La mujer que subió a la estatua de la libertad

2021 | Gente Famosa

Con su atrevido ascenso al máximo símbolo de libertad de Estados Unidos en protesta por la política de separación familiar de la administración Trump, la activista Patricia Okoumou está dispuesta a hacer lo que otros no harán: arriesgar su cuerpo por sus creencias.

El año pasado en El 4 de julio, Patricia Okoumou subió a la Estatua de la Libertad.

Okoumou, quien inmigró legalmente a Estados Unidos desde la República del Congo en 1994, escaló la estructura icónica en protesta por las políticas de inmigración de 'tolerancia cero' del presidente Donald Trump, que habían resultado en la separación y el desplazamiento de miles de niños migrantes de sus familias en el Frontera México-Estados Unidos.



Originalmente, Okoumou y otros miembros del grupo activista de acción directa Rise and Resist habían planeado ir a Ellis Island y colgar una pancarta en la estatua que decía 'Abolir ICE'. El plan fue descubierto y la seguridad le pidió al grupo que abandonara la isla, pero Okoumou logró escabullirse sin ser detectada, y cuando la costa estuvo despejada, se embarcó en su traicionera subida a la base de Lady Liberty.

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Después de un enfrentamiento de tres horas con los oficiales de rescate, durante el cual, según varios medios de comunicación de la ciudad de Nueva York, alrededor de 4.500 visitantes de Ellis Island fueron evacuados, Okoumou bajó y fue arrestado de inmediato. Al día siguiente siguió una conferencia de prensa, y Okoumou, liberada bajo su propio reconocimiento, llevaba una camiseta que decía 'la supremacía blanca es terrorismo' y acusó a la administración Trump de 'arrojar niños en jaulas'. Asistió a una cita previa al juicio con sus abogados un mes después, donde se comprometió a no meterse en problemas, al tiempo que anunció el lanzamiento de #ReturnTheChildren, una misión para catalizar a políticos y civiles por igual para forzar el fin de las políticas de separación familiar del gobierno. . Iba a ser un movimiento de improvisación, con Okoumou decidiendo qué tipo de acciones o llamadas llevaría a cabo sobre la marcha, hasta que todos los niños migrantes se hubieran reunido con sus familias.

Estos esfuerzos eventualmente incluirían a Okoumou escalando la Torre Eiffel en dos ocasiones separadas el pasado Día de Acción de Gracias durante una visita a París, a pesar de que todavía se enfrentaba a la cárcel por la escalada de la Estatua de la Libertad en los Estados Unidos. (Ella dice que se inspiró para escalar la Torre Eiffel porque fueron los franceses quienes le regalaron a América la Estatua de la Libertad). Subió varios cientos de pies en cada episodio antes de ser detenida agresivamente por la policía francesa, una lucha física que Okoumou dice que le provocó dolor. todavía se siente en las costillas y la espalda. El 20 de febrero de este año, escaló el centro de detención de Southwest Key en Austin, Texas, que alberga a niños migrantes y afirma hacer esfuerzos para reunirlos con sus familias, incluso establecerlos con administradores de casos que actúan en su nombre.

Después del incidente de Southwest Key, Okoumou fue puesta bajo arresto domiciliario antes de su sentencia del 19 de marzo por la escalada de Lady Liberty. Ese día, cuando Okoumou llegó al juzgado del Distrito Sur de Nueva York, arrastró su pulsera en el tobillo a cada paso. Tenía la boca cubierta con cinta adhesiva, que el juez que presidía Gabriel Gorenstein le pidió que se la quitara. Tras una acalorada defensa de sus abogados, Okoumou se dirigió a la sala del tribunal.

'La gente tiene miedo, tiene vergüenza; No tengo nada de eso '.

'Este es un caso contra la injusticia', dijo. 'Mientras el mundo mira con horror, Dios está tomando notas ... Mi lucha continuará en las jaulas [si a mí también me ponen allí]. Mi objetivo es trabajar para lograr justicia para los vulnerables.

'No soy una criminal', concluyó.

El tribunal condenó a Okoumou a cinco años de libertad condicional y 200 horas de servicio comunitario.

Creciendo en la República del Congo, Okoumou fue testigo de horrores que muchos nunca encontrarán de primera mano. El país estalló en la primera de dos guerras civiles etnopolíticas en 1993 cuando Okoumou tenía 19 años, durante el mandato de su primer presidente elegido democráticamente, Pascal Lissouba, quien finalmente fue derrocado en 1997. Cuando estaba en la universidad, recuerda haber visto carretillas cargando cadáveres durante su caminata a clase.

A pesar de todo lo que ha visto, Okoumou dice que `` no nació con el miedo que experimenta la mayoría de la gente '', y agrega que su valentía influye en sus puntos de vista sobre las interacciones con las fuerzas del orden. 'No tengo miedo al arresto o al enfrentamiento', dice Okoumou.

Esta misma audacia se puede ver en la decisión de Okoumou de escapar del conflicto congoleño e inmigrar a Estados Unidos, un país en el que no tenía familiares ni conexiones. Llegó a los Estados Unidos en 1994 cuando tenía 20 años y se estableció en Staten Island. A lo largo de los años, ha trabajado en varios trabajos de servicios sociales, incluido un período en un refugio para mujeres maltratadas. Pero actualmente, se considera una activista a tiempo completo y se ha ganado la vida gracias a las donaciones de GoFundMe de quienes apoyan su trabajo.

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Cuando llegó Okoumou en los Estados Unidos, la promesa de vida en una sociedad libre y democrática la entusiasmó, pero sus ojos se abrieron rápidamente a los propios desafíos de Estados Unidos, desde los escándalos políticos locales durante la administración Clinton hasta la larga historia del país con el racismo. Recuerda haber aprendido por primera vez sobre el Ku Klux Klan cuando leyó sobre el Movimiento por los Derechos Civiles. 'Pensaría, ¿Quiénes son estas personas y realmente existen? ? ' ella recuerda.

Más tarde, el presidente George W. Bush asumió el cargo y los eventos catastróficos del 11 de septiembre sacudieron al país. Okoumou vio colapsar una de las torres del World Trade Center. Más tarde vio con consternación cómo la Guerra contra el Terror de Bush llevó a un aumento de la retórica islamófoba y los crímenes de odio en su país, demostrando, una vez más, que el racismo seguía siendo una podredumbre central del país.

Cuando Barack Obama se postuló para presidente en 2008, Okoumou se había convertido en un ciudadano naturalizado y muy comprometido políticamente. Inspirada por la campaña de Obama, pasó un tiempo haciendo campaña y animando a la gente a votar. 'Cuando [Obama] se postuló, pensé: Dios, si gana, es una señal de que me estás dando para mantenerme fuerte y creer que todo es posible. ”, recuerda.

Durante los ocho años que Obama fue presidente, Okoumou dice que sintió alivio por las tensiones de la supremacía blanca, un alivio que se evaporó durante las elecciones de 2016 cuando Donald Trump fue elegido en medio de un creciente partidismo, racismo y nacionalismo blanco. Le recordó, como la guerra civil que dividió a su país de origen, que a pesar de la búsqueda idealista de la democracia, el progreso puede verse afectado. La elección de Trump incluso llevó a Okoumou a creer que el cambio democrático 'se puede perder de la noche a la mañana'.

Trump particularmente provocó la ira de Okoumou cuando otorgó puestos en su administración a Steve Bannon y Stephen Miller. El primero, que se desempeñó como estratega en jefe y consejero principal de Trump hasta agosto de 2017, ha apoyado a los movimientos nacionalistas blancos de extrema derecha en todo el mundo, mientras que el segundo es el asesor principal de políticas de Trump y fue uno de los principales arquitectos de la prohibición de viajar a los musulmanes. Pero, dice Okoumou, fue la política de separación familiar de su administración la que 'fue la gota que colmó el vaso'.

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'No tengo miedo al arresto o al enfrentamiento'.

Desde que el entonces fiscal general Jeff Sessions prometió una mayor aplicación de la política de 'tolerancia cero' de la administración Trump en mayo de 2018, se estima que 2.737 niños han sido separados de sus padres, según un informe federal publicado en enero pasado. Pero hay muchas discrepancias con esta cifra y, según este mismo informe, muchos miles de niños más pueden haber sido separados de sus familias ya en 2017 antes de que comenzara cualquier sistema de seguimiento, lo que subraya aún más el caos, la desorganización y la mala gestión que rodean la política. Y, aunque Trump firmó una orden ejecutiva para poner fin a las separaciones familiares en junio pasado, ramificaciones duraderas como una vida de 'estrés tóxico' debido a niños pequeños retenidos interminablemente por funcionarios de ICE, mujeres que tienen abortos espontáneos causados ​​por estrés y atención médica inadecuada, abuso en los centros de detención y las enfermedades durarán más que esta política. Y, a partir de este febrero, ocho meses después de que se suponía que había terminado la política, los informes de la administración dijeron que 245 niños todavía estaban separados de sus familias bajo custodia.

En medio de todo esto, Okoumou decidió que la forma de hacer la declaración más importante sobre los temas conflictivos de la política antiinmigración, la separación familiar, la xenofobia y el racismo era involucrar al símbolo máximo de libertad de Estados Unidos.

Okoumou dice pasó la mañana antes de dirigirse a Ellis Island con Rise and Resist como lo hace la mayoría de las mañanas: en soledad y oración. No escucha música ni tiene televisión. Ella no tiene familia. Vive sola en Staten Island, pero no se siente sola. Ella es una ávida corredora.

Okoumou no sabía que iba a escalar la Estatua de la Libertad hasta que llegó allí con su grupo. Nunca antes había estado en Ellis Island y estaba asombrada por el majestuoso tamaño de la estructura.

Ella dice que tuvo una conversación con Dios esa mañana. 'Fue como, ¿Dime de nuevo? ¿Quieres que haga qué? ella dice. 'La gente tiene miedo, tiene vergüenza; hay una serie de cosas que impedirían que alguien hiciera algo que llamaría mucha atención. No tengo nada de eso '.

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Entonces, mientras sus secuaces eran escoltados lejos de la barandilla de la estatua, donde intentaron colgar su pancarta de 'Abolir ICE', Okoumou escaneó las instalaciones, se escondió de la vista de los oficiales que rodeaban la base y un helicóptero de la policía de Nueva York, y la hizo moverse. La subida desde el suelo hasta el pedestal sobre el que se asienta la estatua es de 154 pies. No había apoyos para los pies ni agarraderas que Okoumou pudiera usar para subir a la cima, y ​​no llevaba un arnés ni ningún otro equipo de soporte. Escalar el pedestal, según Okoumou, implicaba aferrarse a la vida con las puntas de los dedos de las manos y los pies y usar el peso de su cuerpo para levantarse más. Respiró hondo antes de ciertos tirones. No puede decir cuánto tiempo tomó porque el tiempo se detuvo.

Una vez que finalmente estuvo colocada en la base de la estatua, habiendo completado su pacto con Dios, tomó una siesta.