La escritora Natasha Noman sobre cómo convirtió una cita lésbica de Tinder en Pakistán en una obra de teatro exitosa

2021 | Música
La escritora del personal de Mic, Natasha Noman, ha regresado recientemente a su casa en Nueva York, después de una temporada en la presentación de su espectáculo individual, Tierra de nadie , en el Festival Fringe de Edimburgo. El programa de la escritora anglo-pakistaní narra su experiencia de posgrado trabajando como periodista en Karachi, Pakistán, donde fue a una cita de Tinder con una mujer cuyo padre había sido secuestrado por los talibanes. Combinando comedia y drama, con un ojo agudo para los desafíos de adaptarse a una nueva cultura, Noman y ella bien revisado han aparecido en todas partes desde la BBC a un controversia reciente en Twitter . Nos reunimos con Natasha para hablar sobre su experiencia en Pakistán, creando narrativas a partir de experiencias personales y si todavía usa Tinder.

Entonces, te gradúas de Columbia y, de repente, te conviertes en periodista en Karachi, Pakistán. ¿Cómo ocurrió eso?

'¿Qué salió mal?' Esa es una pregunta perfecta. Entonces, te graduaste de Columbia y eres mentalmente inestable. Guíanos a través de él '. Primero, trabajé en la Comisión de Mujeres Refugiadas y, aunque es una organización increíble, a la que respeto enormemente, la naturaleza de mi trabajo fue un poco frustrante de alguna manera, porque estaba sentada en un cubículo y soy demasiado ruidosa y necesito hacerlo. Hablar demasiado con la gente, necesito interacción. Entonces, pensé: 'Siempre quise ser periodista, así que ¿por qué no ir al lugar donde es más difícil ser periodista y ver si puedo sobrevivir? Y si puedo sobrevivir (literalmente), ¡entonces puedo hacerlo en cualquier lugar! ' Dado que soy medio paquistaní, ya conocía a algunas personas allí, lo que lo hizo mucho más fácil y lo que hizo que fuera mucho más factible para mí ir a trabajar allí que si fuera solo una persona blanca al azar, porque podría pasar como paquistaní si no abriera la boca. Entonces, envié algunas muestras de escritura y esperaba obtener una oferta de pasantía, pero me ofrecieron esta posición realmente genial como redactora de artículos en este periódico semanal junto con el trabajo en el equipo de producción de un programa de expertos los fines de semana. Entonces, me presenté, manejé en un automóvil a prueba de balas y tuve todas estas experiencias emocionantes y sorprendentes, aprendiendo mucho todos los días. Pero también me sentí un poco solo, muy cachondo y bastante reprimido; fue como volver al armario.

¿Qué pasó cuando finalmente le confesaste a tus amigos de allí?

Cuando finalmente me sentí lo suficientemente seguro como para decirles a mis amigos que soy gay, uno de ellos respondió: '¡Dios mío, prueba Tinder gay!' Y yo estaba como, 'Noooope, no creo que sea una buena idea'. E insistió, '¡Qué divertido! Gay Tinder, ¡el gay Tinder! Entonces dije: 'Está bien, hagamos esto'. Abrí Tinder y lo puse en la configuración de máxima proximidad y había tres mujeres allí. Bueno, supuestamente. Estoy bastante seguro de que dos de ellos eran hombres.

¿Hay muchos jóvenes en Pakistán en Tinder?

Todo es relativo, no muchos en comparación con la población del país, ya que es una herramienta de élite. Cualquiera que lo use tiene que ser A) lo suficientemente rico como para tener un teléfono inteligente y B) tener acceso a Internet (la infraestructura de telecomunicaciones es lo que significa que 3G no es realmente una cosa) y C) lo suficientemente internacional como para saber qué es. Habiendo dicho eso, todavía hay mucho más de lo que piensas para las personas heterosexuales. Hay suficientes miembros de la élite y expatriados paquistaníes como para significar que hay más que unas pocas opciones.

Y esta chica, dado que la competencia era tan terrible, accedió de inmediato a reunirse conmigo. Ambos estábamos bastante desesperados.

Nos conocimos y, en la primera cita, ella comienza a contarme cómo su padre fue secuestrado por los talibanes. Terminamos teniendo sexo una vez. Y ella era muy pequeña, me trepó como si yo fuera un frijol. De todos modos, nunca volvimos a hablar después de eso. Claramente, mis habilidades la dejaron boquiabierta ... Todo el encuentro fue muy extraño.

¿Tu cita arrojó algo de luz sobre lo que es ser una mujer joven y gay en Pakistán hoy en día?

No mi cita en particular, pero toda la experiencia me dio una idea de cómo las personas homosexuales mantienen relaciones sexuales en un país donde la homosexualidad es ilegal. La tecnología ha hecho que sea más fácil encontrarnos unos a otros y, lo que es más importante, hacerlo sin ser detectado. Es una bendición mixta. Por un lado, facilita los encuentros clandestinos, lo que hace que sea más fácil ser gay en un sentido inmediato, pero en el panorama general, refuerza fuertemente el modus operandi para las personas gay de llevar su vida romántica clandestinamente y no exponer ese lado de su identidad. Micro ganancia, macro pérdida.

¿Qué pasó después? ¿Tenías más citas?

Continué como mi yo alegre y reprimido. Poco tiempo después de eso, las cosas comenzaron a ponerse más volátiles. Uno de mis colegas fue blanco de un intento de asesinato y hubo muchas amenazas de muerte porque el periódico para el que trabajaba básicamente criticaba las negociaciones del gobierno con los talibanes, lo cual fue un gran no-no. Entonces, los talibanes esencialmente respondieron diciendo: 'Vamos a ir tras todos ustedes'. Mi editor dijo: 'Saben quién eres porque trabajas para el periódico y están persiguiendo a todos los asociados con nosotros, así que deberías irte'. Así que cedí y dije que me relajaría en Inglaterra con mi familia durante un par de meses hasta que las cosas se calmaron y volvería. Pero luego, cuando estaba en Inglaterra, otro de mis colegas recibió un disparo trágico y en ese momento decidí que no valía la pena regresar.

Así que volví a Nueva York y estuve un poco apático y deprimido por un tiempo. Fue por esta época que almorcé con mi amigo Veds [Veda Kumarjiguda, director de Tierra de nadie ] y yo estaba como, 'Oye, Veds, tengo una historia realmente genial', y ella dice: 'Oh, Dios mío, esto tiene que ser una obra de teatro ahora mismo. No necesita ser consensual, está sucediendo '. Entonces lo comenzamos. The Fringe fue solo una quimera porque es el mejor lugar para ir al teatro y no pensé que nos aceptarían. Y luego, después de que lo hicimos, pensé que tal vez si pudiéramos tener dos personas en la audiencia sería genial. Entonces, la confluencia de los diversos resultados es una locura. Ha sido abrumador y maravilloso. Ha sido sin duda una de las mejores experiencias de mi vida.

Me interesa la configuración del programa: ¿cómo elaboraste una narrativa a partir de tus experiencias?

Estaría mintiendo si no dijera que la cita lésbica de Tinder con el padre secuestrado por los talibanes no fue un gancho sensacionalista. Porque en el momento en que mencionas esas tres palabras, talibanes, lesbianas y Tinder, la gente dice: '¿Puedo obtener mi boleto ahora, por favor?' Es un gancho y también un marco: la fecha ocurre durante el transcurso de la obra y se entreteje con viñetas y apartes. Por lo tanto, funciona como un mapa para tratar temas mucho más serios, los dos principales son las narrativas que creamos para nosotros mismos para hacer que nuestras situaciones sean tolerables y también la medida en que las personas están dispuestas a comprometerse.

Viviendo en Pakistán, especialmente viviendo con personas homosexuales que terminan contrayendo matrimonios heterosexuales porque esa es realmente su única opción, de repente vi que hay una diferencia entre el compromiso en la vida, que todos tienen que hacer, y el compromiso de uno mismo. Y creo que el grado en el que estamos dispuestos a comprometernos es algo con lo que todo el mundo tiene que lidiar. Pero, en circunstancias más extremas, es algo que las personas demandan más a diario. Entonces, nos ocupamos de eso en la obra: hablamos de personas que conozco que reciben disparos y personas que persisten todos los días, a pesar de los riesgos. Bueno, eso y el incómodo encuentro sexual. No lo había hecho en seis meses, así que estaba bastante seguro de que había olvidado cómo hacerlo en ese momento.

Es como andar en bicicleta.

Ja, algo así. Al principio estaba un poco tambaleante, pero al final llegué. No teníamos ningún lugar donde pudiéramos tener sexo. Nos estamos saliendo del camino aquí, pero tenía unos amigos maravillosos que me dijeron: 'Está bien, puedes venir y usar mi apartamento para tener sexo'. Saldremos por la noche. Quiero decir, no podíamos hacerlo en el auto porque había un conductor y nos arrestaban o peor; Básicamente, el sexo sáfico en el coche junto a la carretera no era aconsejable. Y no pudimos hacerlo en su casa porque sus padres estaban allí. No podía hacerlo donde me estaba quedando porque me estaba quedando con una familia.

De todos modos, en última instancia, esta fecha extraña y surrealista involucró tantos temas esenciales, desde el extremismo hasta la sexualidad y la identidad, ofreció la ventana perfecta a un mundo a menudo inaccesible. Supongo que salió algo gratificante, incluso si no es lo que esperaba.

Ahora que está de regreso en Nueva York, ¿cómo ha afectado su experiencia de estar en Pakistán lo que significa para usted la identidad personal?

No sé cómo enfatizar esto lo suficiente, y suena trillado y trillado, pero las libertades y los lujos que se nos brindan en todos los niveles son realmente notables. Porque la mayoría del mundo simplemente no tiene lo que tenemos. Creo que también, irónicamente, ha diluido mi política de identidad porque me di cuenta de que obsesionarme con estas ideas es en cierto modo arbitrario y sintético, cuando esta no es la realidad a la que se enfrenta la mayor parte del mundo. Obviamente, es importante vivir en un lugar donde hay pluralismo y transparencia y las personas pueden ser quienes son, pero hay muchos problemas fundamentales más generalizados que deben abordarse antes de comenzar a hablar sobre los derechos de los homosexuales. Y siento que la incapacidad de ser gay en algún lugar es un síntoma de problemas más importantes, más que la fuente del problema. Entonces, me hizo sentir más agradecida por ser una mujer gay en Nueva York, pero también menos luchadora por las políticas de identidad.

¿Crees que hay algún tipo de trabajo que la gente pueda hacer para crear el tipo de entornos, a escala global, en los que las personas puedan ser libres de vivir como quieran?

Pienso en cuidar, ante todo. La gente es tan miope y egocéntrica, y no lo digo de manera censurable porque también soy increíblemente culpable de eso. Pero si las personas pueden tomar incluso cinco minutos de su día para hacer algo que contribuya a un movimiento más amplio o simplemente leer sobre un tema que no conocía antes, eso hace toda la diferencia. Estuve en este panel de la BBC en Edimburgo con estas comediantes del sur de Asia y una de ellas, Bisha K. Ali, dijo: 'Existir es un acto político'. Y nunca lo había pensado así antes, pero tiene toda la razón. Y lo que elijas hacer con tu existencia es tanto una declaración como ser la voz más fuerte del movimiento Black Lives Matter. Y es importante reconocer que hay personas que necesitan desesperadamente que se escuchen sus voces y la compasión de un mundo que a menudo es indiferente, complaciente y egoísta. No hacer nada perpetúa este tipo de privación de derechos.

¿Tiene planes para este programa en el futuro?

Bueno, estuve al borde de un ataque de nervios durante unos tres meses antes del Fringe, porque trabajaba muchos días; me encanta mi trabajo en Mic, es como un sueño, pero es un trabajo muy intenso. Entonces, al hacer eso junto con la edición del guión y lidiar con las relaciones públicas y todos esos detalles administrativos del Fringe por la noche y todos los ensayos los fines de semana, literalmente me sentí como si estuviera al borde de un colapso. Y seguía diciéndome a mí mismo: 'Está bien, todo lo que tengo que hacer es atravesar el Fringe y, después de eso, se acabó'. Pero luego, desafortunadamente, la obra fue recibida de manera bastante más favorable de lo que cualquiera de nosotros anticipaba.

Qué fastidio.

Sí, lo sé, es lo peor. Entonces, después de que fue recibido favorablemente y generó bastante entusiasmo en los medios, Veda y yo pensamos: 'Sería realmente estúpido terminar aquí porque tenemos un impulso que hemos trabajado duro para crear'. Además, nos apasiona mucho ofrecer voces a personas que normalmente no las tienen, y creo que los personajes de mi historia tienen esa oportunidad. Incluso si está contribuyendo solo de una manera pequeña a este tema más amplio de dar voz a las personas que están marginadas, eso es lo que me impulsa a mantener la obra. Y si la gente está interesada en ver cómo es para los paquistaníes a diario, un país que a menudo se tergiversa como algo bidimensional y violento, si la gente está interesada en ver otra cara de eso, entonces eso debe celebrarse. . ¿Quién sabe qué sigue?

Quería dejar mi pregunta más importante para el final: ¿estás actualmente en Tinder?

¡Permítame verificar! Creo que tengo una carpeta en mi teléfono llamada 'Citas' o algo así. O tal vez solo se llame 'Sexo'. No creo que esté aquí. No, no creo que lo sea. Lo tuve en mi teléfono por un tiempo. No quiero volver a usarlo nunca, es bastante asqueroso.

Bueno, lo siento, señoras.

Lo siento, señoras, de hecho. Tendrás que venir al show y ser mis groupies y luego coquetear conmigo. Si un programa de una sola mujer es el producto de cada cita de Tinder, simplemente ya no tengo la energía para usarlo.