El mundo según RuPaul

2021 | Orgullo

Únase a nosotros en BHG en junio y julio, mientras celebramos el Orgullo en línea con una serie de portadas, funciones y galerías solo digitales que celebran y respaldan la diversidad, la belleza, la resistencia y el humor. de la comunidad LGBTQ. Para nuestra primera portada digital, hablamos con la Supermodelo del Mundo y Carrera de resistencia anfitrión RuPaul sobre ganar premios Emmy, Lady Gaga y por qué el drag nunca será popular (incluso a medida que crece su popularidad).




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En una hermosa tarde de viernes reciente a fines de mayo, me encontré apretujado junto a hordas de otros hombres queer dentro de un conocido bar gay en el muy gentrificado Williamsburg de Brooklyn. En aproximadamente media hora, una gran pantalla pegada en una de las paredes del bar proyectaría una transmisión en vivo del episodio más reciente del popular programa de competencia de drag queen. Carrera de arrastre de RuPaul . Durante las pausas comerciales, dos drag queens con sede en la ciudad de Nueva York: Thorgy Thor, un concursante de Carrera de resistencia La octava temporada, y Aquaria, una opción popular para unirse a la próxima temporada de la franquicia, entretendría a la audiencia con bromas improvisadas sobre el programa y, bueno, cualquier otra cosa que tuvieran en mente.

El programa: una versión de los programas de telerrealidad centrados en drag queen como Proyecto Pasarela y La próxima modelo top de América - se encuentra actualmente en su novena temporada (más dos temporadas de su spin-off, RuPaul's Drag Race: todas las estrellas ), y ha sido responsable de lanzar las carreras internacionales de 113 drag queens diferentes hasta la fecha. A medida que la audiencia del programa ha crecido, pasando de 300.000 espectadores para su estreno de la segunda temporada a cerca de un millón para la novena, también lo ha hecho su impacto cultural. En los últimos años, los bares gay de todo el país han comenzado a aprovechar la demanda de los fanáticos para ver fiestas, calculando el tramo de tres meses en el que cualquier nueva temporada de Carrera de resistencia La emisión es tan importante para las comunidades queer como cualquier temporada de fútbol para los hombres heterosexuales en los bares deportivos. La tradición se ha arraigado tanto en la cultura queer moderna, de hecho, que el movimiento del programa esta primavera de los martes por la noche al viernes generó cierta tensión debido al impacto negativo que podría tener en los resultados de los bares gay.

Las personas queer siempre han logrado crear espacios para comulgar y celebrar, pero no hasta Carrera de resistencia ¿Ha habido tal sentimiento universal de identificación y solidaridad dirigido hacia un solo aspecto de la cultura pop? Los fanáticos de todo el espectro LGBTQ (y más allá) han abrazado el programa, transformando las actuaciones drag y las reinas de íconos de culto a figuras principales, y el crédito de ese cambio recae casi exclusivamente en Carrera de resistencia' s creador epónimo, RuPaul.


No es de extrañar, entonces, que cuando me referí a RuPaul como 'una' drag queen, sintiera la necesidad de corregirme. 'No soy a drag queen ', replicó la leyenda en un tono sorprendentemente serio para alguien que más tarde diría que su carrera siempre ha consistido en perseguir' lo que se siente bien 'en la vida.

'Soy la maldita drag queen.

Andre Charles, nacido el 17 de noviembre de 1960, pasó sus primeros años en la costa de San Diego del sur de California antes de mudarse a Atlanta cuando era adolescente para estudiar teatro. En la década de 1980, se estableció en Nueva York, donde se haría un nombre como la drag queen RuPaul. Con un cuerpo asesino que se elevaba sobre todos con casi dos metros y medio de tacones, era natural que RuPaul comenzara a referirse a sí misma como la 'Supermodelo del mundo' (que también fue el título de su primer álbum). A mediados de los 90, había alcanzado el estrellato internacional con el sencillo 'Supermodel (You Better Work)' de Billboard Hot 100. RuPaul continuó con las portadas de revistas (incluido BHG), produjo otros 10 álbumes, firmó contratos de modelaje con líderes de la industria como MAC Cosmetics, escribió autobiografías y presentó su propio programa de entrevistas VH1. El show de RuPaul .

Es el martes siguiente al estreno de Carrera de resistencia es la novena temporada (cuyo final saldrá al aire este 23 de junio) y nuestra conversación llega en medio de lo que ya ha sido un largo día de prensa. Sin embargo, RuPaul era brillante y alegre, y tan locuaz y expresivo como lo es ante la cámara. Conocido por sus frases distintivas en el panel de jueces ('Tu aspecto de conejito no hizo que los jueces se emocionen', por nombrar a un favorito personal de esta temporada actual), era igual de ingenioso y sombrío sobre la marcha. En respuesta a una pregunta ciertamente muy complicada, no tuvo reparos en llamarme en broma: 'Había varias mini preguntas allí, pero déjame ver si puedo descifrar lo que quieres decir'. Más tarde, cuando nuestra conversación se prolongó, bromeó: 'Vamos a romper, perra. Tengo algunas cosas que hacer.

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En julio de 2016, siete años después de la Carrera de resistencia Piloto emitido originalmente en LOGO, RuPaul hizo historia cuando fue nominado para su primer Primetime Emmy. La categoría, Anfitrión Sobresaliente de una Serie de Competencias de Realidad o Realidad, enfrentó a los Carrera de resistencia anfitrión contra pesos pesados ​​como Ryan Seacrest, y Heidi Klum y Tim Gunn, muchos de los cuales (con la excepción de Seacrest) habían ganado el premio en años anteriores. ( Noche de juegos de Hollywood Jane Lynch incluso se ha llevado a casa el trofeo más de una vez). A pesar de la dura competencia, RuPaul se llevó a casa la estatua en los Creative Arts Emmys de septiembre de 2016.

Cuando se anunció su nombre, primero se volvió para abrazar a su amigo de toda la vida y Carrera de resistencia la copresentadora Michelle Visage, luego subió al escenario vestida con un traje de lunares de color rosa Pepto Bismol, con un bolso de Gucci con el monograma colgado en la muñeca. Su discurso de aceptación comenzó como muchos otros, con una larga lista de personas a las que sintió la necesidad de agradecer, pero concluyó duplicando algunos comentarios que le había hecho. E. Alex Jung de Vulture sólo seis meses antes. A principios de este año, me citaron diciendo: 'Prefiero tener un enema que un Emmy', dijo con un guiño de complicidad mientras fingía llorar. 'Pero gracias a la Academia de Televisión puedo tener ambos'.

Fue un gran momento que, para muchos, pareció solidificar el ascenso del drag a la corriente principal, pero no para el ganador del Emmy. 'El arrastre todavía no es la corriente principal y nunca lo será', dijo. 'Drag es la antítesis de la matriz y la matriz es un programa orientado al consumidor. Para que la historia del consumidor funcione, es necesario que la gente elija una identidad y se ciña a ella para que la matriz pueda comercializarle cosas ”.

Pero incluso si una drag queen puede estar por encima del marketing, la cultura drag en sí misma puede ser un bien valioso. Este año, Carrera de resistencia fue elegido por VH1, una cadena que creía claramente en su capacidad para comercializar el programa tanto para su audiencia como para sus anunciantes. Y deberían: Carrera de resistencia ha engendrado un imperio. La tercera DragCon anual atrajo un récord de 40.000 asistentes y se expandirá a Nueva York este otoño, y el canal de YouTube de la productora World of Wonder cuenta con más de 720.000 suscriptores. Lady Gaga se sentó en el panel de jueces del RPDR estreno de la novena temporada (una experiencia que RuPaul describe como un 'festival de amor' que 'no podría haber sido más perfecto'). MTV invitó personalmente al Todas las estrellas el elenco de la segunda temporada para caminar por la alfombra roja de los Video Music Awards. Sábado noche en directo emitió una parodia burlándose de la cantidad de hombres heterosexuales que se han encontrado (en secreto) siguiendo el programa, y ​​unas semanas más tarde, la invitada musical Katy Perry invitó a varias drag queens a actuar con ella en el mismo SNL etapa.

Como mínimo, esta aceptación del programa debe indicar un cambio positivo para la representación LGBTQ en los medios populares. Pero para Charles, simplemente se hace eco de la discusión que rodea Voluntad y gracia cuando empezó a emitirse. 'Todos pensaron:' Ahora tenemos Voluntad y gracia en el aire. Las cosas tienen que ser más progresivas '. Pero no, piénselo de nuevo.

Si bien reconoce que hay avances, RuPaul todavía cree que la sociedad siempre dará pasos hacia atrás. 'Las personas se sienten más cómodas con el miedo que con el amor y la franqueza, así que tienes esta marea de reflujo y flujo', explicó. 'Es este péndulo oscilando hacia adelante y hacia atrás porque eso es lo que somos'. Lo comparó con cambios culturales pasados. '¿La apertura que presenciamos durante la era disco, donde los hombres hacían alarde de sus cuerpos de una manera que, en la historia reciente, nunca había sucedido? Bueno, pensamos que iba a durar para siempre, pero no bueno . Eso se cerró tan rápido '.

La elección de Donald Trump este otoño (y la cascada de argumentos regresivos y legislación que la acompañó) parece una señal de ese inevitable reflujo progresivo. 'Esta elección y lo que está sucediendo políticamente actualmente es el resultado del temor de que pierdan el control', dijo RuPaul. `` Solo han estado en la Casa Blanca durante unos meses y cada día se pone más y más feo ''. A pesar de eso, también siente que 'fue algo bueno, porque está encendiendo ese espíritu rebelde'.

“Creo que los jóvenes se están despertando. Están levantando la cabeza de sus teléfonos inteligentes y se están despertando, y creo que eso es algo bueno '. Pero también expresa ambivalencia de que la generación más joven, la misma directamente impactada por el éxito de su programa, alguna vez podrá aprender del péndulo histórico. 'Los ratones jóvenes siempre piensan que pueden ser más astutos que la ratonera', dijo. '¿Hay alguna forma de evitar que [la juventud] regrese a la Edad Media? No. No lo hay. Simplemente tiene que suceder.

Pero la obsesión orientada a los jóvenes con cosas como las redes sociales ha jugado un papel importante en expandir la influencia del drag y empujar los límites de la forma de arte. Incluso el propio RuPaul, cuyas cuentas de Twitter e Instagram cuentan con más de dos millones de seguidores combinados, usa estas plataformas para promocionar su programa, discutir temas importantes y publicar memes políticos en igual medida. Sin embargo, su actitud hacia las redes sociales sigue siendo decididamente indiferente. Según él, no es ni bueno ni malo. 'Es simplemente diferente', y aunque esta 'tecnología ha cambiado finalmente nuestro mundo', no separa el arrastre de sus habilidades fundamentales. 'Podrías ser famoso en cualquier plataforma social en la que seas famoso', explica. 'Pero al final del día todavía tienes que conocer [el oficio] y tener lo que se necesita'. A veces funciona, como para la ganadora de la séptima temporada del programa, Violet Chachki, quien acumuló una base de fans de Instagram extremadamente dedicada antes de aparecer en el programa. Ru la describe como 'una excepción' porque era 'lo suficientemente inteligente como para ser diversa y traer el aspecto'. En cuanto a otros, bueno: 'Si eres una reina de las redes sociales, muchas veces no puedes cumplir. Simplemente no tienes la experiencia '.

Si bien RuPaul es, sin duda, el drag queen con más experiencia en el trabajo, en los últimos años, solo ha aparecido como su alter-ego femenino cuando está sentado en el Carrera de resistencia jurado. Hoy en día, su versión original de la vestimenta masculina, trajes impecablemente hechos a medida, pero siempre con un patrón o color atrevido, es tan reconocible como las pelucas rociadas en el cabello que usa para sus grandes transformaciones.

'Si el dinero está ahí, me verán en drag', explica. 'No ando vestida solo porque voy al estreno de esta película o esa'. Luego hace una pausa rápida. Quiero decir, drag es algo que hago por dinero.

Inicialmente fue discordante escuchar al jugador más conocido del juego hablar de drag en términos tan pecuniarios, especialmente porque tantas reinas en competencia han descrito la forma de arte como extensiones inextricables de su identidad. Pero esto no niega el hecho de que los shows de drag también son un negocio y sus estrellas son profesionales. Después de todo, los músicos no venden su música gratis.

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Cuando se le preguntó qué de su éxito lo enorgullecía más, RuPaul respondió que disfrutaba 'creando una plataforma para que estas 113 reinas lancen sus carreras internacionales'. Hace menos de una década, la mayor parte de Estados Unidos ni siquiera entendía el arrastre como una forma de arte. Hoy, Carrera de arrastre de RuPaul ha hecho de ser una drag queen una carrera profesional viable, y esas reinas lo suficientemente afortunadas como para competir en el programa son celebridades por derecho propio.

Está claro que llegar a un punto en el que pudiera compartimentar estos diferentes lados de su celebridad siempre fue parte del plan maestro de RuPaul, y también claramente tiene el deseo de mantener en privado ciertos aspectos de su vida personal.

Cuando hablamos, había pasado solo una semana desde que hizo público su matrimonio en enero de 2017 con Georges LeBar, su novio de 23 años, y era natural que lo felicitara por su unión. Pero una pregunta sobre el mantenimiento de una relación a larga distancia durante tantos años (LeBar vive en un rancho en la frontera de Dakota del Sur, mientras que RuPaul tiene su sede en Los Ángeles) hizo que el generalmente próximo RuPaul se mostrara un poco reticente.

—Bueno, ya sabes, es alguien que ... —dijo y se detuvo un segundo. 'Él es la persona en este planeta que es mi persona favorita que he conocido. Realmente es tan simple como eso. Me gusta mucho él. Un montón.'


A raíz de esta primavera ocupada, RuPaul no ha mostrado signos de desaceleración. Carrera de resistencia ha sido renovada para su décima temporada, y RuPaul acaba de salir de varias apariciones especiales de alto perfil en programas como Netflix. Chica jefe y la próxima cuarta temporada de Comedy Central de Ciudad ancha . Quizás lo más emocionante es que el magnate será productor ejecutivo (junto con JJ Abrams, nada menos) de una serie dramática de media hora sobre su vida como chico de club en la Nueva York de los 80, una era que él describe como rebosante de 'rebelión social contra la sociedad. El conservadurismo de Reagan que había barrido nuestro país con yuppies y toda esta historia gay de corte de galletas ''.

El programa abordará la forma en que `` el arrastre siempre se ha utilizado como una declaración política en contra de conformarse o tener que elegir una identidad y apegarse a ella '', pero su relevancia en el clima político actual no es la razón por la que eligió continuar con su creación. ahora. 'Creo que la gente en la industria del entretenimiento está buscando cosas que enciendan el fuego en los jóvenes', dijo. 'Creo que muchas de las cosas que verán salir de Hollywood ahora reflejarán ese tipo de fuego'.

Después de experimentar con la androginia de flexión de género durante sus días de 'punk rock' y convertirse en un nombre familiar como la glamazona de siete pies de mujer alta de hoy, la autoproclamada Supermodelo del Mundo parece la más adecuada para llevar la antorcha para asegurarse de que este fuego nunca se quema. Refiriéndose a las drag queens como 'cambiadores de forma', declara, 'Drag es una actuación y esa actuación sigue siendo una amenaza para el ego porque el ego tiene que ver con la identidad establecida'. La resistencia de la resistencia se trata de negarse a comprometer la identidad de uno, e incluso frente a la lucha, RuPaul deja en claro que está en esto a largo plazo. 'Creo que nos dirigimos a un lugar interesante', dijo sobre el futuro. Pero déjame decirte algo. No va a ser fácil y habrá sangre '.