'Escribir amor en sus brazos' ayudó a mantener vivos a los niños emo: su fundador en lo que ha cambiado

2021 | # 20Ninescene

Veinte diecinueve se siente como un momento bastante terrible para ser un live, particularmente en Internet. Sin embargo, una de las mejoras posiblemente irreprochables que se ha producido en línea desde 2006 es la conversación revolucionada en torno a las enfermedades mentales.

Hablando con Jamie Tworkowski, el hombre que fundó el fenómeno viral Myspace convertido en organización de defensa de la salud mental Escribir amor en sus brazos (TWLOHA) me trae de vuelta a un momento terrible en línea cuando era común sugerir que las personas que hablaban de autolesiones o depresión solo lo hacían porque 'querían atención'. En los años 2000, la conversación se limitaba en gran medida a este tipo de crueldad entre los adolescentes. La histeria de los adultos, que avergonzaban a los niños a su manera proponiendo soluciones de la noche a la mañana y estigmatizando sus refugios (música, comunidades en línea), tampoco ayudó.



Relacionados | ¿Se arrepiente 3OH! 3 de 'No confíes en mí'?



Romanticizar la tristeza y la enfermedad mental fue, por supuesto, una pendiente resbaladiza en los rincones emo y de escena de Myspace y Tumblr. Pero antes de que los estudiantes de sexto grado alfabetizados en teoría queer usaran la palabra 'trauma' en Instagram, TWLOHA era una fuerza en Internet que conectaba los puntos entre expresar dolor y tratar de curarse de él.

señor púrpura víspera de año nuevo 2016

TWLOHA nació en 2006 cuando Tworkowski, entonces un representante de ventas de Florida de 26 años de la marca de surf Hurley, creó una página de Myspace para una historia que escribió sobre su amiga llamada Renee, que estaba luchando contra la depresión y la adicción . La historia se volvió viral, probablemente, porque abrió un mundo completamente nuevo para los adolescentes, donde se reconoció la intensidad de su dolor, junto con una trama poco patrocinadora sobre la esperanza. La historia, junto con el perfil, el logotipo, las camisetas y las pulseras de goma que vendió Tworkowski para recaudar dinero para el tratamiento de Renee, rápidamente se volvió ineludible en línea.



Un año después, Tworkowski integró TWLOHA en 501 (c) (3). Unos años después de eso, era común para bandas populares de Myspace como Switchfoot, Evanescence, Underoath, Bayside, y más tarde actos más convencionales como Paramore , 5 segundos de verano, Pánico en la discoteca , Boys Like Girls y OneRepublic - para agregar la página de TWLOHA a sus ilustres Top Eights y representar merchandising en los shows. Esta vez cada año durante la Semana Nacional de Prevención del Suicidio (NSPW), los feeds de los estudiantes de secundaria se inundaron con largas publicaciones personales y fotos de muñecas y antebrazos marcados con 'amor'.

Relacionados | Los millonarios caminaron para que Kesha pudiera correr

El grupo pasó una década viajando con Warped Tour. Es una contradicción que pone de manifiesto la importancia de TWLOHA: una organización que promueve la sobriedad y la esperanza, asociándose con un festival conocido por las fiestas libertinas, donde los adolescentes venían a escuchar música que se deleitaba con angustia y tristeza.



Como empezamos a entender en retrospectiva, algunas de las bandas de pop-punk y emo que tocaron en Warped Tour proporcionaron una salida poco común en la cultura pop estadounidense en ese momento, donde se fomentaba la honestidad sobre el dolor y la inseguridad. Sin embargo, a menudo no estaba claro qué vino después de la catarsis de la canción o del espectáculo. TWLOHA fue un educador y un cuidador en esa escena, proporcionando el siguiente paso en una escena en la que era casual que los artistas cantaran abiertamente sobre querer morir y odiarse a sí mismos. Como dice Tworkowski, TWLOHA estuvo allí para insistir en que 'la gente merece más que música', que merecía la honestidad que buscaba en línea y en conciertos, en sus vidas y relaciones reales, todo el tiempo.

Relacionados | ¿Cómo se ve el pop-punk a los 40?

TWLOHA pudo haber sido más visible en el apogeo de Myspace. Pero hoy, opera como un centro de recursos de salud mental con el mayor alcance que jamás haya tenido. Más conocidos por su merchandising, en ocasiones se han enfrentado al escepticismo sobre su impacto. Sin embargo, los ingresos se destinan en su totalidad a becas para tratamiento y los salarios de los empleados, que responden a los mensajes y trabajan con sus remitentes para asegurar un asesoramiento asequible, hablar en universidades y festivales y organizar eventos comunitarios como su anual. 'Pesado y ligero' conciertos. En 12 años, TWLOHA ha respondido a más de 200,000 mensajes y ha invertido $ 2.4 millones en becas de tratamiento. Esta semana, para su campaña anual NSPW, TWLOHA lanzó un nuevo proyecto llamado Haces que hoy sea mejor : un plan de acción diario de una semana para ayudar a las personas a controlarse a sí mismas y a los demás.

Durante NSPW, PAPEL se sentó con Tworkowski para escuchar sobre la cultura de Myspace, la relación entre la música y la salud mental, y lo que ha cambiado y lo que no ha cambiado desde que fundó TWLOHA.

¿Cómo describiría la cultura de MySpace e Internet cuando TWLOHA comenzó?

2006 fue realmente el momento en que MySpace se convirtió en algo común, solo como parte de la vida cotidiana. Tenía 26 años y recuerdo que mis amigos se inscribieron y hablaron de ello. Temo el día en que la gente no sepa de qué estoy hablando cuando digo 'MySpace'. Hice una página de MySpace para la historia y la gente empezó a responder. No era un experto, pero cuando me inscribí, tuve la sensación de que se estaba moviendo rápidamente. Lo que estábamos haciendo era diferente, porque no era un perfil individual. En lugar de una foto individual, era (lo que se convertiría) en nuestro logo. Fuimos una de las organizaciones benéficas, si no la primera, en hacer eso. Nos convertimos en una organización benéfica, pero fue un movimiento social de base para comenzar. Obviamente, también había una gran conexión con la música y esa cultura Warped Tour, que era prácticamente sinónimo de MySpace. Algunas de las primeras bandas que nos apoyaron existieron en ese espacio. Fue una especie de tormenta perfecta de la unión de todos estos elementos que permitió que la historia ganara audiencia.

¿Cuál fue la conversación sobre salud mental en 2006? ¿Hubo uno?

En ese entonces había mucha ignorancia y fealdad y malas ideas. La gente pensaba: 'Oh, estos son problemas que afectan a los jóvenes' o la depresión es 'algo que afecta a las adolescentes que escuchan este tipo de música'. Había muchos estereotipos del Warped Tour y la escena musical alternativa dentro de MySpace. Las cosas se sienten más saludables hoy. Ciertamente, el acoso, la ignorancia y la fealdad han existido desde mucho antes de MySpace y todavía existen hoy. Pero la gente es más consciente y lo ves en muchos círculos diferentes, ya sea en la cultura pop, la música, los deportes, Hollywood, en todos los ámbitos de la vida la gente habla de salud mental, de suicidio, de adicción.

La gente pensaba: 'Oh, estos son problemas que afectan a los jóvenes' o la depresión es 'algo que afecta a las adolescentes que escuchan este tipo de música'.

¿Cuál era el tono en torno a 'emo' en ese momento?

Emo era una palabra de moda en ese momento. Hubo personas que dijeron, 'oh, esto, ya sabes, autolesión o depresión', eso es solo algo emo, casi una tendencia. Siempre ha sido importante rechazar eso y decir 'no, esto afecta a personas de todo el mundo, de todas las edades, sin importar la música que escuches, sin importar cómo uses tu cabello o qué ropa uses' , como si esto fuera parte del ser humano '. O como 'quieren atención'. La otra cara es que la palabra 'emo' es la abreviatura de 'emocional'. Creo que es Adam Duritz de Counting Crows quien tuvo esta cita, hace años, donde dijo: 'Bueno, ¿no es ese el punto de la música? Como, por supuesto, es emocional '. Como si todo fuera tan como ... [Risas] ... por supuesto que se supone que te conmoverá, ¿por qué alguno de nosotros escucha música?

¿Cómo pasó TWLOHA de ser una campaña online a una organización sobre el terreno?

Seguimos usando las mismas herramientas. No hay vergüenza en usar las redes sociales. Usamos las redes sociales para brindar esperanza, aliento e información a las personas. Las camisetas recaudan dinero para permitirnos hacer lo que hacemos. De hecho, me encanta el hecho de que todavía existen muchos de los mismos elementos con los que empezamos, ¿sabes? No hay ninguna parte de nosotros que piense 'Oh, las redes sociales o las camisetas son superficiales o tontas'. Todavía amamos el merchandising, todavía lo usamos. Un tweet a las 2 de la mañana puede ser importante. Usamos constantemente las redes sociales para tratar de traer esperanza a las personas que están luchando. Eso siempre será parte de lo que hacemos. Ahora hay más personas en nuestro equipo, más programas y más formas para que la gente se involucre.

Hayley Williams de Paramore (Foto cortesía de Jessica Bennett)

nada se rompe como un corazón dolly parton

Cuéntame más sobre TWLOHA y el mundo de la música al que estaba conectado.

La música siempre ha compartido mucho con la conversación sobre salud mental, porque la música se trata de ser honesto. La música nos dice que podemos sentir las cosas profundamente, que podemos hacer preguntas. Vamos a conciertos y cantamos sobre cosas que no podríamos decirle a un amigo mientras tomamos un café. Así que amamos la música como un punto de partida, en términos de, 'oye, ¿y si las cosas que amas de la música, y si mereces tener eso también más allá de la música? ¿Cómo sería ser tan honesto en sus relaciones o expresar estas preguntas en un ambiente de consejería? ' Tenemos mucho respeto y admiración por nuestros amigos que hacen música porque creemos que es muy poderosa y hay mucha sinergia allí.

Sí, esas bandas de pop-punk y emo no se tomaron muy en serio, pero hablaban de cosas serias. Creo que el mejor ejemplo es 'Adam's Song' de Blink 182.

¡Si! Las dos primeras bandas que nos apoyaron fueron Switchfoot y Anberlin. Switchfoot siempre existió en un espacio único, no tanto en el mundo Warped Tour. Allí, conocimos a gente como los chicos de Underoath, Bayside, The Rocket Summer. Mientras se acercaba Paramore, Hayley fue un gran apoyo. Luego, con el tiempo, Amy de Evanescence y Dustin de Thrice también se han convertido en buenos amigos. También hemos llegado a conocer un montón de poetas de la palabra hablada realmente dotados, y gente más allá de la música, ya sean atletas o actores.

'Queremos convencer a la gente ... de que no es suficiente llorar y cantar en voz alta con tu banda favorita. Queríamos decirle a la gente que si realmente estás luchando, mereces ser así de honesto todo el tiempo '.

En esa era de MySpace y Tumblr, parecía que a veces había una romantización de la enfermedad mental, el suicidio o la autolesión. Y cosas como TWLOHA eran una especie de eslabón perdido. Ustedes trajeron educación y recursos realmente cruciales a un espacio donde la ignorancia era realmente peligrosa.

james charles da rienda suelta a tu artista interior

Estoy de acuerdo con eso. Muchas de las bandas que mencioné, me gustaría pensar que son conocidas por tener esperanzas. No solo canciones que expresan 'esto es lo triste que estoy' o 'así es la vida'. Quiero decir, esas bandas le dieron permiso a la gente para expresar 'esto es lo triste que estoy, esto es lo mucho que duele'. Queremos invitar a la gente a que sea honesta al respecto, pero no solo se quede ahí. Queremos invitar a las personas a mejorar y obtener ayuda. Queremos convencer a la gente de que se merecen más que música. Para decirles que no es suficiente llorar y cantar en voz alta con tu banda favorita. Queríamos decirle a la gente que si realmente estás luchando, mereces ser así de honesto todo el tiempo, con amigos, con familiares, mereces la ayuda que necesites, por el tiempo que sea necesario. Que tal como te sientes hoy, puede que no te sientas mañana, así que por favor mantente con vida para mejorar. Nos encanta la idea de la música como punto de partida nuevamente para comenzar la conversación.

Correcto, y luego necesitas cierta infraestructura para dar el siguiente paso más allá de expresarte.

Pensamos en la idea de que la música nos mueve. Esa idea de movimiento, es como, '¿Está bien nos mueve de dónde a dónde?' Queremos que las personas pasen del aislamiento a la honestidad, la comunidad y el apoyo. Queremos llevar a la gente de la desesperanza a la esperanza. Me encanta la idea de que la música puede ser parte de ese proceso, pero lo que realmente soñamos es que alguien se siente frente a un consejero o que ingrese a un tratamiento o envíe mensajes de texto a la línea de crisis, dando pasos reales en la dirección de cualquier ayuda que necesiten.

TWLOHA en Warped Tour (Foto cortesía de Big Picture Media)

To Write Love On Her Arms entró en espacios físicos y viajó con Warped Tour. ¿Como fue eso?

Creo que hicimos 10 veranos, los últimos 10 veranos, todas las citas. Alquilamos literas en el autobús de una banda. Normalmente, dos personas estarían fuera durante toda la gira durante todo el verano. Ellos serían responsables de toda la operación, en términos de armar la carpa y hablar con la gente, tener conversaciones durante todo el día, vender camisetas. Luego también tendríamos voluntarios, ex pasantes o personas que conocimos y que regresarían cada año. Esa fue una gran parte de nuestra historia y nuestra historia, en la medida en que la gente se enteró de la organización.

En esos programas, ¿estaban ustedes simplemente creando conciencia, ofreciendo asesoramiento en el acto, o simplemente siendo un recurso en general?

Fue una mezcla completa. Algunas personas querrían venir y compartir su historia, su experiencia con estos temas. Para alguien más, solo están preguntando, literalmente, '¿qué es esto?' '¿Qué es escribir amor en sus brazos?' A veces era '¿tienes esa camiseta en medio?' y otras veces era 'Estoy realmente luchando hoy, ¿qué hago?' Luego también hubo una especie de ambiente de campamento de verano en el que, ya sabes, es casi este circo ambulante del que nuestro equipo se convierte en parte, con todas las bandas, el equipo, la producción. Así que todas estas personas que viven juntas en la carretera durante un par de meses cada verano.

Suena muy divertido. Uno de mis colegas acaba de hacer una entrevista con los millonarios sobre su tiempo en Warped Tour , tenían historias locas.

Caminata de rosas ambarinas sin vergüenza

Sí, obviamente para nosotros no fue totalmente una fiesta, ya que estábamos allí representando la sobriedad. Pero creo que nuestro equipo se divirtió mucho y construyó excelentes relaciones. La ironía no se nos escapa, en términos del hecho de que Warped Tour no es exactamente sinónimo de optimismo o optimismo. Incluso hay ironía en el hecho de que, una semana, nuestra camiseta fue la camiseta más vendida en Hot Topic, lo que ciertamente no es sinónimo de esperanza. En última instancia, lo que queremos es que la gente encuentre esperanza. Volvemos a la idea de querer, sacar a la gente de su dolor, de su lucha, de su ruptura, de su dolor, del divorcio de los padres, lo que sea.

Martin Johnson de Boys Like Girls (Foto a través de Getty)

Correcto, y había tanta necesidad en esa comunidad.

¡Si! Creo que algunos lados de esa comunidad sorprenderían a la gente. Como, en Warped Tour, hubo reuniones de 12 pasos que se llevaron a cabo todos los días. Es como Internet o cualquier otra cosa. Tiene muchos rincones. Algunas personas querían que fuera salvaje, era salvaje. Pero para otras personas, había específicamente personas que buscaban la sobriedad y la comunidad.

Ha observado desde el frente cómo ha aumentado drásticamente la conciencia y la información sobre la salud mental en los últimos 10 a 15 años. ¿Cómo ha sido ver ese cambio?

Es una mezcla. Sonríes y te sientes bien con el progreso. Hoy mismo, soy un fanático del baloncesto, y acabo de ver un titular que decía que todos los equipos de la NBA deben tener un consejero de salud mental con licencia en el anticipo para la próxima temporada. Hay todas estas victorias, hay progreso. Pero constantemente nos recuerdan ambos extremos del espectro. Todavía escuchamos de familias que han perdido a un ser querido por suicidio o por una sobredosis. Y luego me encuentro con personas que dicen 'todavía estoy vivo gracias a su organización' y se tatúan nuestro logo en el hombro. Ambos extremos le recuerdan lo que está en juego. La persona que dice 'Estoy vivo, estoy sobrio, estoy recibiendo ayuda', obviamente eso es muy alentador. Eso nos motiva a seguir haciendo este trabajo. Siempre hay nuevas formas de entenderlo. Pienso mucho en las intersecciones entre la salud mental y la violencia armada, entre la salud mental y la inmigración. Sabes, 22.000 estadounidenses mueren por suicidio con un arma cada año. De repente es como 'está bien, bueno, si estamos hablando de prevención del suicidio, también tenemos que hablar sobre la violencia armada y el acceso a las armas'. Eso también ha sido parte de la evolución o el progreso.

'Todavía escuchamos de familias que han perdido a un ser querido por suicidio o por una sobredosis. Y luego me encuentro con personas que dicen 'sigo vivo gracias a su organización ... Ambos extremos le recuerdan lo que está en juego'.

Inicialmente, hubo cierta confusión sobre si TWLOHA tenía o no vínculos cristianos. ¿Podrías hablar de eso?

Seguro. No somos una organización cristiana. No es un requisito trabajar aquí, no es parte de nuestro trabajo. En la historia original, aparece algo de lo que podría llamarse 'lenguaje cristiano'. Pero ese no era un plan de negocios ni una declaración de misión. Solo estaba yo escribiendo una historia, y el lenguaje reflejaba mi vida en ese momento. Estoy muy agradecido de que a lo largo de los años hemos podido servir a diferentes personas que creen en todas las cosas diferentes. Sin embargo, estamos invitando a las personas a que hagan preguntas importantes, cosas que surgen cuando piensas en la depresión y el suicidio, como '¿vale la pena vivir?' '¿Soy adorable?' '¿Puedo empezar de nuevo?' '¿Puedo estar sobrio?' No sentimos ninguna presión por ser una ventanilla única que responda a todas esas preguntas, para todas las personas. No estamos tratando de que termines en una iglesia. Yo tengo 39 años. Mi fe continúa evolucionando mientras lucho con el mundo. Quiero invitar a otras personas a que también tengan ese proceso.

Foto principal a través de Getty