Sin Billie Jean King, ¿tendríamos a Adam Rippon?

2021 | Deportes

Los atletas y pioneros Adam Rippon y Billie Jean King se reúnen para conversar sobre la aceptación LGBTQ en los deportes y por qué es importante comprender el pasado para cambiar el futuro.

Cuando la leyenda del tenis Billie Jean King, entonces casada con Larry King, fue denunciada públicamente en 1981 por tener relaciones con la estilista Marilyn Barnett, la industria se volvió contra ella, retirando patrocinios y tratándola como una paria. A pesar de su éxito histórico (el famoso triunfo de 1973 en la batalla de los sexos contra Bobby Riggs) y su feroz defensa de la igualdad de género en el tenis, las consecuencias de la sexualidad de King significaron millones de dólares perdidos y una reputación empañada. Más de tres décadas después, King, de 74 años, ha reconstruido con éxito su vida como lesbiana orgullosa y líder del movimiento LGBTQ; en 2009, el entonces presidente Obama incluso le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad.



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Los deportes se han vuelto mucho más inclusivos que cuando King dominó las canchas por primera vez, aunque todavía tienen un largo camino por recorrer, y está claro que el legado de King ha allanado el camino para que atletas como Adam Rippon rompan nuevos límites hoy. En 2018, el patinador artístico de 28 años se convirtió en el primer atleta masculino estadounidense abiertamente gay en ganar una medalla en los Juegos Olímpicos de Invierno con su victoria de bronce en PyeongChang.

Invitamos a los dos pioneros juntos para una conversación intergeneracional sobre el aumento de la aceptación queer, el alivio de salir del armario y por qué es importante comprender la historia para seguir adelante.



Adam Rippon: Siempre te he admirado. Además de ser un atleta tan increíble, lo que has hecho por los jóvenes LGBTQ es muy inspirador. Realmente es verdad; las personas que vienen antes que nosotros preparan el escenario para que venga alguien más joven y sienta que tiene a alguien de su lado. Eso es lo que siento que has sido para mí.

Billie Jean King: Te respaldamos. ¿Te da un poco de red de seguridad o no? Lo pregunto porque siempre me sentí como si estuviera en la cuerda floja y nunca tuve una red debajo de mí.

Billie Jean King



CON: Creo que hay momentos en los que siempre te sentirás así, como si estuvieras dando los primeros pasos o sientes que hay personas que cuentan contigo para hacer algo o decir algo. Cuando hay personas que han venido antes que usted, han ayudado a pavimentar ese camino y lo han hecho un poco más fácil.

BJK: Siempre pienso en las personas que vinieron incluso antes que yo, ¡y hablo de que no hay red! Ellos De Verdad no tenía uno. Lo tenía mucho mejor que ellos. Para mí, cuando fui expulsado, perdí todas mis [asociaciones] financieras de la noche a la mañana, dentro de las 24 horas. Recibí cartas horribles y tuve que pelear con mi abogado y publicista durante 48 horas para decir la verdad. Estaban tratando de suprimir todo y dijeron que arruinaría mi carrera. Pero creo en la verdad. Fue una experiencia horrible y me tomó una eternidad recuperarme, probablemente 20 años. No quiero que nadie tenga que pasar por eso.

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CON: El prejuicio surge del miedo. Cuando las personas no conocen una comunidad o una persona, la reacción inicial es tenerle miedo y pensar que está mal. Debido a la tecnología y las redes sociales, tenemos tantas historias y personas diferentes que pueden ser impulsadas. Podemos aprender mucho más simplemente estando en casa. Lo que ha sido tan genial es que en mi pequeña ciudad, soy de una pequeña ciudad de Pensilvania, he visto un gran cambio. Cuando era niño, recuerdo una conversación sobre alguien que era gay, y recuerdo vívidamente a alguien en la conversación que decía: 'No hablemos de eso, eso es repugnante'.

Adam Rippon (chándal de Gucci, botas de Christian Louboutin)

BJK: Recuerdo lo agotador que fue tratar de descubrir mi sexualidad, no poder hablar [de ello] ni siquiera con mis amigos. Así de vergonzoso y horrible era. Incluso si salgo a cenar con gente mayor que yo, y voy a cumplir 75 este año, todavía no lo discuten. Es un hábito esconderse y no hablar. Eso es lo que me encanta de ti y de tu generación. Todos están ahí afuera y son ellos mismos.

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CON: He visto en los últimos años a más personas hablar abiertamente sobre las parejas y las relaciones en las que están. Me preguntan sobre mi novio todo el tiempo, y parece muy casual. Se pregunta de la misma manera que a una chica le preguntan por su novio. A veces es como un ejercicio de confianza, incluso salir con alguien y tomar su mano. Es algo tan pequeño, pero creo que [habiendo sido] condicionado cuando era joven, era como si no quisieras empujarlo en la cara de la gente. No querías incomodar a nadie. Pero no estás haciendo nada. Solo estás tratando de vivir tu propia verdad.

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BJK: Usted también quiere asegurarse de estar seguro, y depende del país en el que se encuentre. El tenis es mundial, al igual que el [patinaje artístico]. Si voy a ciertos países, mi hipervigilancia entra en modo completo y soy muy cuidadoso. Probablemente vuelva a las formas antiguas solo para proteger. Ya sabes, mi compañera Ilana [Kloss] y yo llevamos juntos 38 años y nunca hablamos de nosotros en público. Fue horrible, y es una condición tal que tengo que insistir en hablar de ella ahora. Todavía tengo que recordarme a mí mismo: 'Está bien hablar de ella. Es estupendo para hablar de ella, como lo haría cualquier otra persona.

CON: Sentí que después de que salí, tenía mucha más confianza que cuando era un atleta joven y encerrado. ¿Cómo fue tu experiencia como deportista en el armario? ¿Sientes que tu desempeño se vio afectado por eso?

Adam Rippon

Billie Jean King

BJK: Sé que lo hizo. No puedo imaginar cuánta más confianza tienes por la forma en que te recibieron cuando saliste del armario. Cuando dije la verdad, me dañó. Cuando dijiste la verdad, fuiste celebrado, y ahí es cuando sé que las cosas van bien. Nuestro movimiento ha sido uno por uno por uno. ¿Crees que estar con los jueces te ha ayudado?

CON: Mi opinión personal es que cuando estás viendo a alguien vivir la experiencia humana al máximo, la disfrutas. No puedes negarlo. Y sentí que después de salir del armario, podía salir y actuar, y ser mi mejor yo como atleta y realmente no me importaba una mierda lo que pensara la gente. Me sentí tan poderoso en esas situaciones. A veces sales y sabes que tus competidores son mejores que tú, pero eres más fuerte que ellos mentalmente, y eso es lo que gana al final.

BJK: Esto es lo que siempre he predicado: cuanto más sabes sobre la historia, más sabes sobre ti mismo. No queremos retroceder, porque se puede retroceder con la misma facilidad que avanzar. Es como el tenis. En el globo, tengo que retroceder, pero también me gusta jugar hacia adelante en la red. La libertad nunca se gana realmente, hay que ganársela cada generación.

Fotografía: Ryan Duffin
Estilo (Adam Rippon): Kevin Breen
Aseo (Adam Rippon): Elayna Bachman
Maquillaje (Billie Jean King): Sheri Kornhaber
Asistente de fotógrafo: Hallie Fu
Asistente de estilista: Guvanch Agajumayev
Ubicación (Adam Rippon): Dune Studios
Ubicación (Billie Jean King): The Milling Room