estamos desplazados debido a su renovación, que se había demorado mucho tiempo y que ya lleva más de un año. Tiene un significado histórico, familiar y político para nosotros, ya que somos una de las pocas agencias negras que ha llamado al VDC su hogar.

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“Los jóvenes merecen oportunidades y las personas pueden cambiar. Cometer errores es parte del crecimiento y todos necesitan ayuda para encontrar su camino '.

Las chicas de las fotos representan tres generaciones de Venecia y tres generaciones de la comunidad HELPER. ¿Cómo ha logrado mantenerse conectado con las personas con las que trabaja a lo largo del tiempo?

Becky Bravo era una estudiante de secundaria cuando trabajaba para Venice Barrios Unidos. Participó en eventos que patrocinamos y fue parte de esa época a finales de los 90 y principios de los 2000. A mediados de la década de 2000, Vanessa Thomas fue una participante que se convirtió en trabajadora estudiantil y luego, cuando alcanzó la edad adulta, trabajó con nuestra agencia como administradora de casos y mentora de nuestros servicios integrales. Breanna Gonzales es una participante actual y su tío Ricky se ofreció como voluntario con Venice 2000. Las tres mujeres jóvenes se conocen en la comunidad desde que eran niñas, así que todo está muy unido. Se consideran familia el uno al otro.

La base de la intervención es la construcción de relaciones. Ganarse la confianza de una población que desconfía de las instituciones y de los forasteros. A través de nuestros esfuerzos de gestión de casos y asesoramiento, y nuestro alcance, llegamos a conocer a la familia, así como al participante, y desarrollamos lazos fuertes porque nos preocupamos por ellos y su bienestar. Trabajamos arduamente para mantenerlos fuera del camino hacia la prisión, defenderlos en los tribunales y brindarles recursos, para que también nos vean como familia. Una de las cosas que se destacan en mi mente es cuando un ex participante, José Pérez, me dijo que lo que le gustaba de mí era que nunca me rendí con él. Los jóvenes merecen oportunidades y las personas pueden cambiar. Cometer errores es parte del crecimiento y todos necesitan ayuda para encontrar su camino.

Con HELPER creciendo y ofreciendo más servicios cada día, ¿cómo imagina que la organización crecerá en el futuro? Idealmente, ¿cómo le gustaría que se viera?

Lo que imagino es que nos expandiríamos y creceríamos y no estaríamos tan limitados a los dólares del gobierno para que podamos conseguir más trabajadores, porque no somos tan grandes como otras organizaciones. Necesitamos contratar personas con un salario decente, necesitamos recursos para poder correr y funcionar. Nos ayudaría a obtener mucha más programación para nuestros jóvenes y sus familias y poder ofrecer estipendios a los participantes involucrados en nuestras pandillas para que estén en nuestro programa, de modo que puedan comenzar a obtener un ingreso legítimo.

Los programas y talleres ayudan a modificar su forma de pensar de manera positiva, pero también es necesario contar con algún respaldo financiero porque desea alejar a estos jóvenes de estilos de vida delictivos.

También queremos agregar algo a nuestra pieza de salud mental. Tenemos comunidades que están traumatizadas y necesitan mucha curación. En este momento, tenemos un programa de yoga para nuestros jóvenes impartido por nuestro trabajador de intervención comunitaria Ebay Williams. Hace que sea culturalmente identificable y realmente involucra a los hombres y mujeres jóvenes. Queremos ayudarlos a lidiar con el trauma que padecen. Me gustaría vernos expandir ese programa, así como también poder brindar terapia interna con los médicos.

Cuidado con la colaboración de la Fundación Willy Chavarria x HELPER Foundation willychavarria.com este miércoles 9 de diciembre y asegúrese de seguir / donar a HELPER aquí y aquí .

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